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Tazón de polvo: causa e impacto en la gran depresión

Tazón de polvo: causa e impacto en la gran depresión

El Dust Bowl fue el nombre que se le dio a la región de las llanuras del sur de los Estados Unidos, afectada por la sequía, que sufrió severas tormentas de polvo durante un período seco en la década de 1930. A medida que los fuertes vientos y el polvo asfixiante barrieron la región desde Texas hasta Nebraska, murieron personas y ganado y fallaron las cosechas en toda la región. El Dust Bowl intensificó los aplastantes impactos económicos de la Gran Depresión y llevó a muchas familias campesinas a una migración desesperada en busca de trabajo y mejores condiciones de vida.

¿Qué causó el tazón de polvo?

El Dust Bowl fue causado por varios factores económicos y agrícolas, incluidas las políticas territoriales federales, los cambios en el clima regional, la economía agrícola y otros factores culturales. Después de la Guerra Civil, una serie de leyes territoriales federales persuadieron a los pioneros hacia el oeste al incentivar la agricultura en las Grandes Llanuras.

La Ley de Homestead de 1862, que proporcionó a los colonos 160 acres de tierras públicas, fue seguida por la Ley Kinkaid de 1904 y la Ley de Homestead Ampliada de 1909. Estas leyes llevaron a una afluencia masiva de agricultores nuevos e inexpertos en las Grandes Llanuras.

Muchos de estos colonos de finales del siglo XIX y principios del XX vivían bajo la superstición de que "la lluvia sigue al arado". Los emigrantes, los especuladores de tierras, los políticos e incluso algunos científicos creían que la agricultura y la agricultura afectarían permanentemente el clima de la región semiárida de las Grandes Llanuras, haciéndola más propicia para la agricultura.







Esta falsa creencia estaba relacionada con el Destino Manifiesto, una actitud de que los estadounidenses tenían el deber sagrado de expandirse hacia el oeste. Una serie de años húmedos durante el período creó una mayor incomprensión de la ecología de la región y condujo al cultivo intensivo de tierras cada vez más marginales a las que no se podía llegar mediante el riego.

El aumento de los precios del trigo en las décadas de 1910 y 1920 y la mayor demanda de trigo de Europa durante la Primera Guerra Mundial alentaron a los agricultores a arar millones de acres de pastizales nativos para plantar trigo, maíz y otros cultivos en hileras. Pero cuando Estados Unidos entró en la Gran Depresión, los precios del trigo se desplomaron. Los agricultores arrancaron aún más pastizales en un intento de cosechar una cosecha abundante y alcanzar un punto de equilibrio.

Los cultivos comenzaron a fallar con el inicio de la sequía en 1931, dejando al descubierto las tierras de cultivo desnudas y demasiado aradas. Sin pastos de pradera profundamente arraigados para mantener el suelo en su lugar, comenzó a volar. La erosión del suelo provocó tormentas de polvo masivas y devastación económica, especialmente en las llanuras del sur.

¿Cuándo fue el Dust Bowl?

El Dust Bowl, también conocido como “los años treinta”, comenzó en 1930 y duró aproximadamente una década, pero sus impactos económicos a largo plazo en la región perduraron mucho más.

Una severa sequía azotó el Medio Oeste y el Sur de las Grandes Llanuras en 1930. En 1931 comenzaron grandes tormentas de polvo. Siguieron una serie de años de sequía, que exacerbaron aún más el desastre ambiental.

Para 1934, aproximadamente 35 millones de acres de tierra anteriormente cultivada se habían vuelto inútiles para la agricultura, mientras que otros 125 millones de acres, un área aproximadamente tres cuartas partes del tamaño de Texas, estaban perdiendo rápidamente su capa superior del suelo.

Las lluvias regulares regresaron a la región a fines de 1939, lo que puso fin a los años del Dust Bowl. Sin embargo, los efectos económicos persistieron. La disminución de la población en los condados más afectados, donde el valor agrícola de la tierra no se recuperó, continuó hasta bien entrada la década de 1950.

'Black Blizzards' Strike America

Durante el período del Dust Bowl, fuertes tormentas de polvo, a menudo llamadas "ventiscas negras", azotaron las Grandes Llanuras. Algunos de estos transportaron la capa superficial del suelo de las Grandes Llanuras hasta el este de Washington, D.C. y la ciudad de Nueva York, y cubrieron de polvo los barcos en el Océano Atlántico.

Las ondulantes nubes de polvo oscurecían el cielo, a veces durante días seguidos. En muchos lugares, el polvo flotaba como nieve y los residentes tenían que limpiarlo con palas. El polvo se abrió camino a través de las grietas incluso de las casas bien selladas, dejando una capa sobre la comida, la piel y los muebles.

Algunas personas desarrollaron "neumonía por polvo" y experimentaron dolor en el pecho y dificultad para respirar. No está claro exactamente cuántas personas pueden haber muerto a causa de la afección. Las estimaciones oscilan entre cientos y varios miles de personas.

El 11 de mayo de 1934, una enorme tormenta de polvo de dos millas de altura viajó 2,000 millas hasta la costa este, borrando monumentos como la Estatua de la Libertad y el Capitolio de los Estados Unidos.

La peor tormenta de polvo ocurrió el 14 de abril de 1935. Los informes noticiosos llamaron al evento Domingo Negro. Un muro de arena y polvo se formó en el Panhandle de Oklahoma y se extendió hacia el este. Se estima que hasta tres millones de toneladas de tierra vegetal volaron de las Grandes Llanuras durante el Domingo Negro.

