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Batalla de Chickasaw Bluffs, 29 de diciembre de 1862

Batalla de Chickasaw Bluffs, 29 de diciembre de 1862

Batalla de Chickasaw Bluffs, 29 de diciembre de 1862

La batalla de Chickasaw Bluffs fue una de las pocas imperfecciones en el historial del general Sherman (Guerra Civil Estadounidense). Con la promoción del General Halleck al puesto de General en Jefe, el General Grant recibió el mando del Departamento de Tennessee. Una de sus principales prioridades en este comando fue la captura de Vicksburg, la última ciudad importante controlada por los Confederados en el río Mississippi.

Vicksburg era un hueso duro de roer. Sus armas pesadas bloquearon efectivamente el Mississippi. Al norte, estaba defendida por una vasta extensión de pantanos. Solo hacia el sur había terreno seco adecuado para el movimiento de grandes ejércitos. Grant decidió evitar esos pantanos marchando mucho más hacia el este, lejos del río, y luego girando hacia el oeste una vez que estuvo al nivel de la ciudad. Al mismo tiempo, el general Sherman lideraría un ataque de distracción por el río Mississippi. Los dos ejércitos atacarían al mismo tiempo, lo que obligaría a Pemberton, el comandante confederado en Vicksburg, a dividir sus fuerzas.

La principal debilidad de este plan era que había poca o ninguna posibilidad de que Grant enviara mensajes urgentes a Sherman. Así, cuando una fuerza de caballería confederada bajo el mando de Earl Van Dorn destruyó el depósito de suministros de Grant en Holy Springs el 20 de diciembre y obligó a Grant a abandonar su parte de la expedición, no pudo darle la noticia a Sherman a tiempo.

Mientras tanto, Sherman había llegado con éxito a Chickasaw Bayou, justo al norte de Vicksburg, con un ejército de 32.000 hombres. Debía atacar los acantilados que marcaban el borde del pantano. En esas colinas, Pemberton pudo desplegar 14.000 hombres, con la certeza de que su retaguardia estaba completamente segura.

El 29 de diciembre, Sherman lanzó su ataque. Fue un fracaso total, una de las victorias confederadas más unilaterales de la guerra (incluso más que el otro fracaso principal de Sherman, en Kenesaw Mountain en 1864). Atacar cuesta arriba contra defensores bien atrincherados rara vez tuvo éxito durante la Guerra Civil, y esta no fue la excepción. Los hombres de Pemberton sufrieron 207 bajas (63 muertos, 134 heridos y 10 desaparecidos), mientras que los de Sherman sufrieron 1.776 (208 muertos, 1.005 heridos y 563 heridos), ocho veces más pérdidas a pesar de una ventaja numérica de más de dos a uno.

Sherman se vio obligado a abandonar el ataque y retirarse por el río Mississippi. Luego siguió otra indignidad. La rápida partida de su expedición había impedido que el general John McClernand llegara a tiempo para reemplazarlo a cargo del ejército en el Mississippi. Sherman se retiró a Milliken's Bend, donde descubrió que McClernand había llegado. Sherman fue reducido al papel de comandante de cuerpo en el ejército de McClernand.


VOLUNTARIOS DE UNION IOWA

Resumen: Se organizó en Burlington y se reunió el 15 de octubre de 1862. Se mudó a Helena, Ark., Del 22 de noviembre al 5 de diciembre de 1862. Adjunto a la 2.a brigada, 1.a división, distrito del este de Arkansas, departamento de Tennessee, hasta diciembre de 1862. . 3ª Brigada, 11ª División, 13º Cuerpo de Ejército del ala derecha (antiguo), Departamento de Tennessee, hasta diciembre de 1862. 3ª Brigada, 4ª División, Expedición Sherman Yazoo, hasta enero de 1863. 3ª Brigada, 1ª División, 15º Cuerpo de Ejército , Ejército de Tennessee, hasta abril de 1863. Distrito de St. Louis, Missouri, Departamento de Missouri, hasta junio de 1863. 1ra Brigada, División Herron, 13 ° Cuerpo del Ejército, hasta julio de 1863. 1ra Brigada, 2da División, 13 ° Cuerpo de Ejército, Ejército de Tennessee, hasta agosto de 1863, y Departamento del Golfo hasta diciembre de 1863. 3ra Brigada, 2da División, 13 ° Cuerpo de Ejército, hasta enero de 1864. 2da Brigada, 4ta División, 13 ° Cuerpo de Ejército, para Marzo de 1864. 2.ª Brigada, 1.ª División, 13.º Cuerpo de Ejército, hasta abril de 1864. 2.ª Brigada, 4.ª División, 13.º Cuerpo de Ejército, hasta junio de 1864. Defensas de Nueva Orleans, Depto. del Golfo, hasta agosto de 1864. 3.ª Brigada, 3.ª División, 19º Cuerpo de Ejército, Departamento del Golfo, hasta diciembre de 1864. 3.ª Brigada, Cuerpo de Reserva, División Militar West Mississippi, hasta febrero de 1865. 3.ª Brigada, 2.ª División, Cuerpo de Reserva, División Militar West Mississippi, febrero de 1865. 3ª Brigada, 2ª División, 13º Cuerpo de Ejército, División Militar West Mississippi, hasta julio de 1865. Departamento de Texas hasta agosto de 1865.

Servicio: Expedición Yazoo de Sherman 22 de diciembre de 1862 al 2 de enero de 1863. Chickasaw Bayou 26-28 de diciembre de 1862. Chickasaw Bluffs 29 de diciembre. Expedición a Arkansas Post, Ark., 3-10 de enero de 1863. Asalto y captura de Fort Hindman, Arkansas Post, del 10 al 11 de enero. Se mudó a Chicago, Ill., Con prisioneros del 17 de enero al 5 de febrero. En St. Louis, Missouri, hasta el 1 de abril. Guarde a los prisioneros en City Point, Va., Del 1 al 20 de abril. Se mudó a Pilot Knob, Missouri, y trabajó allí hasta el 3 de junio. Se mudó a Vicksburg, Miss., Del 3 al 10 de junio. Asedio de Vicksburg del 10 de junio al 4 de julio. Expedición a la ciudad de Yazoo del 12 al 21 de julio. Ocupación de la ciudad de Yazoo el 14 de julio. Se trasladó a Port Hudson, de allí a Carrollton, Luisiana, del 20 al 24 de agosto. Expedición a Morganza por los pantanos del Atchafalaya del 9 al 10 de septiembre. Sterling's Plantation 29 de septiembre. Trasladado a Carrollton 10 de octubre. Expedición al Río Grande, Texas, del 24 de octubre al 8 de noviembre. Brazos Santiago, 2-3 de noviembre. Avance en Brownsville del 3 al 6 de noviembre. Expedición a Arkansas del 14 al 21 de noviembre. Isla Mustang 17 de noviembre. Fuerte Esperanza 27-30 de noviembre. Servicio en la isla Matagorda hasta abril. Se mudó a Alexandria, Luisiana, del 20 al 27 de abril. Campaña de Red River 27 de abril al 22 de mayo. Construcción de la presa en Alexandria 30 de abril al 10 de mayo. Plantation de Graham. 5 de mayo. Retiro a Morganza del 13 al 20 de mayo. Mansure 15-16 de mayo. Expedición de Morganza a Atchafalaya del 30 de mayo al 6 de junio. Se trasladó a Baton Rouge y permaneció allí hasta julio. Operaciones contra Fort Gaines, Mobile Bay, del 2 al 8 de agosto y contra Fort Morgan del 9 al 23 de agosto. Captura de Fort Morgan el 23 de agosto. Trasladado a Morganza del 7 al 11 de agosto. Servicio allí y en la desembocadura de White River, Ark., Hasta el 25 de enero de 1865. Expedición al ferry de Morgan del 13 al 14 de diciembre de 1864. Se trasladó a Nueva Orleans, Luisiana, el 25 de enero de 1865 y de allí a Barrancas, Florida, el 26 de enero. -28, ya Pensacola, Florida, el 11 de marzo. Marcha a Fort Blakely, Alabama, del 20 de marzo al 2 de abril. Ocupación de la estación de canoas 27 de marzo. Asedio de Fort Blakely del 2 al 9 de abril. Captura de Fort Blakely el 9 de abril. Servicio en Mobile y Selma, Alabama, hasta mayo. Pedido a Texas el 12 de mayo. Servicio en Galveston y Houston, Texas, hasta agosto. Reunido el 15 de agosto de 1865.

