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Las víctimas del sacrificio en Cahokia eran lugareños, no cautivos extranjeros.

Las víctimas del sacrificio en Cahokia eran lugareños, no cautivos extranjeros.


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Los investigadores habían especulado que las víctimas de sacrificios humanos encontradas en el sitio de nativos americanos Cahokia en Illinois fueron traídas desde fuera del área, tal vez como tributo. Pero un nuevo análisis del elemento estroncio en los dientes de las víctimas muestra que eran principalmente locales, especialmente las 39 personas brutalmente asesinadas y arrojadas sin ceremonias en una fosa común.

Desde aproximadamente 700 a 1400 d.C., Cahokia fue aparentemente una de las ciudades más grandes del mundo. En su apogeo tenía 15.000 habitantes. La compleja sociedad de Cahokia, parte de la cultura nativa americana de Mississippian, prosperó en las fértiles tierras del río Mississippi al otro lado del río de la actual St. Louis, Missouri.

Un misterio que presenta la ciudad es un túmulo funerario llamado Mound 72 encontrado en la década de 1960 que contenía más de 270 cuerpos, casi todas mujeres, casi todas víctimas de sacrificios humanos, dice un artículo en Western Digs.

Un dibujo de 1887 del Monks Mound en Cahokia, por William McAdams ( Wikimedia Commons )

Monks Mound hoy: la estructura de movimiento de tierras más grande de América del Norte y la pirámide más grande al norte de México. Monks Mound es un montículo diferente al Montículo 72, donde se encontraron enterradas las víctimas de los sacrificios humanos. (Foto por Skubasteve834 / Wikimedia Commons )

Las personas en el Montículo 7 fueron enterradas en grandes fosas en algún momento entre 1000 y 1100 d.C. Muchos están dispuestos en filas ordenadas y tenían pocas señales de trauma. Los investigadores especulan que murieron por estrangulamiento o hemorragia. Sin embargo, Western Digs informa que el montículo también contenía los restos de 39 hombres y mujeres, que mostraban signos de violencia física.

  • El ascenso y la caída de Cahokia: ¿Las megainundaciones marcaron el fin de la antigua metrópolis?
  • Cahokia: el sitio arqueológico de Mississippian más grande del continente norteamericano
  • Camino ceremonial descubierto en la antigua ciudad de Cahokia

La gente de Cahokia. Ilustración en el sitio histórico estatal de Cahokia Mounds (emilydickinsonridesabmx / flickr)

Estas personas también eran locales, revela Slater y la investigación de su grupo. Las personas en el grupo brutalizado parecen morfológicamente diferentes de otras personas enterradas en Cahokia, pero se parecen entre sí, lo que sugiere que eran de una comunidad aislada.

Una fosa común llamada Característica 214 en el Montículo 72 tenía 24 cuerpos cuidadosamente dispuestos en dos capas enterrados alrededor del año 1000 d.C. La función 105, de unos 50 años después, tenía más de 50 cuerpos perfectamente distribuidos. Pero la Característica 229 tenía una capa de 15 hombres y mujeres enterrados sobre literas de cedro, y la fosa común inferior de los 39 hombres y mujeres que fueron mutilados y luego arrojados sin ceremonias a la tumba.

El estroncio se encuentra naturalmente en cantidades variables en las aguas subterráneas. Al medir la cantidad de átomos de estroncio en los dientes de las personas, los investigadores pueden determinar aproximadamente de dónde provienen. El análisis de los dientes de 109 personas de Cahokia mostró que la mayoría de estas víctimas de sacrificio eran locales. Un pequeño porcentaje de las personas enterradas cuidadosamente no eran locales, pero el 100 por ciento de los 39 brutalmente sacrificados eran de Cahokia y sus alrededores o eran de un lugar con una firma de estroncio similar, informan los investigadores (hay una tarifa para leer el artículo) en el Revista estadounidense de antropología física .

Imagen de portada: Montículo 72, sacrificio masivo de 53 mujeres jóvenes en Cahokia ( Wikipedia)

Por Mark Miller


    La ciudad perdida de Cahokia: 10 teorías sobre lo que sucedió allí

    La ciudad perdida de Cahokia está envuelta en misterio y sigue siendo un gran dolor de cabeza para los investigadores en términos de sus teorías de origen.

    De pie en el centro de América estaba Cahokia, la ciudad precolombina más avanzada que ha tenido el oeste y, un milenio después, sigue siendo el sitio arqueológico más complejo del oeste.

    En su tiempo, Cahokia era una mega maravilla, un antiguo Manhattan y el corazón de América, solo superado por la ciudad perdida de Atlantis. Se encontraba en suelo fértil y personas de todos los ámbitos de la vida y a cien millas de distancia acudían en masa a la ciudad en su apogeo.

    La ciudad está envuelta en misterio y sigue siendo un gran dolor de cabeza para los investigadores en cuanto a sus orígenes. Nadie sabe realmente qué inició Cahokia o qué la terminó. Utilizando la evidencia recuperada en el sitio, es posible trazar una hipótesis.

    Presentando la ciudad perdida de Cahokia: 10 teorías sobre lo que sucedió allí.


    La escena, descubierta por arqueólogos en Illinois hace más de 40 años, representa uno de los actos de violencia más extravagantes jamás documentados en la antigua América: un pozo milenario encontrado debajo de un alto montículo de tierra, bordeado de esquina a esquina con esqueletos. & # 8212 53 en total & # 8212 cuidadosamente dispuestos dos cuerpos de profundidad, cada capa separada por esteras de fibra tejida.

    Todas las víctimas parecían ser mujeres, en su mayoría en la adolescencia o en los 20 años. La evidencia sugirió que fueron estrangulados, o quizás degollados, en el borde de su fosa común compartida, y luego enterrados, a metros de un entierro ornamentado de dos hombres que se cree que son ancianos del clan, líderes políticos, guías espirituales o los tres. .

    Pero las mujeres no estaban solas.

    En el otro extremo del montículo había tres fosas comunes más, que contenían otros 65 esqueletos entre ellos, aparentemente también de mujeres.

    Para cuando todo el montículo había sido excavado, habían emergido dos docenas de fosas funerarias, con unos 270 restos humanos, cada uno de los cuales mostraba signos de varios grados de violencia & # 8212 desde que les rompieron las mandíbulas hasta que los enterraron vivos. Un artista imagina un sacrificio masivo de mujeres jóvenes en Cahokia alrededor del año 1000 EC que puede haber llenado una de las tumbas más notorias en el Montículo 72 (Crédito: Herb Roe)

    Los arqueólogos descubrieron por primera vez este cuadro sombrío en 1967 mientras excavaban la ciudad prehistórica de Cahokia, en su apogeo entre 1050 y 1150 d.C., sede de la antigua cultura del Misisipio.

    Ahora, poco más que una serie de colinas cubiertas de hierba en las afueras de St. Louis, Cahokia fue una vez la metrópoli de una civilización cuyas rutas comerciales e influencia religiosa se extendían desde los Grandes Lagos hasta el sur profundo, y cuya cultura dio forma a los caminos de las llanuras y los indios del sur. .