Un informe de Associated Press acuñó el término "Dust Bowl" después de la tormenta de polvo del Domingo Negro.

Programas New Deal

El presidente Franklin D. Roosevelt estableció una serie de medidas para ayudar a aliviar la difícil situación de los agricultores pobres y desplazados. También abordó la degradación ambiental que había llevado al Dust Bowl en primer lugar.

El Congreso estableció el Servicio de Erosión del Suelo y el Proyecto Forestal de Prairie States en 1935. Estos programas pusieron a los agricultores locales a trabajar plantando árboles como cortavientos en las granjas de las Grandes Llanuras. El Servicio de Erosión del Suelo, ahora llamado Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) implementó nuevas técnicas agrícolas para combatir el problema de la erosión del suelo.

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Migración de Okie

Aproximadamente 2,5 millones de personas abandonaron los estados de Dust Bowl (Texas, Nuevo México, Colorado, Nebraska, Kansas y Oklahoma) durante la década de 1930. Fue una de las migraciones más grandes de la historia de Estados Unidos.

Oklahoma solo perdió 440.000 personas debido a la migración. Muchos de ellos, afectados por la pobreza, viajaron al oeste en busca de trabajo. De 1935 a 1940, aproximadamente 250.000 inmigrantes de Oklahoma se trasladaron a California. Un tercero se asentó en el valle de San Joaquín, rico en agricultura del estado.

Estos refugiados de Dust Bowl se llamaban "Okies". Los okies enfrentaron discriminación, trabajo servil y salarios miserables al llegar a California. Muchos de ellos vivían en barrios marginales y tiendas de campaña junto a acequias. “Okie” pronto se convirtió en un término de desdén que se usa para referirse a cualquier migrante pobre de Dust Bowl, independientemente de su estado de origen.

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Tazón de polvo en las artes y la cultura

El Dust Bowl capturó la imaginación de los artistas, músicos y escritores de la nación.

John Steinbeck recordó la difícil situación de los okies en su novela de 1939 Las uvas de ira. La fotógrafa Dorothea Lange documentó la pobreza rural con una serie de fotografías para la Administración de Valores Agrícolas de FDR. El artista Alexander Hogue pintó paisajes de Dust Bowl.

Primer álbum semiautobiográfico del músico folk Woody Guthrie Baladas de cuenco de polvo en 1940, contó historias de las dificultades económicas que enfrentan los okies en California. Guthrie, un nativo de Oklahoma, dejó su estado natal con miles de personas en busca de trabajo durante el Dust Bowl.

FUENTES

FDR y la respuesta del New Deal a una catástrofe ambiental. Instituto Roosevelt.
Acerca de The Dust Bowl. Departamento de Ingles; Universidad de Illinois.
Migración del tazón de polvo. Universidad de California en Davis.
La gran migración de Okie. Museo Smithsonian de Arte Americano.
Okie Migrations. Sociedad histórica de Oklahoma.
Lo que aprendimos del Dust Bowl: lecciones de ciencia, políticas y adaptación. Población y Medio Ambiente.
El cuenco de polvo. Biblioteca del Congreso.
Baladas Dust Bowl: Woody Guthrie. Grabaciones de Smithsonian Folkways.
El cuenco de polvo. Ken Burns; PBS.


Dust Bowl: Causa e impacto en la gran depresión - HISTORIA


La depresión y el tazón de polvo

A lo largo de la década de 1930, el este de Colorado, junto con la mayoría de los estados de las Llanuras del Sur, experimentó sequías extremas. El condado de Baca fue una de las áreas más afectadas, cerca del centro de lo que se llamó Dust Bowl. El sureste de Colorado recibió solo 126 pulgadas en total de humedad durante todos los años entre 1930 y 1939. Esto fue 205 pulgadas menos que la década anterior, y muy por debajo de las 18 pulgadas anuales necesarias para cultivar trigo. Sin lluvia, sin cultivos, y sin cultivos, sin protección para el suelo cuando llegaban los vientos primaverales.

El polvo no era infrecuente en las áreas semiáridas de Colorado cuando soplaron los vientos de las llanuras altas, por lo que nadie se sorprendió al ver a unos pocos "quodusters" en el este de Colorado en 1931. Regresaron al año siguiente con más vigor, y en 1933 el Las tormentas de polvo fueron tan intensas que la vida cotidiana se volvió casi imposible tanto para las personas como para el ganado. Se estimó que una tormenta, que comenzó el 9 de mayo de 1934 y que duró varios días, eliminó 300 millones de toneladas de tierra fértil de las Grandes Llanuras. Las tormentas de hecho aumentaron en general en número e intensidad a medida que continuaban los "treinta y treinta", siendo 1937 el peor registrado. Las ventiscas negras de Colorado y los rsquos de la década de 1930 fueron diferentes en muchos aspectos a las de años anteriores. Fueron más intensas, duraron días y regresaron casi todos los años durante los "treinta y treinta". Las tormentas destruyeron millones de acres de tierras de cultivo y causaron angustia mental y física a los residentes. Los pueblos tenían que encender las luces de la calle durante el día, el polvo se filtraba en los edificios, lo que hacía que la gente pusiera sábanas mojadas sobre puertas y ventanas para tratar de detener la infiltración. Comían debajo de un mantel y tenían que usar gafas o máscaras de toallas mojadas mientras estaban al aire libre. Carreteras, vallas y automóviles cubiertos de polvo, que se amontonaban tan alto como la nieve se detuvo el tráfico ferroviario. Los casos de neumonía por polvo alcanzaron proporciones epidémicas en el sureste de Colorado tanto en animales como en humanos. Los trabajadores de la Cruz Roja y las enfermeras fueron enviados al condado de Baca con máscaras y gafas protectoras.