Regimiento perdido durante el servicio 1 oficial y 11 alistados muertos y heridos de muerte y 2 oficiales y 244 alistados por enfermedad. Total 258. Soldados: Ver los soldados de la unidad de batalla »


Batalla de Chickasaw Bayou (26 al 29 de diciembre de 1862)

Después de los éxitos de la Unión en Fort Henry y Fort Donelson, los federales dirigieron su atención al río Mississippi. Si la Unión pudiera hacerse con el control del Mississippi, a la Confederación se le negaría el fácil acceso a los suministros del Golfo de México y los territorios del oeste americano. El almirante David Farragut capturó la ciudad portuaria de Nueva Orleans, Luisiana el 18 de mayo de 1862, cerrando el acceso confederado al Golfo de México. En junio, la Unión reforzó su control sobre el Mississippi, cuando las fuerzas federales capturaron la ciudad fluvial de Memphis, Tennessee. Sin embargo, el sur todavía controlaba el tráfico en gran parte del río debido a sus fuertes fortificaciones en Vicksburg, Mississippi.

Vicksburg se encuentra en el lado este del Mississippi, al sur de la desembocadura del río Yazoo. La ciudad era conocida como "El Gibraltar de la Confederación" porque está situada en un acantilado alto con vistas a una curva en forma de herradura en el río. El acantilado sobre el que se asienta la ciudad hacía casi imposible el asalto desde el río. Farragut hizo dos intentos para hacerlo en mayo y junio de 1862, pero ambos fracasaron. Al norte, pantanos casi impenetrables y pantanos protegían Vicksburg. Al este, un círculo de fuertes con 172 cañones protegía a la ciudad de un asalto por tierra. La tierra en el lado de Luisiana del río, frente a Vicksburg, era accidentada, con carreteras en mal estado y muchos arroyos.

En julio de 1862, el general Henry Halleck fue llamado a Washington y ascendido a jefe de todos los ejércitos de la Unión, dejando al general de división Ulysses S. Grant a cargo de las operaciones en el Teatro Occidental. En diciembre, Grant dividió su ejército de Tennessee en dos alas y lanzó su primer intento de capturar Vicksburg. Grant dirigió personalmente a unos 40.000 soldados de la Unión que marcharon hacia el sur desde Memphis. Hacia el oeste, el general de división William T. Sherman, comandó a unos 30.000 soldados que viajaron en barco por el río Mississippi hasta la desembocadura del río Yazoo. Luego, la flotilla viajó por el Yazoo hasta Johnson & # 039s Plantation, donde tres de las cuatro divisiones de Sherman & # 039s desembarcaron el 26 de diciembre. El 27 de diciembre, la cuarta división aterrizó río arriba.

Al aterrizar en Johnson & # 039s Plantation, Sherman comenzó a investigar las debilidades en las defensas confederadas que protegían a Vicksburg desde el norte. Los informes de las patrullas de reconocimiento no eran prometedores. Más de 13.000 defensores rebeldes, comandados por el teniente general John C. Pemberton y el general de brigada Stephen D. Lee, estaban atrincherados en Chickasaw Bluffs (también conocido como Walnut Hills) entre los federales y Vicksburg. Para asaltar las defensas confederadas, los soldados de Sherman se verían obligados a atravesar un área de pantanos y las aguas hasta el pecho de Chickasaw Bayou. Para empeorar las cosas, los rebeldes habían construido barreras defensivas en la base de los acantilados.

El 27 de diciembre, los soldados federales comenzaron a moverse a través de los pantanos hacia Chickasaw Bluffs. El 28 de diciembre, Sherman ordenó a una división que intentara girar el flanco derecho de las líneas confederadas, pero el fuego de artillería rebelde repelió el intento. Al no ver otra opción, Sherman ordenó un asalto frontal el 29 de diciembre.

Aproximadamente a las 7:00 a.m. del 29 de diciembre, la artillería de la Unión comenzó a bombardear las defensas confederadas. El bombardeo duró hasta aproximadamente las 11:00 a.m., pero tuvo poco efecto. Al mediodía, los soldados de la Unión comenzaron su asalto contra una fuerte resistencia y se vieron obligados a retroceder. Varios otros ataques más tarde en el día también fallaron. Por la noche, los confederados habían infligido más de 1.700 bajas a los federales, en comparación con poco más de 200 de los suyos. Sherman planeaba continuar el asalto al día siguiente, pero de la noche a la mañana lo pensó mejor y decidió retirarse.

Las unidades de Ohio que participaron en la Batalla de Chickasaw Bayou incluyeron:

Unidades de infantería:

16o Regimiento de Infantería Voluntaria de Ohio

42o Regimiento de Infantería Voluntaria de Ohio

48o Regimiento de Infantería Voluntaria de Ohio

54o Regimiento de Infantería Voluntaria de Ohio

57o Regimiento de Infantería Voluntaria de Ohio

58o Regimiento de Infantería Voluntaria de Ohio

76o Regimiento de Infantería Voluntaria de Ohio

83o Regimiento de Infantería Voluntaria de Ohio

96o Regimiento de Infantería Voluntaria de Ohio

114o Regimiento de Infantería Voluntaria de Ohio

120o Regimiento de Infantería Voluntaria de Ohio

Unidades de artillería:

4.a batería de artillería de Ohio

Octava batería de artillería ligera de Ohio

17a batería de artillería ligera de Ohio

La Batalla de Chickasaw Bayou fue una de las victorias más desiguales de ambos bandos en la Guerra Civil. A pesar de superar en número a los confederados en una proporción de más de dos a uno, Sherman sufrió ocho veces más pérdidas que los rebeldes. La victoria de la Confederación, junto con la ofensiva por tierra estancada de Grant & # 039 hacia el este, puso fin al primer intento de Union & # 039s de capturar Vicksburg.


Orden de batalla

El 26 de diciembre, Sherman desplegó las brigadas del coronel John F. DeCourcy y Brig. Gens. David Stuart y Francis P. Blair, Jr., para realizar un reconocimiento y encontrar debilidades en una defensa confederada. Avanzaron lentamente a través del difícil terreno, enfrentándose a S.D. Lee & # 8217s cubriendo la fuerza que había estado en la plantación de Mrs. Lake & # 8217s. El 28 de diciembre, la división de Steele # 8217 intentó girar el flanco derecho confederado, pero fue repelida por el fuego de artillería confederado mientras avanzaban en un frente estrecho.