    Como la exhibición más grande de asesinatos rituales que se encuentra en cualquier parte del norte de México, el grupo de fosas comunes de Cahokia & # 8212 conocido como Mound 72 & # 8212 ha sido una de las características más estudiadas en el país.

    Pero las cuatro fosas comunes & # 8220 todas femeninas & # 8221 & # 8212 y la que contiene a las 53 mujeres en particular & # 8212 se han convertido en una idea fija en la arqueología estadounidense: los expertos han descrito sus restos como & # 8220inmaculados & # 8221 algunos especularon que eran vírgenes, otros, que tenían una visión más económica, sugirieron que sus muertes estaban destinadas a mostrar riqueza, ya que las mujeres eran el núcleo de la fuerza laboral de Cahokia. Otros pensaron que era una forma de eliminar posibles futuros rivales en una sociedad matrilineal. La fosa común & # 8220all-female & # 8221 durante la excavación

    Pero una nueva investigación arroja dudas sobre este rasgo más promocionado del Montículo 72. Un estudio publicado en la edición de julio de la Revista estadounidense de antropología física encuentra que también había hombres entre los desafortunados muertos, en las cuatro fosas comunes.

    & # 8220La idea de pozos de sacrificio exclusivamente femeninos en el Montículo 72 se ha reflejado en las discusiones sobre Cahokia y la cultura de Mississippian en general durante muchos años & # 8221, dijo el autor del estudio, el Dr. Andrew Thompson, por correo electrónico. & # 8220Es una idea muy interesante y controvertida. & # 8221

    Pero incluso cuando el montículo fue excavado por primera vez en las décadas de 1960 y 1970, había poca evidencia de que las víctimas fueran todas mujeres, dice.

    Thompson, quien realizó su investigación mientras era estudiante de doctorado en antropología física en la Universidad de Indiana, señala que los análisis originales del Montículo 72 encontraron que la mayoría de los esqueletos estaban demasiado descompuestos para identificar su sexo.

    De los aproximadamente 270 restos encontrados en el montículo, informa, solo 117 pudieron ser sexados en ese momento.

    Y en esas cuatro tumbas en particular, había 118 restos, de los cuales se pensaba con seguridad que solo 56, o el 47 por ciento, eran mujeres.

    No obstante, durante décadas esas características en el Montículo 72 & # 8212 especialmente el pozo con los 53 cuerpos apilados en bloque & # 8212 han sido, y continúan siendo, descritos como tumbas & # 8220 todas femeninas & # 8221.

    Entonces, en un esfuerzo por obtener una visión más precisa de quiénes se encontraban en las tumbas, Thompson recurrió a las estructuras más duras y duraderas del cuerpo humano: los dientes.

    & # 8220Básicamente tomé medidas de todos los dientes que se recuperaron del Montículo 72 y usé esas medidas para reevaluar el sexo en los cuatro fosos de entierro que se reportaron como todos femeninos & # 8221, dijo.

    & # 8220 En caso de que se lo esté preguntando, & # 8221 agregó, & # 8220, los dientes son indicadores confiables del sexo, hay una diferencia medible en el tamaño de los dientes masculinos y femeninos. Por supuesto, hay bastante superposición en el tamaño de los dientes entre sexos, y esto varía entre poblaciones. & # 8221

    Para tener en cuenta estas variaciones, Thompson creó una línea de base para el tamaño promedio de los dientes en Cahokia, midiendo los dientes de otras tumbas cercanas. Específicamente, usó muestras de dos sitios locales que contenían restos de personas que vivían aproximadamente al mismo tiempo y lugar que las víctimas del Montículo 72, pero que estaban mucho mejor conservadas y, por lo tanto, eran más fáciles de sexar.

    Usando estos promedios para el tamaño de los dientes masculinos y femeninos como criterio para la población general, Thompson luego los comparó con los dientes recuperados de las cuatro supuestas tumbas solo para mujeres en el Montículo 72 y # 8212 que representan un total de 88 víctimas.

    Según sus medidas, Thompson estima que 15 de los 88 esqueletos & # 8212 o el 17% & # 8212 son masculinos.

    Y en la tumba con los 53 cuerpos cuidadosamente apilados & # 8212 el rasgo que se describe con mayor frecuencia como & # 8220 foso de entierro femenino & # 8221 & # 8212, encontró al menos 8 víctimas masculinas.

    Dado que el sexo ha sido tan fundamental para las tumbas y las interpretaciones # 8217, Thompson dio un paso adicional: volvió a los restos óseos de esos 8 posibles hombres, para buscar pistas en los huesos mismos sobre si eran hombres o mujeres. Montículo 72 como aparece hoy (Crédito: Carptrash)

    & # 8220 No encontré mucha evidencia de apoyo a este respecto, & # 8221 Thompson dice.

    & # 8220La mayor parte del material esquelético está muy fragmentado, lo que limita las características observables, y qué material era observable no era concluyente, en el mejor de los casos. & # 8221

    Al final, Thompson estima que cada una de las cuatro fosas comunes en el montículo tenía al menos 2 esqueletos que podrían clasificarse como masculinos según sus medidas.

    Concluye que es & # 8217 & # 8220 cuestionable & # 8221 que los muertos encontrados en cualquiera de las fosas comunes del Montículo 72 & # 8217 eran todos mujeres.

    Aún así, reconoce que, incluso según sus estimaciones, el 80% de los muertos todavía parecen ser mujeres, por lo que su sexo es probablemente una clave para descifrar lo que sucedió en Mound 72 hace mil años.

    Pero dado que tantas teorías se han basado en la idea de que las víctimas eran completamente mujeres, Thompson sugiere que algunas teorías sobre lo que significa su macabra escena pueden necesitar ser reconsideradas.

    & # 8220 Creo que el significado principal de mi estudio es que cuestiona una de las discusiones centrales en torno a los eventos que llevaron a la construcción del Montículo 72, & # 8221, dice.

    & # 8220 Las mujeres desempeñaron un papel fundamental en la sociedad durante este período de tiempo. La idea de eliminar un segmento tan grande de mujeres jóvenes de una población es interesante tanto desde el punto de vista demográfico como socioeconómico.

    & # 8220Muchos ven el entierro de un segmento tan grande y específico de la sociedad como una declaración de poder e influencia, dos temas que a menudo se discuten en la política de Mississippi.

    & # 8220Si mi estudio es preciso y no todos los individuos eran biológicamente mujeres, se requeriría una reinterpretación de los eventos relacionados con la construcción del Montículo 72. & # 8221

    Cahokia: América antigua y gran ciudad n. ° 8217 en el Mississippi por Timothy Pauketat (2010) * Selección del club de lectura Western Digs *

    Se actualizó el 8/12 para reflejar que la investigación estudió cuatro tumbas & # 8220 totalmente femeninas & # 8221 entre las aproximadamente 24 características graves en el Montículo, y que había 118 cuerpos en esas tumbas y 270 en el total del montículo.