Durante este período de polvo, llamado por algunos el peor desastre ecológico en la historia de los Estados Unidos, un área en constante cambio de más de cincuenta millones de acres que abarca principalmente el sureste de Colorado, el oeste de Kansas, el noreste de Nuevo México y los meandros de Texas y Oklahoma se hizo conocido como el Dust Bowl. No había límites específicos y ndash podía cambiar de un año a otro, de una temporada a otra e incluso de un día a otro. En Colorado, el condado de Baca en la esquina sureste del estado fue el más afectado, pero las tormentas de polvo no fueron infrecuentes durante los años treinta tan al norte como Burlington en el condado de Kit Carson y Julesburg en el condado de Sedgwick.
Como si todas las tormentas de polvo no fueran suficientes, las llanuras de Colorado sufrieron recurrentes y graves infestaciones de saltamontes durante los años treinta. Los saltamontes parecían prosperar en el suelo seco y causaron problemas en 1934 y 1936, pero esto no fue nada comparado con los miles de millones que llegaron en 1937 y 1938. Se mudaron hasta una milla y media al día en el este de Colorado, y casi se oscurecieron. el sol. Había tantos que el suelo parecía moverse. Se llamó a los miembros de la Guardia Nacional, CCC, Servicio de Conservación de Suelos y trabajadores de la WPA para ayudar con los esfuerzos de envenenamiento. Para empeorar las cosas, incluso durante esta severa sequía, a menudo hubo breves períodos de fuertes lluvias, que a su vez causaron graves inundaciones e incluso más daños en estos condados despojados de vegetación por las malas prácticas agrícolas y la sequía. Los ciudadanos del este de Colorado estaban realmente angustiados.


Artículo Canciones de la Gran Depresión y los migrantes del Dust Bowl


Cartel para la producción de Los Ángeles de "Run, Little Chillun" de Hall Johnnson. División de impresiones y fotografías POS-WPA-CA.01 .R96, no. 1 (tamaño H). Seleccione el enlace para obtener más información y una imagen más grande.

Durante la Gran Depresión, las canciones proporcionaron una forma para que la gente se quejara de la pérdida de puestos de trabajo y de las circunstancias de pobreza. Quizás el más famoso de ellos es "Hermano, ¿puedes ahorrar una moneda de diez centavos?" por E. Y. Harberg, publicado en 1931. Las canciones también podrían usarse para levantar el ánimo de las personas y darles esperanzas de tiempos mejores. "Life is Just a Bowl of Cherries", con letra de Lew Brown y música de Ray Henderson, también publicada en 1931, decía a los oyentes "No se lo tomen en serio, es demasiado misterioso". La cancion de la pelicula Buscadores de oro de 1933, "Estamos en el dinero", con letra de Al Dubin y música de Harry Warren (1933), afirmaba que la depresión había pasado: "Old Man Depression que has atravesado, nos has hecho mal". Pero los efectos de la Depresión estaban lejos de terminar.

Como parte de un conjunto de programas financiados por el gobierno para poner a la gente a trabajar, la Works Progress Administration (WPA) de la administración de Roosevelt creó programas para documentar las tradiciones de los pueblos rurales a través de grabaciones escritas o de sonido. Los estudiosos de campos como el folclore, la antropología, la sociología y el campo naciente de la etnomusicología asumieron la causa de documentar canciones populares, narrativas y otras expresiones, escribiéndolas a mano o utilizando equipo de grabación si estaba disponible para ellos. La Biblioteca del Congreso prestó equipos de grabación a los estudiosos posibles con el fin de obtener esta documentación para las colecciones. "Bolero sentimental", cantado por Elinor Rodríguez, es un ejemplo de una canción sobre la depresión en Puerto Rico documentada por el etnomusicólogo Sidney Robertson Cowell en el centro de California en 1939 mientras intentaba localizar cantantes y músicos de muchos grupos étnicos, particularmente inmigrantes recientes. "The United States Needs Prayer, Everywhere", cantada por Lulu Morris y el coro, que expresa las esperanzas y preocupaciones de una nación atribulada, fue documentada por el folkorista Herbert Halpert en Mississippi en 1939. En Florida, el folkorista Stetson Kennedy encabezó un proyecto para documentar las canciones y cuentos de los diversos grupos de ese estado. Entre los académicos participantes se encontraba la antropóloga Zora Neale Hurston. Dado que Hurston había realizado gran parte de su investigación de doctorado sin equipo de grabación de sonido, utilizando solo su memoria y transcripciones para documentar canciones afroamericanas, Herbert Halpert y Stetson Kennedy la grabaron cantando algunas de las canciones que recopiló y luego describiendo sus usos, como el grabación de & quotHalimuhfack & quot, en la que describe cómo aprendió canciones.

Los programas de la era de la depresión, como el Federal Theatre Project y el Federal Music Project, también crearon oportunidades para que los artistas presentaran su trabajo a audiencias que de otra manera no habrían podido permitirse asistir. Los conciertos gratuitos y otras producciones proporcionaron experiencias educativas para el público y trabajo para los artistas. El compositor Hall Johnson, cuyo musical, "Run, Little Chillun", mostraba arreglos formales de espíritus afroamericanos que había escuchado en la iglesia de su padre en Georgia, es un ejemplo de un artista afroamericano cuyo trabajo se hizo más conocido como resultado. de estos programas. El espectáculo apareció por primera vez en Broadway en 1933, pero se mostró en otras partes del país con el apoyo del Federal Music Project.