En la mañana del 29 de diciembre, Sherman ordenó un bombardeo de artillería de las defensas confederadas para debilitarlas ante un avance federal general. Durante casi cuatro horas, tuvo lugar un duelo de artillería a lo largo de la línea de batalla, pero causó pocos daños. A las 11 a.m., el duelo cesó y la infantería se desplegó en sus líneas de batalla. Al comprender la naturaleza formidable de las fortificaciones confederadas, Sherman comentó:

& # 8220 Perderemos 5.000 hombres antes de tomar Vicksburg, y es posible que los perdamos aquí como en cualquier otro lugar. & # 8221

Al mediodía, las tropas de la Unión avanzaron con vítores. La brigada de Blair y # 8217 se movió a la izquierda, DeCourcy y # 8217 en el centro, seguida por Brig. El general John M. Thayer y la brigada # 8217 de la derecha La brigada de Thayer perdió el rumbo y sólo un regimiento, el 4º de Infantería de Iowa, estaba comprometido. El coronel James A. Williamson, al mando del cuarto Iowa, recibió más tarde la Medalla de Honor por sus acciones ese día. Cruzaron barreras de agua y abatis y llevaron los pozos de avance de los rifles con el peso de un gran número, pero encontraron una fuerte resistencia cuando llegaron contra la línea principal confederada y comenzaron a desmoronarse bajo el intenso fuego. Los supervivientes retrocedieron por el pantano sobre un puente de pana. DAKOTA DEL SUR. Lee ordenó a sus hombres que hicieran un contraataque, durante el cual capturaron 332 federales y cuatro banderas de batalla.

Otro asalto ordenado por Sherman fue realizado por dos divisiones bajo el mando de A.J. Smith (su propia división y la de M.L. Smith, que había sido herido el día anterior) avanzando a través de Chickasaw Bayou para apoderarse del Indian Mound que estaba en el centro de la línea confederada, defendido por Barton y Gregg. Escaramuzadores de las brigadas de Cols. Giles A. Smith y Thomas Kilby Smith cubrieron el cruce del pantano y la 6ª Brigada de Infantería de Missouri de G. A. Smith & # 8217 abrió el camino con 20 pioneros, construyendo una carretera en la orilla opuesta. Cinco intentos de llevar la posición en el montículo indio fueron rechazados.

En el extremo derecho de la Unión, un ataque del coronel William J. Landram y la brigada de A.J. La división de Smith fue fácilmente rechazada por la brigada de los Confederados de Vaughn.


Batalla de Chickasaw Bluffs, 29 de diciembre de 1862 - Historia

Este es, de hecho, el día más oscuro en la historia de la 16ª Infantería Voluntaria de Ohio. Este día vería al coronel John F. DeCourcey mover su brigada hacia Walnut Hills, los acantilados altamente fortificados que se ciernen sobre el valle del río y Chickasaw Bayou. Los movimientos del general William Sherman fueron muy complejos, ya que investigó varios puntos a lo largo de los acantilados en busca de cualquier debilidad que pudiera ser explotada, todo en un intento de romper las defensas confederadas y tomar Vicksburg para la Unión. Pudo haber sido cualquier brigada o regimiento el que terminó tomando el fragor de la batalla, pero, ese día, fue la brigada de DeCourcey y la 16ª de Ohio la que cumplió ese papel.

El 16 de Ohio y el 54 de Indiana se colocaron en el lado norte de la carretera cerca y en paralelo a Chickasaw Bayou, formando el flanco izquierdo de la brigada de DeCourcey. Cuando se dieron las órdenes de avanzar, el 16 avanzó sobre el pantano y hacia los acantilados. Los rebeldes tenían fosos para rifles a lo largo de Valley Road, que corría a lo largo del fondo de los acantilados. Detrás de ellos, protegidos y en su mayoría escondidos entre los árboles en la base de los acantilados, había una multitud de baterías enemigas, todas en perfecta posición para barrer los campos de abajo. El 16 hizo algunos progresos, bajo un fuego fulminante. Se suponía que el movimiento iba de acuerdo con los avances de la 1.ª brigada del general Blair hacia la izquierda y al otro lado del pantano, junto con los avances de la 3.ª brigada del general Thayer en el flanco derecho hacia el sur. Debido a que el agua en el pantano (lago McNutt) que se encontraba entre las tropas de la Unión y los acantilados era más profunda de lo esperado, junto con una masa de árboles caídos y matorrales, todo formando un bloqueo casi impenetrable, las otras brigadas no pudieron llegar a la Confederación. línea a tiempo para igualar el avance de DeCourcey (DeCourcey tiene el cruce más fácil en un puente de pana que lleva la carretera a los acantilados). Los comandantes de Sherman hicieron muchos y varios intentos para encontrar caminos a través del pantano, pero nunca tuvieron el éxito suficiente para permitir un ataque uniforme, en la mayoría de los casos, lo que provocó que las tropas de la Unión quedaran inmovilizadas y en terribles disparos cruzados de balas enemigas y proyectiles de cañón. Los confederados pudieron concentrar una potencia de fuego masiva en el 16º de Ohio y el 54º de Indiana, los regimientos de avanzada en la batalla. Las tropas quedaron atrapadas a lo largo del borde sur del pantano (lago McNutt) y en el campo de enfrente, incapaces de cruzar las aguas profundas o regresar por el puente de pana, ya que esto requeriría una exposición directa a los defensores rebeldes. La historia nos dice que varias veces un soldado colocó una 'bandera blanca' en su arma e intentó rendirse. Cada vez, el Capitán Milton Mills, Compañía D (y el tatarabuelo del autor de la web), inmovilizado con los hombres, ordenó al soldado que quitara la bandera. En última instancia, sin embargo, no había salida para la mayoría de las tropas que habían alcanzado el punto más lejano de avance y los que estaban vivos se vieron obligados a rendirse.

Para comprender el verdadero sentimiento y las acciones del 16 de Ohio en este día, esto es lo que Cpl. Theodore Wolbach, Company E, recuerda:

(en la madrugada del 29 de diciembre). Los chicos se agitaron. Algunos recogieron combustible y prepararon café a poca distancia de la parte trasera, otros se contentaron con tocino y galletas duras. Había un buen grado de alegría y cada proyectil que atravesaba el bosque y cada bala que se cerraba producía un comentario humorístico. A medida que aumentaba la luz y se elevaba la niebla, aumentaban los disparos en la línea de escaramuza, pero no hubo más manifestaciones hasta cerca del mediodía, cuando los oficiales del Estado Mayor se volvieron inusualmente activos, galopando de un comando a otro, transmitiendo las órdenes de sus superiores. Los hombres que se habían alejado distancias cortas fueron llamados a filas. Los distintos regimientos se formaron en columna de compañía o divisiones y permanecieron en esa posición a la espera de nuevas órdenes. En el día 16 había unos setecientos hombres presentes para el servicio, bien vestidos y equipados y en espléndidas condiciones. Después del trabajo de este día, el regimiento nunca más pudo reunir tanta fuerza.

Se notó que los confederados en sus trabajos a lo largo de los acantilados estaban activos. Su posición se había fortalecido durante la noche. Se había levantado tierra fresca y había lugar para más tropas y artillería. Cuando miramos a través del espacio intermedio a los formidables preparativos y comprendimos que pronto nos enviarían en un intento de asaltar y capturar la posición, fue perfectamente fácil para los soldados sentirse un poco raros.

Poco antes de la señal del avance, Gen. Geo. W. Morgan cabalgó frente a nuestro regimiento y se dirigió brevemente a nosotros. Su voz tenía un tono de excitación, aunque hablaba con claridad y gran seguridad. El escritor recuerda vívidamente la esencia de ese discurso. El general nos exhortó a movernos con prontitud cuando recibimos la orden, y caminar hacia arriba y plantar nuestros colores en la cima de la colina. Sus comentarios tuvieron un efecto enervante y peculiar en uno de nuestros nuevos hombres, que se hundió gimiendo y agonizando. Unos minutos después nos marchamos y lo dejamos tendido pálido y débil, tal vez como resultado de una intensa excitación nerviosa.