    & lt & lt Nuestras páginas de fotos & gt & gt Cahokia - Montículo 72 - Montículo artificial en Estados Unidos en Great Lakes Midwest

    Montículo artificial en el condado de St. Clare, Illinois. Un túmulo funerario ubicado al sur de la plaza central de la ciudad de Cahokia. Extensas excavaciones en la década de 1970 descubrieron que se habían incorporado múltiples montículos más pequeños en esta estructura única de 130 'por 70' y 6 'de altura.

    Los entierros incluyen a un hombre mayor que descansa sobre un lecho de 20.000 cuentas de conchas marinas. Lo acompaña una variedad de otros bienes funerarios, incluidos escondites de puntas de flecha finamente trabajadas que se organizaron en grupos, cada escondite hecho de diferentes materiales (y aparentemente) y por diferentes artesanos. Tristemente, el montículo también incluyó más de 4 docenas de sacrificios aparentes: grandes grupos de mujeres jóvenes y hombres jóvenes a quienes les quitaron la cabeza y las manos.

    A diferencia de casi todos los montículos de Cahokia (alineados en las direcciones cardinales), el Montículo 72 está a 30 grados al norte del este en su eje largo.
    El montículo no fue excavado por completo, por lo que es probable que haya otros entierros. Se ha recreado el contorno. El museo presenta una representación del entierro del anciano.

    Nota: El análisis de estroncio de los dientes de las víctimas del sacrificio humano de Cahokia muestra que eran locales, no cautivos `` extranjeros '', consulte el comentario más reciente en nuestra página.
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    Cahokia - Montículo 72 enviado por davidmorgan
    Hermosas puntas de flecha encontradas en el Montículo 72, en exhibición en el Museo Cahokia.

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    Listado de sitios cercanos. En los siguientes enlaces * = Imagen disponible
    360m N 9 & # x00B0 Cahokia - Montículo 60 * Montículo artificial
    367m N 350 & # x00B0 Cahokia - Montículo 59 * Montículo artificial
    568m NE 43 & # x00B0 Cahokia - Museo * Museo
    651m NNE 30 & # x00B0 Cahokia - Montículo 55 * Montículo artificial
    760m NNW 347 & # x00B0 Cahokia - Montículo 48 Montículo artificial
    775m S 178 & # x00B0 Cahokia - Montículo 66 Montículo artificial
    920m NNE 28 & # x00B0 Cahokia * Pueblo antiguo o asentamiento
    1.0km N 7 & # x00B0 Cahokia - Monk's Mound * Pyramid / Mastaba
    1.1km NNW 336 & # x00B0 Cahokia - Montículo 42 * Montículo artificial
    1.1km NNE 19 & # x00B0 Cahokia - Montículo 36 Montículo artificial
    1,1km NE 35 & # x00B0 Cahokia - Montículos 30 y 31 Montículo artificial
    1,2 km NNE 20 & # x00B0 Cahokia - Empalizada * Misc. Terraplén
    1.3km NNE 27 & # x00B0 Cahokia - Grupo Ramey * Pueblo antiguo o asentamiento
    1.3km NW 319 & # x00B0 Cahokia - Montículo 44 * Montículo artificial
    1,4 km NW 314 & # x00B0 Cahokia - Woodhenge * Timber Circle
    1.5km NNE 14 & # x00B0 Cahokia - Montículo 5. * Montículo artificial
    2.1km N 0 & # x00B0 Cahokia - Grupo Kunnemann * Templo Antiguo
    2,4 km WNW 283 & # x00B0 Tracto Fingerhut * Pueblo antiguo o asentamiento
    2.5km WNW 296 & # x00B0 Cahokia - Montículo artificial Powell Mound
    4.6km W 259 & # x00B0 Montículo Sam Chucalo * Montículo artificial
    5.9km N 356 & # x00B0 Horseshoe Lake Mound * Montículo artificial
    7.7km W 262 & # x00B0 East Saint Louis Mound Center * Pueblo o asentamiento antiguo
    10,7 km W 265 & # x00B0 Montículo grande * Montículo artificial
    16.8km WSW 240 & # x00B0 Sugarloaf Mound, Montículo artificial de Missouri
    24,4km E 95 & # x00B0 Emerald Mound, Illinois * Montículo artificial

    Se encontraron más de 20.000 cuentas de concha con el conocido entierro del 'hombre pájaro' (Entierro 13, Montículo 72) en el Montículo 72, Cahokia. El Montículo 72, que también contiene las fosas comunes de más de 270 personas, constituye una de las muestras más claras de poder e ideología en el registro arqueológico de los nativos americanos. Presentamos los resultados preliminares del análisis de estas perlas y una nueva metodología para examinar rápidamente la estandarización de perlas de concha en grandes conjuntos de datos de perlas. Las desviaciones estándar bajas en los diámetros sugieren técnicas de producción por lotes que dan como resultado un gran número de perlas de disco de tamaño casi idéntico. Sugerimos que la producción de cuentas en Cahokia y los sitios circundantes fue una industria altamente organizada y laboriosa con importantes implicaciones para comprender los aspectos relacionados con el género y la edad del trabajo en el mundo de Mississippian.

    Estudios recientes sobre los restos de víctimas de sacrificios en la antigua ciudad de Cahokia revelan que los que murieron no fueron cautivos tomados de regiones periféricas, como muchos arqueólogos habían creído.

    En cambio, pueden haber sido residentes de la misma comunidad que los mató.

    Cuando Cahokia estaba en su apogeo hace 900 años, era la ciudad más grande de lo que ahora es Estados Unidos, una metrópoli de unas 15.000 personas en el suroeste de Illinois, cuya influencia económica y cultural llegaba desde los Grandes Lagos hasta el Golfo de México.

    Pero uno de los muchos misterios que persisten entre las ruinas de la ciudad, en las afueras de la actual St. Louis, es un túmulo funerario excavado en la década de 1960 y que se encontró que contenía más de 270 cuerpos, casi todos mujeres jóvenes asesinadas como víctimas de sacrificio humano.

    Dr. Kristin Hedman, Encuesta Arqueológica del Estado de Illinois: `` ¿Quiénes eran los inmigrantes de Cahokia? Establecer un Isoscape de estroncio para el Midcontinent americano o lo que podemos y no podemos decir sobre el lugar de origen de los inmigrantes de Cahokia. Gratis.

    Todas las víctimas parecían ser mujeres, a metros de un entierro ornamentado de dos hombres que se pensaba eran ancianos del clan, líderes políticos, guías espirituales o los tres.
    Pero las mujeres no estaban solas. Para cuando se había excavado todo el montículo, habían emergido dos docenas de fosas funerarias que albergan unos 270 restos humanos.

    Como la exhibición más grande de asesinatos rituales que se encuentra en cualquier parte del norte de México, el grupo de fosas comunes de Cahokia ha sido una de las características más estudiadas en el país.