Will Neal toca el violín mientras lo graban Robert Sonkin (justo a la derecha de Neal) y Charles "Lafe" Todd (con auriculares). Seleccione el enlace para ver la imagen más grande disponible en la colección en línea.

La administración de Roosevelt también creó proyectos de obras públicas con el fin de mejorar la infraestructura del país y al mismo tiempo crear empleos. El Civilian Conservation Corps (CCC) fue uno de esos proyectos, que puso a la gente a trabajar en carreteras, represas y parques nacionales. "Loveless CCC", cantada por Tommy Rhoads, es una canción de blues compuesta por un trabajador de CCC sobre las dificultades de dicho trabajo (seleccione el enlace para la versión en video ilustrada de la canción. Para la grabación de campo no ilustrada, seleccione este enlace). Las canciones cantadas por tres trabajadores de CCC en la presa Shasta, los hermanos Pat, Bogue y Warde Ford, fueron grabadas por Sidney Robertson Cowell en 1939.

El cuenco de polvo

Un desastre ambiental acompañó al desastre económico de la depresión, ya que la erosión provocada por el hombre y una sequía natural se combinaron para crear lo que se denominó el & quot; Dust Bowl & quot. estados no afectados, como California. Los estudios del gobierno mostraron que estas personas gastaron más de lo que ganaban en transporte y alojamiento en los lugares donde cosecharon cultivos, por lo que se brindó asistencia en los campamentos administrados por el gobierno. En esta presentación están disponibles canciones, poemas, historias y reuniones de campamento de migrantes de Dust Bowl, muchos de los cuales describen la pérdida de sus hogares y las dificultades posteriores documentadas en los campamentos de administración de seguridad agrícola de California por los etnógrafos Robert Sonkin y Charles L. Todd.

"Voy por este camino sintiéndome mal", es una canción tradicional que puede datar de un período anterior, pero que expresa sentimientos que seguramente sintieron los trabajadores desplazados durante la Gran Depresión. En esta presentación hay versiones cantadas por Warde Ford, quien viajó a Wisconsin a California para encontrar trabajo con la CCC y por los migrantes de Dust Bowl Ruth Huber y Lois Judd.


Dust Bowl: Causa e impacto en la gran depresión - HISTORIA

Aunque la agricultura de Oklahoma había estado estancada durante una década, las señales de la Gran Depresión surgieron solo en 1930 cuando una sequía azotó la región. Esto coincidió con la apertura del campo petrolero del este de Texas, que creó un exceso de petróleo y provocó una rápida caída de los precios del petróleo y numerosos despidos. A fines de 1930, Tulsa y Oklahoma City formaron comités de desempleo. La economía tocó fondo en el invierno de 1932-1933. El desempleo probablemente excedió los trescientos mil, de una población urbana de alrededor de ochocientos mil. Los habitantes de las zonas rurales de Oklahoma, que sumaban 1,5 millones, vieron caer los ingresos agrícolas en un 64 por ciento en la década de 1930. Los arrendatarios constituían más del 60 por ciento de la población agrícola.

Antes del New Deal, debido a que no existía ni una tradición ni un sistema de bienestar público, el alivio del desempleo local era escaso. Las comunidades respondieron de mala gana a las necesidades mediante la caridad y la innovación. Will Rogers (célebre humorista) ofreció actuaciones benéficas que recaudaron $ 100,000, y la Cruz Roja, el Ejército de Salvación y otras agencias de fondos comunitarios intensificaron sus llamamientos. Oklahoma City aceleró las obras públicas y construyó un campamento comunitario "Hooverville" a lo largo del río North Canadian para proporcionar un asentamiento modestamente mejorado para las personas sin hogar, que habían estado viviendo en tiendas de campaña, chozas y cuevas. Tulsa también tenía su "Hooverville". Los restaurantes Chickasha distribuyeron sobras de la mesa por un corto tiempo. El plan de Tulsa de entregar vales a los desempleados para su redención en un economato central fue aclamado a nivel nacional y tuvo eco en Shawnee y Boise City. A pesar de la preocupación de los padres de la ciudad de que las filas de sopas atraigan a transeúntes, el gobernador William H. "Alfalfa Bill" Murray ordenó al Hospital St. Anthony de la ciudad de Oklahoma que mantuviera abierta su línea de sopas. Murray también proclamó la ley marcial para detener las ejecuciones hipotecarias de granjas y suspender la producción de petróleo para impulsar los precios del petróleo.

Los esfuerzos estatales de ayuda fueron igualmente limitados. La administración del gobernador William J. Holloway proporcionó semillas para los agricultores y aceleró el trabajo en las carreteras. Bajo Murray, el estado proporcionó $ 1.2 millones para semillas y alivio del desempleo.

En las elecciones presidenciales de 1932, Franklin D. Roosevelt ganó todos los condados de Oklahoma y pronto su New Deal comenzó a brindar ayuda. La Administración Federal de Ayuda para Emergencias (FERA) invirtió $ 40 millones en el estado y la Administración de Obras Civiles proporcionó más de $ 18 millones para trabajos. Pero esto fue lamentablemente corto de la necesidad, y estalló una feroz lucha política interna entre Murray y el presidente. Roosevelt quitó la FERA del control del gobernador, porque Murray insistió en operar la agencia como si fuera suya.