Morgan fue a cada uno de los regimientos de nuestra Brigada e hizo breves discursos. El motivo fue motivado por el patriotismo y fue correcto, pero el esfuerzo parecía fuera de lugar frente a las circunstancias existentes. Cuando el soldado tiene un maldito trabajo entre manos, creo que prefiere que le ordenen sin ninguna charla superflua.

Un rato antes de que nos llamaran a filas, unas tropas sin mochilas y en un orden de marcha ligero, se acercaron al borde del bosque donde nos habíamos detenido. Eran la 13.ª Infantería de Illinois y pertenecían a la Brigada de Blair. Los habían enviado aquí por error. Acerca de la cara, marcharon hacia atrás, cruzaron el Chickasaw Bayou en la parte trasera de nosotros y tomaron posición en el denso bosque a nuestra izquierda.

Aproximadamente a la una de la tarde. se dio la orden y avanzamos. Sólidos y compactos pasamos por el bosque y entramos en el corte frente al fuego de artillería caliente. Los regimientos mantuvieron un buen orden tolerable, pasando por encima y alrededor de los enormes árboles caídos. El pantano fue alcanzado y atravesado con cierta dificultad y confusión. Cuando los hombres irrumpieron en el espacio abierto más allá, recibieron un furioso fuego de fusilería de la infantería confederada en las obras de tierra en el frente inmediato y a quemarropa. El efecto del fuego sobre las tropas que avanzaban fue terrible. A cada latido del pulso, decenas de federales expuestos se hundieron en la tierra fangosa, muertos o con heridas debilitadas, sin embargo, hubo un esfuerzo por parte de los oficiales para mantener una apariencia de orden. Era demasiado evidente que los fosos de rifles en llamas, respaldados por baterías atrincheradas, eran obstáculos que no podían ser llevados por regimientos rotos. Para asaltar estas obras, las tropas deben llegar a ellas en buen orden y en número superior. La enérgica resistencia del enemigo rompió la fuerza de la carga con tanta eficacia que los hombres vacilaron y cedieron terreno. La mayor parte de la brigada retrocedió hasta el pantano y más allá. Muchos se tumbaron en el campo, en pequeñas depresiones o detrás de una cubierta que les resultara útil. Muchos de ellos quedaron tan completamente cubiertos por el fuego de la infantería rebelde que se vieron obligados a permanecer agachados y rendirse a regañadientes al enemigo después. La Brigada del General Frank Blair entró por nuestra izquierda y compartió un destino similar.

Los emocionantes y peculiares incidentes de esta carga proporcionarían un emocionante capítulo en la historia de esta desafortunada expedición.

Los regimientos de nuestra brigada que participaron en este asunto fueron el 54 de Indiana, el 22 de Kentucky y el 42 y el 16 de Ohio. DeCourcey se opuso a hacer esta acusación, y se ha dicho que cuando sus hombres lo adelantaron en su camino hacia el frente, se expresó en términos de arrepentimiento. Algunos de los heridos, que yacían indefensos entre líneas y no pudieron ser removidos, fueron fusilados por segunda o tercera vez. Algunos de nuestros hombres insistieron en que esto fue hecho intencionalmente por el enemigo, pero se espera que no fueran tan bárbaros. Algunos pobres intentaron levantarse y caminar, pero débiles por la pérdida de sangre, se tambaleaban y caían. Otros intentaron arrastrar sus cuerpos manchados de sangre o rodar hacia nuestras líneas. Algunos lograron volver a los puntos de seguridad de esta manera. La mayoría de estos se recuperaron y algunos de ellos están vivos hoy. A los heridos de nuestro regimiento, que cayeron en manos del enemigo, les fue mal. Al vendar las heridas o realizar operaciones, los cirujanos rebeldes fueron descuidados y rudos. Jobe, un joven recluta reciente de Co. I, tenía una herida grave en la pierna. Mientras los cirujanos rebeldes estaban trabajando en la amputación de la extremidad, la llamada de la cena latió y los infelices insensibles pospusieron el trabajo en las operaciones hasta después de la comida. Los sufrimientos del pobre hombre pronto le trajeron la muerte. Shank, del Co. B, que tenía una bala alojada en la cabeza, fue igualmente abandonado cuando la pelota estaba casi extraída. Él se recuperó.

Los comandantes del 16º de Ohio y del 22º de Kentucky, Kershner y Monroe, resultaron heridos, el primero en el brazo y el último en la cabeza. Kershner fue capturado. Murieron dos capitanes del 22 y uno del 16 (G. W. Harn, del Co. I). Muchos de los oficiales de línea resultaron heridos.

Un proyectil que explotó rompió la bandera del 22 ° Kentucky en pedazos. El portador del color, un húngaro de aspecto noble conocido comúnmente como 'Nick', asustado y desconcertado, tiró el bastón y nunca más se llevó los colores. Un joven cabo los agarró con entusiasmo y los llevó a través de la pelea, que luego fue recompensado por el acto por una Lugartenencia.

A dos de los dieciséis muchachos les arrancaron los rifles de las manos y se doblaron mucho, uno de ellos casi se dobló. A otro le golpearon la culata de su arma y la hicieron añicos. El teniente Ross, del Co. G, recibió un disparo en la cara, la pelota tomó un curso descendente, dañando el paladar hasta tal punto que se hizo necesario luego insertar una placa para restaurar la articulación del habla. Jonathan Wright, del Co. E, fue golpeado en un lado de la cabeza por la placa de fusible de plomo de un proyectil. Se rompió gravemente el hueso de la mandíbula y se incrustó firmemente en el costado de la cara, pero el cirujano Brashear lo retiró con éxito, la pieza pesaba cuatro onzas.

Fue un espectáculo mortificante para nosotros ver a los confederados exultantes, marchando a nuestros camaradas como prisioneros de guerra, sobre la colina distante hacia Vicksburg, y como agravante adicional, algunos de estos regimientos que luchaban contra nosotros aquí eran parte de la misma fuerza. que habíamos conocido en Tazewell, Tennessee.

Durante la noche del día 29, el 'pito' de las locomotoras y los vítores de nuestro enemigo, nos aseguraron que estaban recibiendo refuerzos. Varias de sus bandas de cornetas, en los acantilados, disertaron sobre música hasta muy tarde. Interpretaron los aires nacionales de la Confederación. 'Bonnie Blue Flag' pareció ser llamativa y sus hombres la ovacionaron en voz alta. 'Hogar, dulce hogar' atrajo aplausos de nuestro lado. Cuando tocaron 'Get out of the Wilderness', sentimos la fuerza humillante de la broma, pero respondimos con vítores vociferantes.

* Información y citas en cursiva anteriores de una serie de artículos titulados Campamento y campo - The Old 16th Ohio, escrito en la década de 1880 por Theodore Wolbach, último cabo de la Compañía E, 16º de Infantería Voluntaria de Ohio.

Un relato conmovedor del pico de la batalla por el sargento. Jesse E. Leasure, Company G, escrito en 1884 y con las respuestas al relato de la batalla escrito casi al mismo tiempo por Pvt. Frank Mason del 42o Ohio (ver el relato completo):

Subiendo la prohibición y sobre ese terrible campo de muerte sin vacilar, el 16 de Ohio y el 22 de Ky., Hasta que el número en el 16 se redujo de 730 a 134. Nunca retrocedimos contra el 22 de Ky., Porque ese noble y antiguo regimiento fue al corriente de nuestro () esforzarse en vano con nosotros para alcanzar las obras rebeldes. Cuando estábamos a unos 60 metros de la primera línea, debido a la pura fuerza del fuego terriblemente destructivo del enemigo, todos caímos al suelo, donde estábamos ligeramente cubiertos por una elevación en el suelo. Sin embargo, no hubo confusión al respecto. Los hombres cayeron a lo largo de la ruta por heridas, muerte y fatiga, hasta que no pudimos ir más lejos, y luego nos detuvimos. Los rebeldes no se quedaron sin trabajo y nos acogieron, como dicen Mason y Fry, sino que entró un pelotón de caballería cargando, y en ese momento pensé en lo que me había dicho mi padre al salir de casa - No vuelvas a casa. con una bala en la espalda. Me había enfrentado a la música hasta ahora y no había recibido balas en el frente, y pensé que me arriesgaría a tener una en la parte trasera. Fue una carrera desesperada, y sé que no tardé tanto en retroceder como en avanzar.

