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Biografía de Josephine Baker, bailarina, cantante, activista y espía

Biografía de Josephine Baker, bailarina, cantante, activista y espía

Josephine Baker (nacida Freda Josephine McDonald; del 3 de junio de 1906 al 12 de abril de 1975) fue una cantante, bailarina y activista por los derechos civiles nacida en los Estados Unidos que abrumó al público parisino en la década de 1920 para convertirse en una de las artistas más populares de Francia. Pasó su juventud en la pobreza en los Estados Unidos antes de aprender a bailar y encontrar el éxito en Broadway, luego se mudó a Francia. Cuando el racismo agrió su regreso a los EE. UU., Asumió la causa de los derechos civiles.

Datos rápidos: Josephine Baker

  • Conocido por: Cantante, bailarina, activista de los derechos civiles.
  • Conocido como: "Black Venus", "Black Pearl"
  • Nacido: 3 de junio de 1906 en St. Louis, Missouri
  • Padres: Carrie McDonald, Eddie Carson
  • Murió: 12 de abril de 1975 en París, Francia
  • Premios y honores: Croix de Guerre, Legión de Honor
  • Esposos: Jo Bouillon, Jean Lion, William Baker, Willie Wells
  • Niños: 12 (adoptado)
  • Cita notable: "¿Hermosa? Todo es cuestión de suerte. Nací con buenas piernas. En cuanto al resto ... hermosa, no. Divertida, sí".

Vida temprana

Josephine Baker nació Freda Josephine McDonald el 3 de junio de 1906 en St. Louis, Missouri. La madre de Baker, Carrie McDonald, esperaba ser bailarina de música, pero se ganaba la vida lavando ropa. Su padre, Eddie Carso, era baterista de espectáculos de vodevil.

Baker dejó la escuela a los 8 años para trabajar para una mujer blanca como sirvienta. A los 10 años, regresó a la escuela. Fue testigo de los disturbios de la carrera de East St. Louis de 1917 antes de huir cuando tenía 13 años. Después de ver a los bailarines en una casa de vodevil local y perfeccionar sus habilidades en clubes y actuaciones callejeras, recorrió los Estados Unidos con Jones Family Band y el Dixie Steppers, interpretando sketches cómicos.

Empezando

A los 16 años, Baker comenzó a bailar en un espectáculo itinerante con sede en Filadelfia, Pensilvania, donde vivía su abuela. Para entonces, ya se había casado dos veces: con Willie Wells en 1919 y con Will Baker, de quien tomó su apellido, en 1921.

En agosto de 1922, Baker se unió a la línea de coros del espectáculo itinerante "Shuffle Along" en Boston, Massachusetts antes de mudarse a la ciudad de Nueva York para actuar con los "Chocolate Dandies" en el Cotton Club y con el show de piso en el Plantation Club en Harlem. El público amaba su estilo cómico de payasadas, atracos e improvisación, presagiando su estilo como artista.

París

En 1925, Baker se mudó a París, Francia, más del doble de su salario de Nueva York a $ 250 por semana para bailar en el Théâtre des Champs Elysées en "La Revue Nègre" con otros bailarines y músicos afroamericanos, incluida la estrella de jazz Sidney Bechet. Su estilo de actuación, conocido como Le Jazz Hot y Danse Sauvage La llevó a la fama internacional montando la ola de intoxicación francesa por el jazz estadounidense y la desnudez exótica. A veces actuaba usando solo una falda de plumas.

Se convirtió en una de las artistas de music-hall más populares de Francia, logrando la facturación de estrellas en el seminario de baile Folies-Bergère en una tanga adornada con plátanos. Rápidamente se convirtió en la favorita de artistas e intelectuales como el pintor Pablo Picasso, el poeta E.E. Cummings, el dramaturgo Jean Cocteau y el escritor Ernest Hemingway. Baker se convirtió en una de las artistas más conocidas en Francia y en toda Europa, su acto exótico y sensual que refuerza las fuerzas creativas que salen del Renacimiento de Harlem en Estados Unidos.