Ernest W. Marland, quien hizo campaña para "traer el New Deal a Oklahoma", se convirtió en gobernador en 1935. Propuso una reestructuración completa del gobierno estatal y solicitó a la legislatura estatal 5 millones de dólares en alivio, numerosos programas estatales de recuperación y varios impuestos. aumenta. Cuando una legislatura consciente de los costos encabezada por Leon C. "Red" Phillips negó al gobernador la mayor parte de su agenda, Marland persuadió a la gente para que aprobara una iniciativa para exenciones de viviendas. Una iniciativa de plan de pensiones fracasó por un tecnicismo. La segunda legislatura de Marland, el "Gasto Dieciséis", autorizó una generosa provisión de ayuda, seguro de desempleo y amplios fondos para la construcción de carreteras. Pero esto significó que las asignaciones excedieron los ingresos esperados en $ 40 millones. Además, la corrupción manchó la distribución de los fondos de ayuda estatales y federales. Aunque Marland no alcanzó sus objetivos, sus programas excedieron los de sus predecesores y los de su obstruccionista sucesor, Leon Phillips, quien percibió los proyectos del New Deal como una interferencia federal.

Aunque el New Deal no proporcionó los recursos adecuados ni sacó al estado de la depresión, los programas federales tuvieron un impacto significativo en Oklahoma. La FERA proporcionó un amplio alivio directo e inició programas tan diversos como la erradicación de la tuberculosis, el procesamiento de ganado y los viveros de emergencia, pero las actividades de la agencia absorbieron solo una parte de los desempleados. El Civilian Conservation Corps (CCC) con sus cuarenta y nueve campamentos, afroamericanos y blancos, construyó varios parques estatales y proporcionó capacitación laboral. Un CCC separado para los indios americanos sirvió a varias tribus estatales. Con la Ley de Bienestar Indígena de Oklahoma de 1936, el gobierno federal adaptó la Ley de Reorganización Indígena de 1934 a las necesidades de los indígenas de Oklahoma, brindando oportunidades de salud y educación y autorizando a bandas o tribus (excepto los Osage) a incorporarse para pedir prestados fondos federales. Sin embargo, la mayoría de los grupos rechazaron la reorganización. La Works Progress Administration (WPA) implementada en 1935 empleó a más de 116,000 habitantes de Oklahoma en su punto máximo y proporcionó $ 59 millones en ingresos al estado hasta octubre de 1937. La construcción de carreteras era la tarea principal de la WPA, pero la plantación de cinturones de protección, la construcción de armerías de la Guardia Nacional y la limpieza. y los programas de reparación de calzado para mujeres ayudaron a absorber a los habitantes de Oklahoma desempleados. Los Proyectos Federales de Arte, Música, Teatro y Escritores emplearon a artistas, músicos, actores y escritores de Oklahoma.

Antes de la Depresión, el estado había buscado prorratear (limitar) la producción de petróleo para promover la conservación de un recurso nacional de vital importancia. Los códigos de producción de la Administración Nacional de Recuperación (NRA) ayudaron en esto. Sin embargo, fue el Pacto Interestatal de Petróleo y Gas, negociado por Marland en 1935, y la Ley Connally del mismo año, lo que suscribió el acuerdo de prorrateo de los estados y finalmente trajo estabilidad a la industria petrolera.

Las condiciones agrícolas se volvieron más sombrías durante la década de 1930. Durante el Dust Bowl, la sequía en Oklahoma Panhandle y la sección noroeste de Oklahoma alcanzó su punto máximo a mediados de la década. El polvo que sopla convirtió el día en noche en todo el estado. La población rural disminuyó y la población urbana creció a medida que algunas familias agrícolas se mudaron a la ciudad en busca de trabajo. Aunque la mayor parte de la migración fuera del estado no se originó en el Panhandle, los agricultores de Oklahoma se mudaron de tierras que encontraban solo marginales. La emigración provocó una disminución estimada de la población del 15 al 18 por ciento en la década de 1930. Estos migrantes, muchos de ellos descendientes de familias con una tradición itinerante, llegaron a personificar imágenes en gran medida negativas de la depresión. Aunque no todos los inmigrantes en California eran de Oklahoma, todos fueron estereotipados como "Okies" por la novela de John Steinbeck. Las uvas de ira. A través de subsidios, programas de conservación de suelos y préstamos a agricultores arrendatarios (la Ley Bankhead-Jones de 1937), la Administración de Ajuste Agrícola ayudó a los que se quedaron.

Los habitantes de Oklahoma reaccionaron principalmente con resignación a medida que avanzaba la depresión. Hubo un motín por comida en 1931 en Oklahoma City y otras protestas pacíficas en esa ciudad y en McAlester. El Sindicato de Agricultores revivió y el Sindicato de Agricultores Inquilinos del Sur reclutó, de manera algo ineficaz, en todo el estado. Veterans of Industry of America de Ira Finley presionó a favor de la iniciativa de pensiones de Marland y representó los intereses de los trabajadores de WPA, todo de manera bastante pacífica. Impulsados ​​por la aprobación de la Ley Nacional de Relaciones Laborales, los sindicatos, especialmente el Congreso de Organizaciones Industriales, se organizaron ampliamente. Estallaron varias huelgas destinadas al reconocimiento sindical, especialmente en las industrias del carbón y del petróleo.