Esta foto se tituló Chickasaw Bayou, Mississippi, El manantial venenoso. Campo de batalla de Chickasaw Bayou por el fotógrafo William Redish Pywell. Aunque la fecha de publicación de la fotografía es febrero de 1864, se supone que fue tomada en el momento o poco después de la batalla de diciembre de 1862. Parece mostrar un carro, ágil o cajón parcialmente sumergido en agua en la parte inferior. de lo que se supone que es Chickasaw Bayou o McNutt Lake (ver mapas). Sorprendentemente, también parece haber el cuerpo de un soldado tirado en el barro más allá y justo encima de la rueda del carro. Si esta foto se identifica correctamente, puede ser la única imagen conocida del campo de batalla de Chickasaw Bayou en el momento de la batalla o cerca de esta. El terreno ciertamente coincide con las diversas descripciones del pantano y el paisaje circundante.

Foto de la Biblioteca del Congreso

Mapa de época que muestra el movimiento de la brigada de DeCourcey, hacia el sur, a lo largo de Chickasaw Bayou y hacia Chickasaw Bluffs o Walnut Hills. La línea roja indica la ubicación de una batería de artillería de campaña rebelde y tropas en el lado norte del pantano (lago McNutt o lago Fishing). Chickasaw Bayou, que corre hacia el sur desde el río Yazoo, gira hacia el este en el cruce con el lago McNutt. Por favor recuerde que las anotaciones en este mapa solo muestran el movimiento de la Tercera Brigada del Coronel John F. DeCourcey bajo la Tercera División del General George W. Morgan. Para obtener una descripción completa de todas las operaciones de la fuerza de Sherman en Chickasaw Bayou, consulte la página de batalla de Chickasaw Bayou:

Un mapa más detallado que muestra las ubicaciones de las fuerzas de la Unión y Confederadas el 29 de diciembre de 1862.


Acontecimientos históricos de diciembre de 1862

Batalla de Interesar

11 de diciembre Comienza la batalla de Fredricksburg en Virginia entre el Ejército Confederado de Virginia del Norte de Robert E. Lee y el Ejército de la Unión del Potomac, comandado por el Mayor General Ambrose Burnside

    Batalla de Dumfries, Virginia Compromiso naval en el río Yazoo, MS (USS CAIRO torpedeado) Batalla de Fredericksburg, Virginia (Marye's Heights) Comienza la batalla de Kinston, librada en el condado de Lenoir, Carolina del Norte (Expedición Goldsboro), Victoria de la Unión (Guerra civil estadounidense) Reino de Nepal acepta su constitución

Evento de Interesar

17 de diciembre el general Ulysses S. Grant emite la orden # 11, expulsando a los judíos de Tennessee

    Batalla en Lexington, Tennessee (Segunda incursión de Forrest) Escaramuza en Jackson, Iglesia de Salem, Tennessee (80 bajas) -20 de diciembre] Batalla de Ford de Kelly, VA -3 de enero] Campaña de Vicksburg Incursión confederada en suministros de la Unión en Holly Springs, Mississippi

Evento de Interesar

20 de diciembre El general de brigada del ejército confederado Nathan Bedford Forrest ocupa Trenton, Kentucky (Guerra Civil de EE. UU.)

Evento de Interesar

23 de diciembre El general de la Unión Ben & quot; Bestia & quot; Butler es proclamado & quot; delincuente, forajido y enemigo común de la humanidad & quot; por Jefferson Davis

    40.000 observan a hombres del ejército de la Unión jugando béisbol en Hilton Head, Carolina del Sur Comienza la batalla de Dumfries en Virginia El primer barco hospital de la marina de los EE. UU. Entra en servicio La ejecución masiva más grande en la historia de EE. Mankato, Minnesota. Batalla de Chickasaw Bluffs, MS (Chickasaw Bayou) Batalla de Elizabethtown, Kentucky

Victoria en Batalla

29 de diciembre Batalla de Chichasaw Bayou: ejércitos confederados derrotan al general William T. Sherman


Batallas de Fredericksburg, Prairie Grove, Chickasaw Bayou y Stones River: diciembre de 1862

Después de un noviembre relativamente tranquilo, el mes de diciembre de 1862 vio importantes combates en varios lugares.

Después de su victoria a fines de noviembre en la batalla de Cane Hill en el noroeste de Arkansas, el general de brigada de la Unión James Blunt mantuvo su división en posición en las cercanías del campo de batalla. Los refuerzos más cercanos, dos divisiones bajo el mando del general de brigada Francis Herron, estaban a más de 100 millas de distancia en Springfield, Missouri. Sin embargo, el 1er Cuerpo del Ejército Confederado Trans-Mississippi bajo el mando del Mayor General Thomas C. Hindman estaba a solo 30 millas de distancia. Con Blunt aislado, Hindman decidió atacar y puso en marcha su cuerpo el 3 de diciembre. Blunt estaba al tanto del movimiento y ordenó a las dos divisiones de Herron que marcharan lo más rápido posible hacia Cane Hill.

De hecho, Herron se movió rápidamente, cubriendo aproximadamente 35 millas por día y para la noche del 6 de diciembre, los elementos principales de sus divisiones estaban a unas seis millas de Cane Hill en Fayetteville. Hindman was also approaching Cane Hill, and changed tactics after discovering the unexpected presence of Herron’s force. Instead of attacking Blunt, Hindman bypassed Cane Hill and attacked Herron’s advancing divisions between Cane Hill and Fayetteville at a place called Prairie Grove.

Herron’s outnumbered men were driven back, but Union artillery fire temporarily held the Confederate assault in check. The Federal position was in danger of being overrun, but Blunt heard the sounds of battle and marched to the aid of Herron. Blunt attacked the Confederate left flank, relieving some of the pressure on Herron’s position. A late Confederate counterattack was beaten back by Union artillery, and the fighting ended as night fell. Hindman withdrew south under cover of darkness, and the Union maintained control of northwest Arkansas.

Fredericksburg

The Army of the Potomac under Major General Ambrose Burnside had left the Warrenton, Virginia area in the middle of November and made a quick march to Falmouth, Virginia across the Rappahannock River from Fredericksburg. Per Burnside’s plan, his army had arrived at Falmouth before General Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia could arrive at Fredericksburg. Burnside’s plan quickly unraveled as he had no way to cross the Rappahannock. Burnside had ordered pontoon bridge building materials, but none of that equipment arrived until November 25th, and by that time, Lee had arrived in force. Undeterred, Burnside prepared his army to cross the Rappahannock on December 11th.

Before dawn on the 11th, engineers began the bridge building process at three locations– at the northern end of town, at the southern end of town, and at a location about a mile down river from Fredericksburg. The latter was built with little resistance, but the engineers at the locations in town met with fierce resistance from Brigadier General William Barksdale’s brigade of Mississippi infantrymen. Union artillery bombarded the town, but the Mississippians would not be dislodged. Finally, two Union infantry regiments crossed the river in boats, and for one of the few times in the Civil War, Union and Confederate infantry fought in the streets of a town. Barksdale eventually withdrew, and the town was in Federal hands. Burnside moved the rest of his army across the Rappahannock on the 12th.