    Pero una nueva investigación arroja dudas sobre este rasgo más promocionado de Mound 72. Un estudio publicado en la edición de julio del American Journal of Physical Anthropology encuentra que es probable que los hombres también estuvieran entre los desafortunados muertos, en las cuatro fosas comunes.

    `` La idea de pozos de sacrificio exclusivamente femeninos en el Montículo 72 se ha reflejado en las discusiones de Cahokia y la cultura de Mississippian en general durante muchos años '', dijo el autor del estudio, el Dr. Andrew Thompson, por correo electrónico.
    Pero incluso cuando el montículo fue excavado por primera vez en las décadas de 1960 y 1970, había poca evidencia de que las víctimas fueran todas mujeres, dice.

    Thompson, quien realizó su investigación mientras era estudiante de doctorado en antropología física en la Universidad de Indiana, señala que los análisis originales del Montículo 72 encontraron que la mayoría de los esqueletos estaban demasiado descompuestos para identificar su sexo.

    De los aproximadamente 270 restos encontrados en el montículo, informa, solo 117 pudieron ser sexados en ese momento. Y en esas cuatro tumbas en particular, había 118 restos, de los cuales se pensaba con seguridad que solo 56, o el 47 por ciento, eran mujeres.

    Entonces, en un esfuerzo por obtener una visión más precisa de quiénes se encontraban en las tumbas, Thompson recurrió a las estructuras más duras y duraderas del cuerpo humano: los dientes.

    `` Básicamente tomé medidas de todos los dientes que se recuperaron del Montículo 72 y usé esas medidas para reevaluar el sexo en los cuatro fosos de entierro que se informó que eran todos femeninos '', dijo.

    `` En caso de que se esté preguntando '', agregó, `` los dientes son indicadores confiables del sexo '', hay una diferencia medible en el tamaño de los dientes masculinos y femeninos. Por supuesto, hay bastante superposición en el tamaño de los dientes entre sexos, y esto varía entre poblaciones.

    Para tener en cuenta estas variaciones, Thompson creó una línea de base para el tamaño promedio de los dientes en Cahokia, midiendo los dientes de otras tumbas cercanas. Específicamente, usó muestras de dos sitios locales que contenían restos de personas que vivían aproximadamente al mismo tiempo y lugar que las víctimas del Montículo 72, pero que estaban mucho mejor conservadas y, por lo tanto, eran más fáciles de sexar.

    Usando estos promedios para el tamaño de los dientes masculinos y femeninos como criterio para la población general, Thompson luego los comparó con los dientes recuperados de las cuatro supuestas tumbas solo para mujeres en el Montículo 72, lo que representa un total de 88 víctimas.

    Según sus mediciones, Thompson estima que 15 de los 88 esqueletos (o el 17%) son masculinos. Y en la tumba con los 53 cuerpos prolijamente apilados, la característica que se describe con mayor frecuencia como el `` pozo de entierro de mujeres '', encontró al menos 8 víctimas masculinas.

    Dado que el sexo ha sido tan central en las interpretaciones de las tumbas, Thompson dio un paso más: volvió a los restos óseos de esos 8 posibles hombres, para buscar pistas en los huesos mismos sobre si eran hombres o mujeres.

    `` No encontré mucha evidencia de apoyo a este respecto '', dice Thompson. `` La mayor parte del material esquelético está muy fragmentado, lo que limita las características observables, y el material que era observable no era concluyente, en el mejor de los casos ''.

    Aún así, reconoce que, incluso según sus estimaciones, el 80% de los muertos todavía parecen ser mujeres, por lo que su

    Pauketat dijo que estas personas desaparecidas practicaban el sacrificio humano de mujeres y hombres a gran escala.

    Basado en años de estudio de artefactos, incluidos muchos de la extensa excavación del Montículo 72 del sitio durante 1967-71, el libro de Pauketat está recibiendo atención nacional. El Washington Post lo describió como "innegablemente caliente". Un servicio nacional de reseñas en línea utilizó el titular "Vírgenes sacrificadas del Mississippi".

    Pero el ángulo de las "vírgenes" puede ser un poco exagerado, dijo Pauketat.
    "En el libro no uso la palabra virgen. Usé sacrificios femeninos", dijo, y señaló que el estudio detenido de algunos de los 53 esqueletos femeninos encontrados en un enorme pozo debajo del montículo mostraba claros signos de parto. "Estaban seleccionando mujeres de cierta edad, pero no es como si estuvieran seleccionando vírgenes", dijo. La mayoría de las víctimas de los sacrificios tenían poco más de 20 años, dijo.

    La existencia de 260 restos óseos, incluidas mujeres, todos recuperados del interior y debajo del Montículo 72 no se desconocía previamente en el metro-este. Pero debido al libro, es una noticia sensacional en otras partes del país, especialmente en las grandes ciudades del Este, donde los residentes no están familiarizados con la historia temprana a menudo salvaje del Medio Oeste.

    Pauketat dijo que la vasta colección de datos de la excavación del montículo incluyó informes del arqueólogo original que encontró huesos de dedos extendidos profundamente en la arena debajo de algunos de los esqueletos, evidencia de que las víctimas estaban vivas cuando fueron enterradas.
    "Esa es la interpretación de la excavadora original. Está bastante seguro de eso. Hablé con él en persona", dijo Pauketat.

    En esta sociedad, a la que a menudo se hace referencia como la Cultura de Mississippian, las mujeres desempeñaban un papel mucho más importante que las convenientes víctimas de los sacrificios, dijo Pauketat. E incluso en este ritual de muerte se respetó a las mujeres, a diferencia de algunos de los hombres cuyos restos fueron encontrados con la cabeza cortada.

    "Las mujeres nunca muestran heridas. No hay trauma. Eso significa que o bebieron veneno o fueron estranguladas. Pero eso es especulación. Fueron colocadas con mucho cuidado en estos pozos", dijo.

    El gran atractivo de la antigua Cahokia, según el libro, era la religión. Y en la práctica de varios ritos religiosos, se ha encontrado evidencia de que las mujeres eran rivales de los líderes religiosos masculinos de esta sociedad. Pauketat dijo que la evidencia es en forma de curiosas figurillas femeninas talladas en un tipo de arcilla que se encuentra al sur de St. Louis conocida como arcilla de pedernal. La sustancia rojiza se seca con fuerza como una roca.

    El estatus elevado de la mujer en la religión en la sociedad cahokiana se ilustra, dijo Pauketat, por las decoraciones en las figurillas que incluyen una figura de serpiente muy apreciada, y por las representaciones de alimentos básicos como el maíz y la calabaza.

    Pauketat dijo que en Cahokia, la religión atrajo a personas de pequeñas aldeas agrícolas en todo el metro-este y desde donde se encuentra actualmente St. Louis.
    "La gente reconoció en ese lugar (Cahokia) un poder sobrenatural en una escala y de un tipo que probablemente era desconocido en América del Norte al norte de México", dijo.
    En cuanto a los sacrificios femeninos, Pauketat dijo que las mujeres importantes pueden haber sido elegidas debido a su estatus. "Estos sacrificios femeninos pueden no haber sido de personas sin importancia. Este puede haber sido un papel muy honrado de desempeñar. Puede haber sido gente que se hacía pasar por una especie de diosa del maíz", dijo, "y su deber era morir".