El legado de la Gran Depresión en Oklahoma parece más negativo que en la mayoría de los estados. Murray, Phillips y el senador Thomas P. Gore se opusieron a Roosevelt, y el estado probablemente sufrió por sus acciones. A fines de la década de 1930, especialmente en la agricultura, el estado todavía estaba golpeado por la economía y el clima, y ​​la imagen de Oklahoma había sido proyectada durante décadas por aquellos que optaron por irse en busca de mejores oportunidades. A Oklahoma le tomaría mucho tiempo recuperarse de la gran cantidad de cicatrices que dejó la Depresión.

Bibliografía

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Loren Gatch, "Money Matters: The Stamp Scrip Movement in Depression-Era Oklahoma", Las crónicas de Oklahoma 84 (otoño de 2006).

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Kenneth E. Hendrickson, Jr., ed., Tiempos difíciles en Oklahoma: los años de la depresión (Ciudad de Oklahoma: Sociedad Histórica de Oklahoma, 1983).

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Donald Worster, Dust Bowl: las llanuras del sur en la década de 1930 (Nueva York: Oxford University Press, 1979).

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Citación

Lo siguiente (según El manual de estilo de Chicago, 17a edición) es la cita preferida para los artículos:
William H. Mullins, & ldquoGreat Depression, & rdquo La enciclopedia de la historia y la cultura de Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=GR014.

& # 169 Sociedad histórica de Oklahoma.


La gente murió por el polvo

& # 8220 ¡Rotura, bebé enfermo y problemas con el coche! & # 8221 - Dorothea Lange & # 8217s 1937 foto de una familia migrante de Missouri & # 8217s cacharro atrapado cerca de Tracy, California

Uno no tenía que quedar atrapado dentro de una tormenta para sentir sus efectos: el aumento de los niveles de polvo, la mayor parte sílice del limo en los ríos secos, etc., causó "silicosis", que es similar a la "enfermedad del pulmón negro" asociada. con los mineros.

La “neumonía del polvo” en la que las partículas de polvo inflamaron los pulmones y los alvéolos, al igual que la neumonía, afectó a decenas de miles. Cientos de personas murieron, en su mayoría bebés, niños pequeños y ancianos.


Tazón de polvo

Durante la década de 1930, el Medio Oeste experimentó tanto polvo en el aire que la región se conoció como el Dust Bowl. El término también se refiere al evento en sí, que generalmente data de 1934 a 1940. El corazón del Dust Bowl era la península de Texas y el oeste de Oklahoma, pero los vientos atmosféricos llevaron el polvo tan lejos que las ciudades de la costa este a veces encontraron una capa polvorienta de tierra en ventanas, calles, aceras y automóviles. En las Grandes Llanuras, sin embargo, las tormentas de polvo fueron tan severas que las cosechas no crecieron, el ganado murió de hambre y sed y miles de familias campesinas perdieron sus granjas y enfrentaron una pobreza extrema.

Factores del tazón de polvo

La mayoría de las autoridades citan dos factores como la causa del Dust Bowl. En la década de 1920, con la llegada de los tractores y los implementos agrícolas mecánicos, los agricultores de las Grandes Llanuras araron grandes extensiones de tierra que antes estaban cubiertas de pastos que mantenían el suelo en su lugar y ayudaban a mantener la humedad en la capa superficial del suelo. Sin la cubierta de hierba, el viento podría levantar partículas de tierra a la atmósfera, donde fueron llevadas hacia el este por los vientos dominantes. Durante los veranos de 1934, 1936 y 1939-40, cayó poca lluvia, creando condiciones de sequía en Iowa y en todo el Medio Oeste. Las temperaturas extremadamente altas superaron los 100 grados a veces durante semanas. Los cultivos se marchitaron en el campo y, nuevamente, el suelo se dejó sin cobertura para evitar que la capa superior del suelo vuele por el aire.

El resultado fue que se formaron enormes nubes de polvo, a menudo tan fuertes que bloquearon el sol creando oscuridad y una visibilidad limitada incluso durante el día. Incluso cuando las familias metían trapos debajo de las puertas y alrededor de las ventanas, el polvo se filtraba a las casas cubriéndolo todo. Una mujer recordó que cuando se sentaba por la mañana, podía ver la silueta de su cabeza delineada en polvo sobre su almohada.

El cuenco de polvo y la Gran Depresión

El clima extremo se sumó a los agricultores que luchaban por sobrevivir durante la Gran Depresión. Los altos precios garantizados durante la Primera Guerra Mundial y los llamamientos del gobierno al patriotismo de los agricultores animaron a muchos a ampliar sus rebaños y sus tierras de cultivo. Cuando terminó la guerra y cayó la demanda de producción adicional, los agricultores continuaron produciendo a niveles récord. Se desarrollaron excedentes y los precios agrícolas cayeron drásticamente, lo que hizo que muchos agricultores no pudieran pagar sus hipotecas. Las ejecuciones hipotecarias de granjas en el Medio Oeste se dispararon y la situación parecía desesperada. El New Deal de Franklin Roosevelt impulsó los precios agrícolas al pagar a los agricultores para limitar la producción. Sin embargo, aunque esos programas apenas comenzaban, los años de sequía de 1934 y 1936 hicieron la vida aún más difícil para las familias campesinas y las pequeñas ciudades que dependían de ellas. En Oklahoma y las regiones cercanas, muchas familias se unieron a una migración masiva a California, acumulando todo lo que pudieron en sus automóviles. Se les conoció como los "Okies".