With his army at full strength, Burnside attacked on December 13th. Lee was in a good defensive position to the west of town. General Thomas “Stonewall” Jackson’s Second Corps defended the Confederate right. Burnside sent the 60,000 man strong Left Grand Division under the command of Major General William B. Franklin against Jackson. But Franklin, who was a cautious commander, had received vague orders from Burnside and as a result attacked with only the 4500 man division of Major General George G. Meade. Meade’s soldiers had some minor success when they penetrated a gap in Jackson’s line, but a counterattack drove them out.

General James Longstreet’s corps defended the Confederate left. Longstreet placed artillery on the high ground of Marye’s Heights and infantry was deployed behind a stone wall in a sunken road at the base of the heights. Burnside launched a series of futile frontal assaults against this highly fortified position, first with Major General William Sumner’s Right Grand Division and later with Major General Joseph Hooker’s Center Grand Division. Fifteen separate assaults were made, involving tens of thousands of men (and resulting in thousands of casualties) but no Union soldiers reached the stone wall.

Burnside wanted to renew the assaults on the 14th but was talked out of it. On the night of the 15th to 16th, Federal forces withdrew back across the river under cover of darkness. The Union Army suffered nearly 12,700 total casualties, including 1284 dead. Confederate forces had 608 killed, and about 5400 total casualties.

Mississippi

While Burnside was crossing the Rappahannock River on December 12th, action was taking place on another river in Mississippi. That day, the City Class river ironclad USS Cairo was patrolling the Yazoo River near Vicksburg when the vessel struck an electrically detonated mine and sank. It was the first time a ship had been sunk by such a device, called a “torpedo'” in those days. The ship’s crew escaped. Cairo was recovered from the river bottom in the 1960s and partially restored. It’s now on display at Vicksburg National Military Park.

Elsewhere in Mississippi, Federals suffered a setback December 20th when General Earl Van Dorn led a raid against the Union supply base at Holly Springs. Van Dorn captured 1500 soldiers and destroyed a million and a half dollars worth of supplies. On the 29th, General William T. Sherman attempted to take the high bluffs north of Vicksburg at Chickasaw Bayou. The Confederates were in a very strong defensive position on top of the bluffs and easily repulsed Sherman in the Battle of Chickasaw Bayou. It was not a good month for the Union Army in Mississippi.

USS Monitor Sinks

On December 30th, the USS Monitor was being towed by the USS Rhode Island off the coast of North Carolina on its way to duty at Charleston, South Carolina. T he weather turned rough, and the Monitor, which was designed for use in more sheltered water near shore, was no match for the storm. Early in the morning of the 31st, the Monitor sank as the crew was abandoning ship. Sixteen men were lost and 47 survived the sinking.

Back in March, the Monitor battled the CSS Virginia (also called the Merimack) to a draw at Hampton Roads, Virginia in history’s first battle of ironclad warships. Before the year was out, both ships had been lost.

Battle of Stones River, Tennessee, Begins

On December 31st, elements of General Braxton Braggs’ Army of Tennessee attacked the right flank of Major General William Rosecrans’ Army of the Cumberland at Murfreesboro, Tennessee. The Confederates drove the Union troops back about three miles until they were able to form a tight semi circle. The new compact Union line, backed up with artillery, held despite repeated attacks, and the day’s fighting drew to a close late in the afternoon.

That evening, Rosecrans held a council of war with his generals to decide what the pan of action would be for the next day. Though some thought the army should withdraw while it still had an escape route Rosecrans himself and some of his subordinates were opposed to withdrawing. The decision was made. The army would stay and fight into New Years Day of 1863.


26 December 1862

The Battle of Chickasaw Bayou during the American Civil War begins.

The Battle of Chickasaw Bayou, also called the Battle of Walnut Hills, fought December 26–29, 1862, was the opening engagement of the Vicksburg Campaign during the American Civil War. Confederate forces under Lt. Gen. John C. Pemberton repulsed an advance by Union Maj. Gen. William T. Sherman that was intended to lead to the capture of Vicksburg, Mississippi.

On December 26, three Union divisions under Sherman disembarked at Johnson’s Plantation on the Yazoo River to approach the Vicksburg defenses from the northeast while a fourth landed farther upstream on December 27. On December 27, the Federals pushed their lines forward through the swamps toward the Walnut Hills, which were strongly defended. On December 28, several futile attempts were made to get around these defenses. On December 29, Sherman ordered a frontal assault, which was repulsed with heavy casualties, and then withdrew. This Confederate victory frustrated Maj. Gen. Ulysses S. Grant’s attempts to take Vicksburg by a direct approach.

Starting in November 1862, Maj. Gen. Ulysses S. Grant, commanding Union forces in Mississippi, undertook a campaign to capture the city of Vicksburg, high on the bluffs of the Mississippi River, one of two Confederate strong points that denied the Union complete control of the Mississippi River. Grant split his 70,000-man army into two wings—one commanded by himself and one commanded by Maj. Gen. William T. Sherman. Sherman commanded the Right Wing, or XIII Corps, Army of the Tennessee, redesignated the XV Corps on December 22. His expeditionary force of 32,000 troops was organized into four divisions, commanded by Brig. Gens. Andrew J. Smith, Morgan L. Smith, George W. Morgan, and Frederick Steele.

Grant’s wing marched south down the Mississippi Central Railroad, making a forward base at Holly Springs. He planned a two-pronged assault in the direction of Vicksburg. As Sherman advanced down the river, Grant would continue with the remaining forces down the railroad line to Oxford, where he would wait for developments, hoping to lure the Confederate army out of the city to attack him in the vicinity of Grenada, Mississippi.

The seven gunboats and fifty-nine troop transports commanded by Rear Adm. David D. Porter departed Memphis, Tennessee, on December 20, stopped at Helena, Arkansas, to pick up additional troops, and arrived at Milliken’s Bend above Vicksburg on December 24. After advancing up the Yazoo River, the transports disembarked Sherman’s men at Johnson’s Plantation, opposite Steele’s Bayou, north of the city.

The Confederate forces opposing Sherman’s advance were from the Department of Mississippi and East Louisiana, commanded by Lt. Gen. John C. Pemberton, a Pennsylvanian who chose to fight for the South. The officer in direct command of the defenses of Vicksburg was Maj. Gen. Martin L. Smith, who commanded four brigades led by Brig. Gens. Seth M. Barton, John C. Vaughn, John Gregg, and Edward D. Tracy. Brig. Gen. Stephen D. Lee commanded a provisional division with brigades commanded by Cols. William T. Withers and Allen Thomas Lee was the primary commander of the Confederate defense in the Walnut Hills until the arrival late on December 29 of Maj. Gen. Carter L. Stevenson. Although the Union forces outnumbered the men to their front by two to one, they faced a formidable maze of both natural and man-made defenses. First was a thick entanglement of trees, which was broken intermittently by swampland. Chickasaw Bayou, a stream that was chest-deep, 50 yards wide, and choked with trees, also acted as a potential barrier to Sherman’s men because it was parallel to the planned line of advance and could interrupt communication between units. Furthermore, the Confederates had formed dense barriers using felled trees for abatis.


Vicksburg: The Chickasaw Bayou Campaign

December 28, 1862 – Confederate forces hurried to defend Chickasaw Bluffs as Federal troops under Major General William T. Sherman struggled to reach them.

On the day that Confederates destroyed the main Federal supply depot at Holly Springs, Sherman prepared to head down the Mississippi River from Memphis to Walnut Hills, also known as Chickasaw Bluffs, on the Yazoo River. This was the water phase of Major General Ulysses S. Grant’s land-water advance on the Confederate stronghold of Vicksburg.