    Desde que los primeros europeos llegaron a América del Norte, solo para descubrir el hecho desconcertante de que otras personas ya vivían aquí, la cuestión de cómo entender el pasado de los nativos americanos ha sido difícil y políticamente cargada. Durante muchos años, la vida de los indios americanos se vio a través de una red de intolerancia y romance interconectados, que simultáneamente sirvió para idealizar las sociedades americanas anteriores al contacto y justificar su destrucción. La vida precolombina podría entenderse como una oscuridad salvaje y brutal o un Edén ecológico donde el hombre vivía en perfecta armonía con la naturaleza. Pero parecía existir fuera de la historia, como si los nativos de este continente estuvieran por alguna razón exentos de la codicia, la crueldad, la guerra y otras características casi universales de la sociedad humana.

    Como deja en claro el cauteloso pero fascinante libro del arqueólogo Timothy Pauketat, `` Cahokia: Ancient America's Great City on the Mississippi '', Cahokia, la ciudad más grande de nativos americanos al norte de México, definitivamente pertenece a la historia de la humanidad. (No es `` histórico '' en el sentido estricto, porque los cahokianos no dejaron registros escritos). En su apogeo en el siglo XII, este asentamiento a lo largo del fondo del río Mississippi en el oeste de Illinois, a unas pocas millas al este de la actual ciudad de St. Louis, probablemente era más grande que Londres, y tenía un dominio económico, cultural y religioso sobre una vasta franja del corazón de Estados Unidos. Con una plaza central hecha por el hombre que cubre 50 acres y la tercera pirámide más grande del Nuevo Mundo (el Monks Mound de 100 pies de altura), Cahokia era el hogar de al menos 20,000 personas. Si eso no suena impresionante desde la perspectiva del siglo XXI, considere que la próxima ciudad en el territorio de los Estados Unidos en alcanzar ese tamaño sería Filadelfia, unos 600 años después.


    1000 a 1100 d.C., sacrificio humano Cahokia Mounds un sitio nativo americano precolombino

    La práctica del sacrificio humano en la ciudad prehistórica más grande de Estados Unidos era más sutil y compleja de lo que los expertos pensaban, sugiere una nueva investigación. Estudios recientes sobre los restos de las víctimas de los sacrificios en la antigua ciudad de Cahokia revelan que los que fueron asesinados no fueron cautivos tomados de las regiones periféricas, como muchos arqueólogos habían creído.
    En cambio, pueden haber sido residentes de la misma comunidad que los mató ", informa Western Digs. La representación de un artista muestra el centro de Cahokia alrededor del año 1150 (Cahokia Mounds Museum Society / Art Grossman) Cuando Cahokia estaba en su apogeo hace 900 años, era la ciudad más grande de lo que hoy es Estados Unidos, una metrópoli de unas 15.000 personas en el suroeste de Illinois. , cuya influencia económica y cultural se extendió desde los Grandes Lagos hasta el Golfo de México. Pero uno de los muchos misterios que persisten entre las ruinas de la ciudad, a las afueras de la actual St. Louis, es un túmulo funerario excavado en la década de 1960 y que se encontró que contenía más de 270 cuerpos, casi todos mujeres jóvenes asesinadas como víctimas de sacrificios humanos. . Fechados entre 1000 y 1100 d.C., sus restos fueron enterrados en su mayoría en grandes pozos, dispuestos en hileras ordenadas y con pocos signos de trauma físico, tal vez muertos por estrangulamiento o hemorragia. Pero el montículo también contenía un grupo sorprendente de valores atípicos: un depósito separado de unos 39 hombres y mujeres, de edades comprendidas entre los 15 y los 45 años, que, a diferencia del resto, habían sido sometidos a todo tipo de violencia física: fracturas brutales, disparos con puntas de piedra todavía incrustadas en sus huesos, incluso decapitación. Durante más de 50 años, los arqueólogos se han sentido intrigados por las espeluznantes escenas encontradas en el montículo, conocido como Montículo 72. “Es el sitio importante en esta región y fundamental para nuestra comprensión de la cultura del Misisipio dentro y fuera de esta región”, dijo el Dr. Phil Slater, antropólogo del Servicio Arqueológico del Estado de Illinois que participó en el nuevo estudio.

    Arriba: La fosa común conocida como Característica 214, que se cree que es uno de los primeros entierros masivos del montículo, contenía 24 cuerpos dispuestos en dos capas y datados alrededor del año 1000. (Foto: St. Louis Community College)
    Abajo: Un artista imagina un sacrificio masivo de mujeres jóvenes en Cahokia alrededor del año 1000 EC que puede haber llenado una de las tumbas más notorias en el Montículo 72 (Crédito: Herb Roe) “Una de las grandes preguntas planteadas por los hallazgos en el Montículo 72 se centró en los eventos de entierro masivo. Aquellos parecen ser únicos, ciertamente únicos por tener tantas características de este tipo dentro de un solo pequeño montículo ". Durante décadas, la teoría prevaleciente ha sido que sus víctimas fueron traídas a la fuerza a Cahokia desde regiones bajo el control de la ciudad y sacrificadas como ofrendas a sus gobernantes, sus muertos o sus deidades. “La interpretación inicial de los entierros de mujeres jóvenes sugirió que representaban un 'tributo' de las comunidades periféricas”, dijo Slater. "Nuestro análisis proporciona [s] ... evidencia que sugiere que las mujeres jóvenes pueden haber venido de la región, si no de la misma Cahokia". Es más, la investigación realizada por Slater y sus colegas encuentra que lo mismo es cierto para las 39 víctimas de las muertes más violentas y traumáticas en el montículo. No solo son locales, los resultados muestran que también resultan ser los más diferentes biológicamente del resto de los muertos encontrados en el montículo. Y, sin embargo, también son los más similares entre sí, lo que sugiere que pueden haber sido miembros de una población única, y quizás aislada, dentro de Cahokia. Slater y sus colegas, la Dra. Kristin Hedman y el Dr. Andrew Thompson, volvieron a visitar el Montículo 72 con un enfoque en los dientes de las víctimas, estudiando tanto su química como su estructura física. El equipo analizó 203 dientes de 109 de las personas encontradas en 3 entierros separados en el montículo. Árbitro