Esfuerzos de conservación

El Dust Bowl enseñó a los Estados Unidos a explorar mejores enfoques para la gestión de la tierra. Las tierras occidentales con muy poca lluvia para sustentar los cultivos de cereales como el maíz o el trigo deben dejarse como pastos para mantener una cubierta de pasto que pueda retener la humedad y mantener la capa superior del suelo en su lugar. El gobierno federal comenzó a respaldar programas para plantar árboles como cortavientos, para terraza en las laderas y para implementar otros programas de gestión de la tierra. También produjo una película famosa, "El arado que rompió las llanuras", que ilustró dramáticamente la relación entre las prácticas agrícolas y el Dust Bowl.

Tanto el clima como los esfuerzos humanos contribuyeron al Dust Bowl. Los habitantes de Iowa que lo vivieron recuerdan la apariencia aterradora de las nubes oscuras de tierra que desciende. Lo sufrieron, pero también aprendieron algunas lecciones valiosas sobre la necesidad de respetar el medio ambiente natural.


El efecto del Dust Bowl en la economía de la década de 1930

La agricultura y la producción de cultivos ha sido el sistema de apoyo a las economías a lo largo de la historia. Muchas naciones a nivel mundial han podido prosperar gracias a los productos cultivados dentro del país. Sin estos recursos esenciales, poblaciones enteras sufrirían, lo que muestra cuán esenciales son los cultivos y las granjas, y cómo no solo alimentan a las personas, sino que también permiten que los servicios dentro de las comunidades funcionen de manera libre y eficiente.

La producción limitada de cultivos generalmente es causada por desastres naturales como inundaciones, huracanes o sequías. Un ejemplo de un momento en que esto sucedió fue a principios de la década de 1930. Este evento se llamó The Dust Bowl. El Dust Bowl fue una sequía considerable que destruyó la agricultura del medio oeste de los Estados Unidos. Según fuentes creíbles, The Dust Bowl fue un evento catastrófico en la historia de Estados Unidos que llevó a muchas personas a la agitación económica. La migración de humanos después del Dust Bowl fue diferente de otras migraciones debido a la afluencia de polvo que llovió sobre el Medio Oeste.

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This caused many people to be forced out of their homes during this challenging time, due to the harsh conditions. Ultimately many abandoned their homes, farms, and businesses and relocated. This is explored in, “Small Farms, Externalities, and the Dust Bowl of the 1930s” a journal written by Zeynep K Hansen and Gary D. Libecap with the quote, “farms are so small that the establishment of a system of farming that will conserve soil and produce a desirable family income is practically impossible” (Hansen, Libecap 674). This quote explores how difficult making a substantial amount of money in farming is, and tons of dust does not improve this issue ultimately forcing people to find new homes and occupations.

The people of the Midwest during this time were extremely distressed like other disasters in the past. This is also shown in, “Moving to Higher Ground: Migration Response to Natural Disasters in the Early Twentieth Century,” a journal by Leah Platt with the quote, “migration away from tornado struck areas is consistent with Hornbeck (forthcoming) which documents out migration from the Dust Bowl in the mid-1930s” (Platt, 238). Although tornadoes do cause mass destruction, the destruction that the dust caused was unparalleled to those of other disasters. Families were homeless for months to even years at a time. Not only this but farms were also unable to operate which ultimately caused individuals and families in large numbers to move to alternate locations. This movement of people changed millions of lives drastically usually for the worst.

Furthermore, the lack of crops caused by copious amounts of dust was an issue regarding hunger of millions of Americans. Hunger was a large issue because without food people were unable to function effectively and be a valuable member of society. The ineffectiveness created by the lack of food was an issue regarding the stability of the United States following the dust storms. This issue is explored in, “The Lessons of the Dust Bowl: Several Decades before the Current Concern with Environmental Problems, Dust Storms Ravaged the Great Plains, and the Threat of More Dust Storms Still Hangs over Us,” a journal by William Lockeretz with the quote, “The economic and social consequences of the dust storms aggravated by two other problems, drought and depression that made recovery more difficult” (Lockerz 560). This depression that was caused by the drought was not helped by the fact that people were starving.Many attempts were made to assist farmers and the hungry people, but most were unsuccessful.

The failure that occurred is explained in, “The Enduring Impact of the American Dust Bowl: Short- and Long-Run Adjustments to Environmental Catastrophe” a journal by, Richard Hornbeck with the quote, “National agricultural policies attempted to reduce production of certain crops and animal products, though the initial motivation was to raise prices increase farm income and stimulate depression economy” (Hornbeck 1492). This is one example of failure as there were many more during this time. This goes to show how big of an issue hunger is, especially after natural disasters such as dust storms or in this case many dust storms. Overall, hunger had an extremely negative effect on the United States. Lastly, and possibly most importantly, the Dust Bowl was one of the major causes of the Great Depression. The Great Depression was the time from 1929 to 1939 where many people were not in an economically sound state.

This period was an economic disaster caused by many different things including the Dust Bowl. One may even argue that the Dust Bowl was the most influential aspect of the Great Depression. This is supported in, “Small Farms, Externalities, and the Dust Bowl of the 1930s” a journal written by Zeynep K Hansen and Gary D. Libecap with the quote, “We concentrate on the downwind externalities from a farmer’s failure to shield cultivated ?elds. Blowing sand from an unprotected farm smothered the lands and crops of leeward farms, lowering their productivity and reducing returns from their erosion control investments” (Hansen Libecap 667).

This shows how the farmers could have tried to protect their crops but did not. This failure ultimately led to the government being forced to pay billions of dollars to assist those farmers and people of the Midwest. The amount of money used is explored in, “Drought Basics,” a webpage by The National Drought Mitigation Center with the quote, “assistance may have reached 1 billion dollars (in 1930 dollars) by the end of the drought” (Par. 2). This money that was given to help the recovery was coming from taxpayer’s dollars which many did not have, due to the monetary crisis.