Seizing Chickasaw Bluffs would put the Federals on the northern flank of Confederates defending Vicksburg, forcing them to either fight or flee. Sherman would be supported by Admiral David D. Porter’s Mississippi River Squadron, along with Grant’s Federals moving overland to keep Confederates at Grenada from reinforcing those defending Vicksburg. Unaware that the Holly Springs raid prevented Grant from supporting him, Sherman wrote Grant:

“You may calculate on our being at Vicksburg by Christmas. River has risen some feet, and all is now good navigation. Gunboats are at mouth of Yazoo now, and there will be no difficulty in effecting a landing up Yazoo within 12 miles of Vicksburg.”

The next day, Sherman began loading three divisions of XIII Corps onto transports. This corps technically belonged to Major General John A. McClernand, but he was still in Illinois recruiting volunteers. Grant, being the department commander, did not trust McClernand to lead this operation, so he directed Sherman to lead it before McClernand arrived. Brigadier General Nathan Bedford Forrest’s Confederate raiders indirectly helped Grant by cutting telegraph wires and preventing McClernand from getting Grant’s message that the expedition was starting without him.

Sherman collected a fourth division at Helena, Arkansas, on the 21st, giving him 32,000 men. After receiving word that the supply depot at Holly Springs had been destroyed, Sherman wrote Grant, “I hardly know what faith to put in such a report, but suppose whatever may be the case you will attend to it.” The cut telegraph lines prevented Grant from warning Sherman that he could expect no land support.

The Federals encountered little resistance as their flotilla steamed from Helena downriver toward the Yazoo. Sherman later wrote, “What few inhabitants remained at the plantations on the river-bank were unfriendly, except the slaves, some few guerrilla-parties infested the banks, but did not dare to molest so strong a force as I then commanded.”

The flotilla steamed to within 50 miles of Vicksburg on Christmas Eve, where Confederates guarding an outpost on Lake Providence, west of the Mississippi, spotted them. Using a private telegraph line the Federals did not know about, the guards sent a wire around midnight, “Great God, Phil, 81 gunboats and transports have passed here tonight.”

A messenger hurried across the river to relay the message to the Vicksburg commander. He cut a Christmas ball short and ordered his troops to man the defenses. Sherman’s hope to surprise the Confederates had been dashed. On Christmas Day, Federal forces began landing at Milliken’s Bend, on the Mississippi’s west bank about 10 miles above the mouth of the Yazoo. Sherman dispatched a division to wreck the railroad connecting Vicksburg to Monroe, Louisiana, while the rest of the 64-vessel flotilla continued downriver.

The Federals entered the Yazoo near Steele’s Bayou the next day. They were about four miles northwest of Chickasaw Bluffs, which were another six miles northeast of Vicksburg. Federal troops began landing at Johnson’s Plantation, with Porter’s gunboats bombarding nearby Haynes’ Bluff to cover them.

Initially, just 6,000 Confederates defended the bluffs, led by General Martin L. Smith. But now that the Confederates at Vicksburg knew of Sherman’s advance, they rushed another 8,000 men there. General Stephen D. Lee superseded Smith as Confederate commander until Lee was superseded by the arrival of General Carter L. Stevenson.

Sherman still had twice as many men, but the defenders held the high ground overlooking approaches from both the Yazoo and Chickasaw Bayou. Also, the marshes and swamps would force the attackers to funnel toward the center of the Confederate defenses, enabling the defenders to concentrate their fire. And the Confederates had cleared the woods in their front, giving them a clear view of any approach.

Sherman considered this a terrible place to attack, but he dispatched units to search for any exploitable weaknesses. The Federals advanced under heavy fire, slogging through the swampy terrain. Porter’s gunboats tried covering them as they took up positions along the water barriers in front of the Confederate defenses. Sherman was informed that just four approaches could be used to reach the bluffs, and each was guarded by heavy artillery.

The Federals spent the next few days probing to determine the Confederate positions, with heavy skirmishing breaking out at several points. On the 28th, McClernand arrived at Memphis to learn that the expedition had started without him. The cut telegraph lines had prevented Grant from informing McClernand they also prevented Grant from urging Sherman to abort his mission.

That day, Brigadier General Frederick Steele’s division tried crossing Blake’s Levee to reach the bluffs, but they could not overcome the Confederate guns and abatis in their path. Brigadier General George W. Morgan’s division tried approaching on a causeway north of Chickasaw Bayou but was repelled with heavy loss. Nevertheless, Sherman resolved to launch an all-out attack on the bluffs the next day.


26 December 1862

The Battle of Chickasaw Bayou during the American Civil War begins.

The Battle of Chickasaw Bayou, also called the Battle of Walnut Hills, fought December 26–29, 1862, was the opening engagement of the Vicksburg Campaign during the American Civil War. Confederate forces under Lt. Gen. John C. Pemberton repulsed an advance by Union Maj. Gen. William T. Sherman that was intended to lead to the capture of Vicksburg, Mississippi.

On December 26, three Union divisions under Sherman disembarked at Johnson’s Plantation on the Yazoo River to approach the Vicksburg defenses from the northeast while a fourth landed farther upstream on December 27. On December 27, the Federals pushed their lines forward through the swamps toward the Walnut Hills, which were strongly defended. On December 28, several futile attempts were made to get around these defenses. On December 29, Sherman ordered a frontal assault, which was repulsed with heavy casualties, and then withdrew. This Confederate victory frustrated Maj. Gen. Ulysses S. Grant’s attempts to take Vicksburg by a direct approach.

Starting in November 1862, Maj. Gen. Ulysses S. Grant, commanding Union forces in Mississippi, undertook a campaign to capture the city of Vicksburg, high on the bluffs of the Mississippi River, one of two Confederate strong points that denied the Union complete control of the Mississippi River. Grant split his 70,000-man army into two wings—one commanded by himself and one commanded by Maj. Gen. William T. Sherman. Sherman commanded the Right Wing, or XIII Corps, Army of the Tennessee, redesignated the XV Corps on December 22. His expeditionary force of 32,000 troops was organized into four divisions, commanded by Brig. Gens. Andrew J. Smith, Morgan L. Smith, George W. Morgan, and Frederick Steele.

Grant’s wing marched south down the Mississippi Central Railroad, making a forward base at Holly Springs. He planned a two-pronged assault in the direction of Vicksburg. As Sherman advanced down the river, Grant would continue with the remaining forces down the railroad line to Oxford, where he would wait for developments, hoping to lure the Confederate army out of the city to attack him in the vicinity of Grenada, Mississippi.

The seven gunboats and fifty-nine troop transports commanded by Rear Adm. David D. Porter departed Memphis, Tennessee, on December 20, stopped at Helena, Arkansas, to pick up additional troops, and arrived at Milliken’s Bend above Vicksburg on December 24. After advancing up the Yazoo River, the transports disembarked Sherman’s men at Johnson’s Plantation, opposite Steele’s Bayou, north of the city.

The Confederate forces opposing Sherman’s advance were from the Department of Mississippi and East Louisiana, commanded by Lt. Gen. John C. Pemberton, a Pennsylvanian who chose to fight for the South. The officer in direct command of the defenses of Vicksburg was Maj. Gen. Martin L. Smith, who commanded four brigades led by Brig. Gens. Seth M. Barton, John C. Vaughn, John Gregg, and Edward D. Tracy. Brig. Gen. Stephen D. Lee commanded a provisional division with brigades commanded by Cols. William T. Withers and Allen Thomas Lee was the primary commander of the Confederate defense in the Walnut Hills until the arrival late on December 29 of Maj. Gen. Carter L. Stevenson. Although the Union forces outnumbered the men to their front by two to one, they faced a formidable maze of both natural and man-made defenses. First was a thick entanglement of trees, which was broken intermittently by swampland. Chickasaw Bayou, a stream that was chest-deep, 50 yards wide, and choked with trees, also acted as a potential barrier to Sherman’s men because it was parallel to the planned line of advance and could interrupt communication between units. Furthermore, the Confederates had formed dense barriers using felled trees for abatis.