Ella cantó profesionalmente por primera vez en 1930 e hizo su debut en la pantalla cuatro años después, apareciendo en varias películas antes de que la Segunda Guerra Mundial redujera su carrera cinematográfica.

Regreso a los Estados Unidos.

En 1936, Baker regresó a los Estados Unidos para actuar en "Ziegfield Follies", con la esperanza de establecerse en su país de origen, pero se encontró con hostilidad y racismo y rápidamente regresó a Francia. Se casó con el industrial francés Jean Lion y obtuvo la ciudadanía del país que la había abrazado.

Durante la guerra, Baker trabajó con la Cruz Roja y reunió información de inteligencia para la resistencia francesa durante la ocupación alemana de Francia, contrabandeando mensajes ocultos en su partitura y su ropa interior. También entretuvo tropas en África y Medio Oriente. El gobierno francés más tarde la honró con la Croix de Guerre y la Legión de Honor.

Baker y su cuarto esposo, Joseph "Jo" Bouillon, compraron una finca que llamó Les Milandes en Castelnaud-Fayrac, en el suroeste de Francia. Trasladó a su familia allí desde St. Louis y, después de la guerra, adoptó a 12 niños de todo el mundo, convirtiéndola en su hogar en una "aldea mundial" y un "lugar de exhibición para la fraternidad". Regresó al escenario en la década de 1950 para financiar este proyecto.

Derechos civiles

Baker estaba en los Estados Unidos en 1951 cuando le negaron el servicio en el famoso Stork Club en la ciudad de Nueva York. La actriz Grace Kelly, que estaba en el club esa noche, estaba disgustada por el desaire racista y salió del brazo con Baker en una muestra de apoyo, el comienzo de una amistad que duraría hasta la muerte de Baker.

Baker respondió al evento cruzando por la igualdad racial, negándose a entretener en clubes o teatros que no estaban integrados y rompiendo la barrera del color en muchos establecimientos. La batalla de los medios que siguió casi provocó la revocación de su visa por parte del Departamento de Estado. En 1963, habló en la marcha en Washington al lado de Martin Luther King Jr.

La aldea mundial de Baker se vino abajo en la década de 1950. Ella y Bouillon se divorciaron, y en 1969 fue desalojada de su castillo, que fue vendido en una subasta para pagar deudas. Kelly, para entonces princesa Grace de Mónaco, le regaló una villa. En 1973 Baker se involucró sentimentalmente con el estadounidense Robert Brady y comenzó su regreso al escenario.

Muerte

En 1975, el regreso de Baker's Carnegie Hall fue un éxito. En abril actuó en el Teatro Bobino de París, la primera de una serie de apariciones planeadas para celebrar el 50 aniversario de su debut en París. Pero dos días después de esa actuación, el 12 de abril de 1975, murió de un derrame cerebral a los 68 años en París.

Legado

El día de su funeral, más de 20,000 personas se alinearon en las calles de París para presenciar la procesión. El gobierno francés la honró con un saludo de 21 armas, convirtiéndola en la primera mujer estadounidense en ser enterrada en Francia con honores militares.

Baker había tenido un mayor éxito en el extranjero que en su país de origen. El racismo contaminó sus visitas de regreso hasta su actuación en el Carnegie Hall, pero tuvo una profunda influencia en todo el mundo como una mujer afroamericana que había superado una infancia de privaciones para convertirse en bailarina, cantante, actriz, activista de derechos civiles e incluso espía.

Fuentes

  • "Biografía de Josephine Baker: cantante, activista de los derechos civiles, bailarina". Biography.com.
  • "Josephine Baker: animadora francesa". Enciclopedia Británica.
  • "Biografía de Josephine Baker". Notablebiographies.com.
  • "Bailarina, cantante, activista, espía: el legado de Josephine Baker". Anothermag.com.
  • "Josephine Baker: 'La Venus negra'. "Filmstarfacts.com


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