This just goes to show how all the people in the United States we’re influenced by the Dust Bowl ultimately destroying the economy. Unfortunately, the dust created by these storms impacted millions of people nationally. The Dust Bowl changed the environment for the worst and impacted the economy drastically.Furthermore, billions of dollars were lost during and after the Dust Bowl. Everyone had to come together to help the recovery and now 80 years later Americans must ensure that they are careful regarding decisions that they make while farming and working with agriculture. This will ensure a drastic even such as this does not happen again.

Overall, natural disasters hurt the economy and the created distress for the affected, ultimately forcing individuals to change their lifestyle, sometimes even for good.


Frequency and Severity of Storms

The weather got worse long before it got better. In 1932, the weather bureau reported 14 dust storms. In 1933, the number of dust storms climbed to 38, nearly three times as many as the year before.

At its worst, the Dust Bowl covered about 100 million acres in the Southern Plains, an area roughly the size of Pennsylvania. Dust storms also swept across the northern prairies of the United States and Canada, but the damage there couldn't compare to the devastation farther south.

Some of the worst storms blanketed the nation with dust from the Great Plains. A storm in May 1934 deposited 12 million tons of dust in Chicago and dropped layers of fine brown dust on the streets and parks of New York and Washington, D.C. Even ships at sea, 300 miles off the Atlantic coast, were left coated with dust.


"The Rain Follows the Plow"

Known as the "Great American Desert" to early European and American explorers, the Great Plains was first thought to be unsuitable for pioneer settlement and agriculture thanks to the lack of surface water.

Unfortunately, an unusually wet period in the second half of the 19th century gave rise to the pseudoscience theory that establishing farming would bring about a permanent increase in rainfall. Some researchers promoted "dryland farming," such as the "Campbell method," which combined subsurface packing–the creation of a hard layer about 4 inches below the surface—and "soil mulch"–a layer of loose soil at the surface.

Farmers began using the Campbell method to conduct large scale farming in the 1910s and 1920s, while the climate was somewhat wetter. When the drought hit in the late 20s, though, the farmers didn't have enough experience to have learned what the best tillage practices and equipment would be best for the steppe lands.


The Psychologicat Effects of the Dust Bowl

The Dust Bowl was an added devastation accompanying the Great Depression. It lasted from 1930 to 1939 and is sometimes referred to as the “Dirty Thirties”. (Bonnifield) Lack of crop rotation and a heavy drought caused this trying time in American history. Over one third of the United States was swallowed up by dust storms with the concentration of storms being located in northern Texas, the panhandle of Oklahoma, the entire western half of Kansas, south east Colorado, and north east New Mexico. (Gazit) One psychological affect experienced as a result of this great historic disaster must have been depression.

With over a decade of soil misuse and a severe drought that started in 1930 the top soil virtually turned to dust and blew away with the wind. This catastrophe could have been adverted with the practice of crop rotation. Crop rotation is a technique that has been traced back to Roman times. This method prevents the

buildup of pests and/or pathogens. A known occurrence when the same crop is used season after season. Specifically the rotation of deep rooted and shallow rooted crops would have helped to prevent this era in American history. This grave agricultural mistake served to devastate a large population of people.

Because of the lack of top soil crops could not grow therefore farmers and their families became stricken with poverty. Soon after the dust started blowing away it created dust storms which their most fierce covered the sky and there was little to no visibility on the ground, even worse than a blizzard of today the storms were given the name “Black Blizzard” (Gazit). Entire farm machinery virtually disappeared under a blanket of dust deposits left behind by these storms. Even with the aid of relief programs from the federal government entire families still had to pick up and leave behind their land, homes, and way of life. Most of these families were referred to as “Okies” because the majority came from Oklahoma and nearly all headed west to California to escape the storms. (Ganzel)

Meeting basic human needs was a day to day struggle. Because the vast majority of the families were poor they had little to no money for food often fought over food that they may have shared with others just years earlier. Another health concern during this time was the onset of dust pneumonia which is the disproportionate exposure to dust where as dust literally fills the lungs. (Cook) The condition was so common that several musicians wrote song with the most famous being Woody Guthrie’s “Dust Pneumonia Blues”.

Lack of employment was another common trauma that could easily lead to depression. Having previously been able to provide food and a place of warmth and wellbeing was no longer possible for males and single mothers of the day. The conditions were so extreme families were sometimes encouraged to give their children to government agencies so they could be better cared for.

Not only did the Dust Bowl affect farmers but also white collar and professional workers who now had to fend for themselves in conditions and livelihoods they were not accustomed to.


Bibliografía

Fuentes

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Worster, Donald. Dust Bowl: The Southern Plains in the 1930s. New York: Oxford University Press, 1979.

Otras lecturas

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Brink, Wellington. Big Hugh: The Father of Soil Conservation. New York: MacMillan, 1951.

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Jennings, Walta S., and Nancy J. Shaver, eds. Poke Greens for Breakfast?: True Stories of Rural Arkansas, Oklahoma Dust Bowl Days, and South Dakota Sheep Wagon Tales. Writers Club Press, 1999.

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Steinbeck, John. Their Blood Is Strong. San Francisco: The Simon J. Lubin Society, 1938.

Svobida, Lawrence. Farming in the Dust Bowl: A First-Hand Account From Kansas. Lawrence: University Press of Kansas, 1986.


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