On December 26, Sherman deployed the brigades of Col. John F. DeCourcy and Brig. Gens. David Stuart and Francis P. Blair, Jr., to perform reconnaissance and find weaknesses in a Confederate defense. They moved slowly ahead through the difficult terrain, skirmishing with S.D. Lee’s covering force that had been at Mrs. Lake’s plantation. On December 28, Steele’s division attempted to turn the Confederate right flank, but was repulsed by Confederate artillery fire as they advanced on a narrow front.

On the morning of December 29, Sherman ordered an artillery bombardment of the Confederate defenses to weaken them before a general Federal advance. For almost four hours, an artillery duel took place all along the line of battle, but did little damage. At 11 a.m., the duel ceased, and the infantry deployed into their lines of battle. Understanding the formidable nature of the Confederate fortifications, Sherman remarked, “We will lose 5,000 men before we take Vicksburg, and may as well lose them here as anywhere else.”

At noon, Union troops advanced with a cheer. Blair’s brigade moved on the left, DeCourcy’s in the center, followed by Brig. Gen. John M. Thayer’s brigade on the right Thayer’s brigade lost its way and only one regiment, the 4th Iowa Infantry, was engaged. Colonel James A. Williamson, commanding the 4th Iowa, was later awarded the Medal of Honor for his actions that day. They crossed water barriers and abatis and carried the advance rifle pits on the weight of sheer numbers, but met stiff resistance when they came against the main Confederate line and began to crumble under the heavy fire. The survivors fell back across the bayou on a corduroy bridge. S.D. Lee ordered his men to make a counterattack, during which they captured 332 Federals and four battle flags.

Another assault ordered by Sherman was conducted by two divisions under A.J. Smith advancing across Chickasaw Bayou to seize the Indian Mound that was in the center of the Confederate line, defended by Barton and Gregg. Skirmishers from the brigades of Cols. Giles A. Smith and Thomas Kilby Smith covered the bayou crossing and the 6th Missouri Infantry of G. A. Smith’s brigade led the way with 20 pioneers, building a road on the far bank. Five attempts to carry the position at the Indian mound were repulsed.

On the far Union right, an attack by Col. William J. Landram’s brigade of A.J. Smith’s division was easily repulsed by the Confederates of Vaughn’s brigade.


"FORTY ROUNDS"

Organized at Benton Barracks, Mo., and St. Louis, Mo., July to October, 1862. Moved to Cape Girardeau, Mo, Companies A, B, C, D and E September 12 Companies F, G and H September 22 Company I September 25, and Company K October 22, 1862.

Attached to Cape Girardeau, Dept. of Missouri, to December, 1862.

1st Brigade, 11th Division, Right Wing XIII Army Corps (Old), Dept. of the Tennessee, to December, 1862.

1st Brigade, 4th Division, Sherman's Yazoo Expedition, December 22, 1862, to January 3, 1863.

1st Brigade, 1st Division, XV Army Corps, Army of the Tennessee, to December, 1863.

2nd Brigade, 1st Division, XV Army Corps, to April, 1864.

3rd Brigade, 1st Division, XV Army Corps, to September, 1864.

1st Brigade, 1st Division, XV Army Corps, to November, 1864.

Unattached, XV Army Corps, to June, 1865.

Duty at Cape Girardeau, Mo., till November 10, 1862. Moved to Patterson, Mo., November 10-17.

Return to Cape Girardeau November 25-29.

Moved to Helena, Ark., December 8-16.

Sherman's Yazoo Expedition December 22, 1862, to January 3, 1863.

Chickasaw Bayou December 26-28.

Chickasaw Bluff December 29.

Expedition to Arkansas Post, Ark., January 3-10, 1863.

Assault and capture of Fort Hindman, Arkansas Post, January 10-11.

Moved to Young's Point, La., January 17-22, and duty there until March.

At Milliken's Bend until April.

Expedition to Greenville, Black Bayou and Deer Creek April 2-14.

Demonstration on Haines and Drumgould's Bluffs April 29 - May 2. Moved to join army in rear of Vicksburg via Richmond and Grand Gulf May 2-14.

Siege of Vlcksburg May 18 - July 4.

Assaults on Vicksburg May 19 and 22.

Advance on Jackson, Miss., July 4-10.

Siege of Jackson July 10-17.

Bolton's Depot July 16.

Briar Creek, near Clinton, July 17.

At Big Black River until September 27.

Moved to Memphis, train to Corinth thence march to Chattanooga, Tenn., September 27 - November 21.

Operations on Memphis & Charleston Railroad October 20-29.

Cherokee Station October 21 and 29.

Cane Creek October 26.

Tuscumbia October 26-27.

Chattanooga-Ringgold Campaign November 23-27.

Lookout Mountain November 23-24.

Missionary Ridge November 25.

Ringgold Gap, Taylor's Ridge, November 27.

Moved to Bridgeport, Ala., December 2 thence to Woodville, Ala., December 23, and duty there until March 20, 1864.

At Cottonville, Ala. until April 30.

Atlanta (GA) Campaign May 1 to September 8.

Demonstration on Resaca May 8-13.

Battle of Resaca May 13-15.

Advance on Dallas May 18-25.

Battles about Dallas, New Hope Church and Allatoona Hills May 25 - June 5.

Operations about Marietta and against Kennesaw Mountain June 10 - July 2.

Brush Mountain June 15-17.

Assault on Kennesaw June 27.

Nickajack Creek July 2-5.

Chattahoochie River July 6-17.

Battle of Atlanta July 22.

Siege of Atlanta July 22 - August 25.

Ezra Chapel. Hood's 2nd Sortie, July 28.

Flank movement on Jonesboro August 25-30.

Battle of Jonesboro August 31 - September 1.

Lovejoy Station September 2-6.

Operations in North Georgia and North Alabama against Hood September 29 - November 3.

Ship's Gap, Taylor's Ridge. October 16.

Regiment led advance of the 15th Army Corps on March to the Sea November 15 - December 10.

Near Stockbridge November 15.

Station 5, Georgia Central Railroad, December 4.

Littie Ogeechee River December 5.

Siege of Savannah December 10-21.

Campaign of the Carolinas January to April, 1865.

Hickory Hill, S. C., February 1.

Angley's Postoffice and Buford's Bridge February 4.

Duncanville February 5.

Cowpen's Ford, Little Salkehatchie River, February 6.

Binnaker's Bridge, South Edisto River, February 9.

Orangeburg February 11-12.

Wolf's Plantation February 14.

Congaree Creek February 15.

Columbia February 16-17.

Lynch's Creek February 26.

Expedition to Florence and skirmishes March 4-6.

Battle of Bentonville, N. C., March 20-21.

Occupation of Goldaboro March 24.

Advance on Raleigh April 10-14.

Near Nahunta Station April 10.

Occupation of Raleigh April 14.

Bennett's House April 26.

Surrender of Johnston and his army.

March to Washington, D. C., via Richmond, Va., April 29 - May 20.

Moved to Louisville, Ky., June. Mustered out June 12, 1865.

Regiment lost during service 7 Officers and 68 Enlisted men killed and mortally wounded and 3 Officers and 291 Enlisted men by disease. Total 369.

Source: "A Compendium of the War of the Rebellion, V.III"

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