    Entre ellos: una tumba conocida como Característica 214, que se cree que es uno de los primeros entierros masivos en el montículo, con 24 cuerpos dispuestos en dos capas y fechados alrededor del año 1000 y también Característica 105, fechada alrededor de 1050, donde más de 50 fueron enterrados en dos capas de dos filas, alineadas hombro con hombro y finalmente la Característica 229, que incluía dos capas de restos humanos: una capa superior de 15 hombres y mujeres, cuyos restos se depositaron suavemente sobre literas de cedro, y 229- inferior: la fosa común de 39 hombres y mujeres cuyos cuerpos mutilados parecen haber sido arrojados, en lugar de enterrados pacíficamente. "Parecen", dijo Slated, "haber sido alineados y empujados".
    "Ahora tenemos la oportunidad de echar otro vistazo a algunas de estas [características] y desafiar algunas de las interpretaciones anteriores", agregó. "¿Quiénes fueron las personas enterradas en el Montículo 72 y qué significan sus muertes y entierros?" En su búsqueda de respuestas, el equipo buscó, en parte, pistas químicas en los dientes de las víctimas.
    Específicamente, querían medir los niveles del elemento estroncio que contenían. El estroncio se encuentra naturalmente en las aguas subterráneas, ya que se filtra desde las formaciones rocosas locales. But different regions have different levels of various strontium isotopes, depending on their geology. Árbitro

    Cahokia – Mound 72 as it appears today. So as humans eat and drink, the concentrations of strontium that are specific to the local food and water supply become bound in their teeth. In this way, teeth can be analyzed to reveal their owner’s geographical history, allowing scientists to determine whether people were born in the same region where they were buried, or whether they immigrated from elsewhere. This method holds particular promise for researching Cahokia, noted Dr. Thomas Emerson, director of the Illinois State Archaeological Survey, since the city’s rapid growth had been widely attributed to immigration from outlying areas. “With the development of strontium analysis, there became a way to actually test the immigration hypothesis by looking at the bodies of the people buried at Cahokia,” he said. And the results showed that, based on their chemical traces, the dead were largely, but not exclusively, local to the floodplain where Cahokia was built, known as the American Bottom. Of those buried in Feature 105, for instance, about 7 percent of the teeth revealed levels of strontium that were not consistent with the immediate Cahokia area. In Feature 214, 36 percent of the teeth turned out to have non-local signatures. And for those who had been carefully buried in the upper layer of Feature 229, 17 percent of the teeth contained non-local levels of strontium. But for the people buried below them, who had been violently killed and dumped, their teeth were all exclusively within the range of Cahokia’s strontium ratios – and they also displayed the smallest degree of variation in their chemistry. What’s more, Slater said, the physical measurements of their teeth revealed even more surprising results. The shapes and sizes of the mutilated victims’ teeth were uniquely similar to each other, and were also different from the morphologies of the teeth of the other victims. “The 229-lower feature stood out among the four [features], because it seems to have been composed of a distinct sub-population within Cahokia,” he said. “Both the strontium and dental data of the group show that they separate themselves from the rest of Mound 72.” Taken together, Slater said, the data suggest that these mutilated victims were all local to the Cahokia region, but also physically different in some ways from the general population. “It is possible that Feature 229-lower represents a small group that lived in the region – as is suggested by the strontium data – but was isolated from others for a long enough period of time to acquire similar dental characteristics that we tested for,” he said. Beyond the scope of those 39 individuals, the findings obtained throughout Mound 72 suggest that the 270 people buried there were not all immigrants, or captives from raids into distant territories, as some experts had suggested. Instead, it seems that the sacrificed were themselves Cahokians – or at least a relatively consistent mixture of immigrants and locals, with native Cahokians forming the majority of the group, a mixture found even in common, non-sacrificial graves in the city. It’s a prospect that opens up a new set of questions, Slater said. “On the surface, these results refute interpretations that these people were [killed as] tribute from outside communities and suggest that they were actually local people from within the American Bottom and part of the Cahokia population in some way,” he said. “However, their unique burial contexts indicate special – either good or bad – treatment in death. “This actually raises just as many questions as it answers: Why were these groups of people all buried at the same times? “Why were some being killed and buried, as in Feature 229-lower? “How were these groups integrated to the rest of Cahokia’s population socially or politically? “These are things we still don’t know.” As part of ongoing research called the Cahokia Collapse Project, the team is now planning to study strontium levels in other regions that interacted with Cahokia, in an effort to clarify where some of its immigrants might have come from. For now, Slater says, their research offers valuable new insights into the nature of life and death in what was once America’s largest city. “An important value of this specific [study] lies in providing multiple lines of evidence … to try and understand who these people were – and Cahokia at large,” Slater said. “It is also important to realize that just because someone has ‘answered’ a question previously, that doesn’t mean you shouldn’t revisit it with a new perspective or new, improved methodology. “That’s part of the collective advancement of science.” The team reports their findings in the American Journal of Physical Anthropology. Árbitro


    It’s been attributed to war, crop failures, political strife, and even an epic fire. But new research in the heart of one of North America’s most influential prehistoric cultures suggests that its demise may have been brought about, at least in part, by disastrous “megafloods.”

    The new findings come from a team of archaeologists and earth scientists who have been studying the land surrounding the ancient metropolis of Cahokia in what’s now southern Illinois.

    At its peak — between around 1050 and 1200 — Cahokia was the continent’s largest and most prominent cultural center north of Mexico, wielding economic power and religious influence from the Great Lakes to the Gulf of Mexico.

    But by the early 13th century, signs of the city’s might began to wane as suddenly and mysteriously as they had first appeared. And while many human factors likely played a role — including economic hard times and bloody conflicts — researchers say one important force remained out of Cahokians’ control: the Mississippi River. [Learn about human sacrifice at Cahokia: “Infamous Mass Grave of Young Women in Ancient City of Cahokia Also Holds Men: Study“]

    “Our study shows that Cahokia emerged during an unusually arid period in midcontinental North America, when large floods were suppressed,” said Sam Munoz, a geographer at the University of Wisconsin, who led the current research.

    “But [it] began to decline after A.D. 1200, when large floods became more frequent.” An artist’s depiction shows central Cahokia around the year 1150 (Cahokia Mounds Museum Society/ Art Grossman)

    Munoz and his colleagues made this discovery somewhat by accident, while researching the area’s agricultural history.

    They extracted 10 deep cores of sediments from two sites in the Mississippi River floodplain around Cahokia’s former boundaries, each cross-section representing 1,800 years of geologic history.

    “When we were examining these cores, we noticed unusual layers that had a very fine and uniform texture, and contained almost no pollen, charcoal, or plant macro fossils,” Munoz said.

    These strangely sterile layers turned out to contain the silty, small-grained clay typical of floodwater sediments.

    “We designed this study so that if we saw the same kind of deposits in both [sets of] cores at the same times, then that would confirm that they were deposits from floods of the Mississippi River,” Munoz said.

    “We found five out of five overlapping deposits with distinct particle-size distributions that were deposited at the same times, and thus concluded that these must represent Mississippi River floods.”

    The layers above and below those bands of flood sediment, meanwhile, contained charcoal and other plant material that allowed the researchers to date the strata, and re-create Cahokia’s environmental past.

    Until about 1,400 years ago, the evidence showed, the area where the ancient city would one day stand was prone to frequent and severe floods, with the Mississippi River rising at least 10 meters (about 33 feet) above its base level.

    But then the climate shifted, and the great floods stopped.

    “Beginning around A.D. 600, high-magnitude floods became less frequent, and indigenous peoples moved into the floodplain and began to farm more intensively and increase their numbers,” Munoz said.

    By the mid-11th century, these settlements had grown into a metropolis that, at its zenith, housed at least 10,000 people in its central district.

    However, Munoz’ team found that the city only continued to thrive at the pleasure of the Mississippi.

    Starting around 1200, the data show, the climate of central North America became wetter again, and the large floods returned, inundating the region with increasing frequency. Munoz’ team speculates that these “megafloods” would have devastated crops, ruined caches of food, and forced the temporary relocation of thousands of people.

    While there’s no direct archaeological evidence of the disruptions that these disasters likely caused on Cahokians’ lives, Dr. Sissel Schroeder, a Wisconsin archaeologist who collaborated in the research, said that the return of the floods coincides closely with many signs of political instability and social upheaval in the community.

    “We see some important changes in the archaeology of the site at this time, including a wooden wall that is built around the central precinct of Cahokia,” Schroeder said, in a press statement.

    Population in the region soon began to drop, as well as agricultural production.

    Then, the construction of religious and elite structures that helped hold the community together came to a halt. [Read about Cahokia’s ceremonial beverage: “Ancient Americans Pounded Vomit-Causing ‘Black Drink’ 6 Times Stronger Than Coffee“] A map shows the central district of Cahokia (inset right) in the context of the water levels reached by the flood of 1844 (blue). (Credit: Sam Munoz)

    “There are shifts in craft production, house size and shape, and other signals in material production that indicate political, social, and economic changes that may be associated with social unrest,” Schroeder said.

    “It would have had a particularly destabilizing effect after hundreds of years without large floods.” [Explore other recent research into Cahokia’s collapse: “Epic Fire Marked ‘Beginning of the End’ for Ancient Culture of Cahokia, New Digs Suggest” ]

    The new clues found in the ground under Cahokia may reflect only one of many contributors to the ancient city’s collapse, Munoz said.

    But they may still hold lessons for modern societies, as they too grapple with a changing climate.

    “Beyond the Cahokia site, our results demonstrate how sensitive large rivers like the Mississippi are to climatic variability — and how dependent human societies are on rivers.

    “It isn’t clear yet how rivers like the Mississippi will respond to the climatic changes projected for the 21st century, because our historical records cover only the last 100 to 150 years, and do not represent the range of climatic variability projected for the next 100 years.”

    Munoz and his colleagues report their findings in the Proceedings of the National Academy of Sciences. Munoz SE, Gruley KE, Massie A, Fike DA, Schroeder S, & Williams JW (2015). Cahokia’s emergence and decline coincided with shifts of flood frequency on the Mississippi River. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America PMID: 25941363


    Amazing sacrificial site

    Yinxu is also home to the earliest known writing in China, in the form of oracle bone inscriptions. Diviners carved these questions on turtle shells or ox bones, addressing the king's concerns and ranging from personal issues such as unsettling toothaches to state matters such as crop failures. These inscriptions also recorded the king's ritual activities, such as human sacrifices to the ruler's ancestors or the gods.

    "It's really an amazing site on many levels," said study lead author Christina Cheung, a bioarchaeologist at Simon Fraser University in Burnaby, Canada. "The bronze artifacts, oracle bones, and bone artifacts are amazing, and the scale of the architectural structures is just enormous."

    Oracle bone inscriptions from Yinxu had suggested that many sacrificial victims were captives from wars, but there was little direct archaeological evidence for this. To support or refute these claims, the researchersin the new study analyzed remains found in the royal cemetery of Yinxu, which contains both royal burials and more than 2,500 sacrificial pits.

    In Shang China, there were two main types of human sacrifice, the "rensheng" and "renxun," Cheung said. The rensheng, which literally means "human offerings," were often mutilated and buried in large groups with little to no accompanying items. The renxun, which can be loosely translated as "human companions," were often buried with elaborate items, and previous research suggested these were most likely servants or family members of significant figures. The scientists in the new study analyzed bone samples from 68 victims found in three sets of sacrificial pits, all but one of whom were likely rensheng.


    America’s lost jewel

    Yet many Americans know little of Cahokia — or the people that lived there 500 years before the arrival of European explorers to the New World. While popular culture focuses on the Aztecs and Maya, continuing archaeological work shows that Cahokia was an ancient wonder in its own right, the centerpiece of a still poorly understood American Indian nation.

    The reasons why the city was even built remain mysterious, though researchers suggest it was in commemoration of an astonishing astronomical event: A supernova in the year 1054, an exploding star visible even during the day.

    Native builders gathered by the Mississippi, near the location of modern St. Louis, to construct the city from scratch. They erected an 100-foot-high earthen pyramid — the third largest in the New World — amidst five square miles of public plazas and residential neighborhoods. Ten to twenty thousand people lived in Cahokia, making it the largest population center north of Mexico until 1785, when the temporary capital of a young United States, New York, exceeded that size. And like New York, immigrants poured into Cahokia.

    Archaeologists believe that Cahokians mixed church and state in unusual and unprecedented ways. Priests and rulers oversaw great Thanksgiving-style feasts, when thousands were fed at once on deer haunches, prairie chickens, catfish, pumpkin soups and roasted corn. They hosted huge sporting spectacles, playing Cahokia’s new official sport of “chunkey,” which involved two teams throwing sticks at a rolling stone. And they sacrificed human beings.

    At Cahokia, human sacrifice had been a great spectacle, much like it was among the Aztecs and Maya in Mexico. Young women, perhaps captives or immigrants, were Cahokia’s usual victims. In one instance, discovered in the late 1960s by archaeologists digging into what they knew as “Mound 72,” a total of 53 women were found carefully laid into a large wooden burial vault, apparently all poisoned or strangled to death at the same time. In another bizarre ritual killing sometime late in the 11th century, 39 men and women were clubbed in the head, falling into an open trench. Several did not die instantly, the diggers determined, their fingers having dug into the pit bottom in their final moments.

    Such strange practices happened infrequently, when the stars were in proper alignment. And archaeologists suspect that it was done not out of malice but in honor of a great Corn Goddess. As in Mexico, corn was believed to have been given to people by this deity, from whose body the crop sprouted. Her carved stone idols have been found in Cahokia’s temples, showing the mythical figure intertwined with serpents and vines, holding corn stalks, and guarding baskets containing the bones of ancestors. The Corn Goddess occupied the pinnacle of Cahokia’s pantheon, and their sacrifice of women seems to have been a ritual reenactment of her own supernatural sacrifice.

    Ordinary people may not have understood all of this any more than we can easily grasp its significance today. Most Cahokians were simple farmers, as Midwestern Indians had been for at least 200 years prior. They grew corn, squash and sunflowers. They cleared the land and filled their storehouses with surplus foodstuffs used by Cahokians to host visiting dignitaries or to feed the pilgrims and local workers who came to the city to experience its wonders.

    The locals probably dressed simply, men in breechcloths and plain woven shirts and women in simple dresses. But the elites would have been elaborately costumed in colorfully dyed fabric smocks over tanned hide undergarments and under feathered capes and beaded sashes. Necklaces, bracelets, anklets of white shell beads denoted their high status, as did their hats and hairdos. Elite women’s hair would have been braided or tied up into multiple hair buns. In their widely stretched earlobes would have been circular earspools covered in shiney copper.

    Arms, legs, and faces, particularly about the eyes and mouths, would have been tattooed with abstract geometric designs. Priests and leaders would have worn pillbox hats or large headdresses of feathers, animal skins, and beads arranged around embossed copper centerpieces, the insignia of their clans or ancestors.

    While at Cahokia, people played chunkey, smoked strong tobacco, prayed to gods, and worked on one of the region’s 200 earthen pyramids. When they returned home, they might take a piece of the place along with them. Archaeologists have found many things, especially pottery originally made at Cahokia, in villages as distant as Minnesota in the north to Louisiana in the south.

    So why do so few people today appreciate Cahokia? Perhaps because ancient America’s experiment in urbanism didn’t last long. Just a century after it was founded, the city began to crumble. Farming villages began to disappear as ordinary people, perhaps disillusioned with the realities of the place, started to leave. By 1400, the city was abandoned and forgotten, even by its own descendants. When Lewis and Clark ventured up the Missouri River in 1803, the great Midwestern and Plains tribes whose ancestors had built Cahokia — the Omaha, Quapaw, Osage and Pawnee tribes, among others — told no stories of their city. And so Cahokia was lost in history, still overlooked by those who think of pre-Columbian American Indians only as simple hunters and horticulturalists.

    Cahokia’s ruins are still there, five miles east of modern-day St. Louis, today recognized by the UN as a World Heritage Site. But only the city center is preserved, owned by the state of Illinois, a great ancient American Indian city desperately in need of federal recognition as a National Monument. These great tribes deserve to have their ancient city placed back on our national map.

    Timothy R. Pauketat is the author of “Cahokia: Ancient America’s Great City on the Mississippi” (Viking), out now.


    The American Cowboy Chronicles

    Those sacrificed were usually the "Kauwa," the outcasts or slave class in Hawaiian culture. And yes, like other cultures, they were also war captives. Yes, prisoners of war, and even the descendants of those prisoners were used as sacrificial lambs to appease their gods.

    As with most cultures that practiced human sacrifice, slaves and prisoners were not the only human sacrifices in Hawaii. In Hawaii both law-breakers of all castes and defeated political opponents, such as defeated Chiefs and warriors, were acceptable to serve up to local gods.

    Like many other Native American tribes, the Pawnee had a cosmology with elements of all of nature represented in it. They based many rituals in the four cardinal directions. Sacred bundles were created by medicine men and put together of materials, such as an ear of corn, with great symbolic value.

    These were used in many religious ceremonies to maintain the balance of nature and the relationship with the gods and spirits. The Pawnee were not part of the Sun Dance tradition. They did participate in the Ghost Dance movement of the 1890s.

    It a five-day ceremony which ended with a ritual sacrifice of a young girl. It was held in the spring and was said to be connected to their "creation story" in which the mating of the male Morning Star with the female Evening Star created the first human being -- a girl.

    The ceremony was not held in full every year, but only when a man of the village dreamed that the Morning Star had come to him and told him to perform the ceremony. He then consulted with the Morning Star priest, who has been reading the sky.

    As soon as a girl of suitable age was captured the attack ceased and the party returned. The girl was dedicated to the Morning Star at the moment of her capture and was given into the care of the leader of the party who, on its return, turned her over to the chief of the Morning Star.

    Once returned to the village, the people kept her isolated from the rest of the camp. If it was spring and time for the sacrifice, she was ritually cleansed. Once that took place, a four-day ceremony was begun around her.

    The officiating priest then opened her breast with a flint knife and smeared his face with the blood while her captor caught the falling blood on dried meat. All the male members of the tribe then pressed forward and shot arrows into the body. They then circled the scaffold four times and then left.

    Believe it or not, it wasn't over yet. The Pawnee believed that to fulfill the "creation of life" ceremony, the men of the village would take on the role of the Morning Star. In that two men would come from the East with flaming brands, representing the sun. The men acted out the violence which had allowed the Morning Star to mate with the Evening Star. They did this "by breaking her vaginal teeth" in their creation story with a "meteor stone."

    As for what made them stop? Who really knows. But frankly, while trying to change a religious practice tied so closely to their belief in renewal of life was difficult, it had to change for the better. And yes, I'm sure that the pressures applied from others who saw these acts as vile would have sooner or later forced the Pawnee to stop.

    Whether they saw the errors of their ways, or they simply realized that their gods didn't need blood and the toll of human sacrifices, that episode of Pawnee Indian history does show us that even the worse of religious rituals can be done away with and replaced with something good.

    6 comentarios:

    Hi Im confused as to what the Muslim religion has to do with an ancient native american religious ceremony?

    Hello Maria, The correlation is that the tribe once practiced human sacrifices, a barbaric practice as part of its religious rituals. Muslims practice stoning, female mutilation, and other horrible barbaric practices condoned because of their religious beliefs. The lesson that the Muslims can learn is that ending such practices can be done to become more civilized, the same as that tribe learned after seizing their horrid religious acts. Thanks for visiting my blog. And by the way, Happy New Year. Tomás

    I hope you dont hate Muslims due to certain things, I am a Muslim and I love cowboys and this blog.

    Hello Daniel, I don't hate Muslims. I hate terrorist of all stripes. Just as I'm sure you do as well. I was not trying to offend anyone when I ended this post by talking about "barbaric Muslim religious practices." In fact, when I closed with that comment, I was actually thinking about the bloodletting ceremonies at the Muslim Ashura Festival where even children are cut open with knives. I really believe that cutting a child's head open with a knife is a barbaric practice, the same as stoning, and female mutilation. Of course such barbaric behavior is not exclusive to some Muslims. As I'm sure you know many religions have groups that do horrible things. In fact, as insane as it sounds, there is a barbaric act done by a small group of so-called Christians who consciously handle snakes supposedly to prove they have the Holy Spirit within them. Some have been bitten by snakes and died as a result of this craziness. While I did use Muslims to depict such barbarism, my point was not aimed solely at Muslims. And since my point about such behavior was lost and not needed in reference to the ancient Pawnee Indian practice, I eliminated those two sentences. Thanks for visiting my blog. Tomás

    I can see your point Tom, and I appreciate your action. While it is true some punishment to this date are still very harsh to criminals, but they work as reminder to the people who'll attempt to sin or break the law. As for the Ashura festival you had mentioned, I would like to clarify that Islam is strictly against self harming or harming the innocent, the group of worshiper that celebrates the festival in brutal ways are another small sect of Muslims in certain region, they are just like the small group of Christian you mentioned, majority of us do not condone such act

    Hello Daniel, I couldn't agree with you more. Sadly, it's those small sects that get the attention. Again, thanks for visiting my blog. I appreciate that you like it. Best Regards, Tom


    Ver el vídeo: Canibalismo y sacrificios humanos en América, documental (Diciembre 2022).

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