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Por qué no debes manejar el mercurio

Por qué no debes manejar el mercurio


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Nunca es seguro tocar el mercurio. El mercurio es el único metal que es líquido a temperatura ambiente. Aunque se ha eliminado de la mayoría de los termómetros debido a problemas de seguridad, todavía puede encontrarlo en termostatos y luces fluorescentes.

Es posible que haya escuchado a las personas mayores comentar que solía ser común usar mercurio líquido en los laboratorios y, como estudiantes, a menudo lo golpeaban con los dedos y los lápices. Sí, vivieron para contarlo, pero también pueden haber sufrido un daño neurológico pequeño y permanente como resultado.

En su forma de metal líquido, el mercurio se absorbe instantáneamente en la piel; pero también tiene una presión de vapor extremadamente alta, por lo que un recipiente abierto de mercurio dispersa el metal en el aire. Se adhiere a la ropa y es absorbido por el cabello y las uñas, por lo que no debes pincharlo con la uña ni limpiarlo con un paño.

Toxicidad del mercurio

El contacto directo con mercurio elemental (líquido) puede causar irritación y quemaduras químicas. Los posibles efectos inmediatos pueden incluir mareos, vértigo, síntomas parecidos a la gripe, ardor o irritación, piel pálida o húmeda, irritabilidad e inestabilidad emocional.

Además, la exposición al mercurio afecta el sistema nervioso central, dañando el cerebro, el hígado, los riñones y la sangre. El elemento afecta los órganos reproductivos y puede dañar al feto. Varios otros síntomas son posibles, dependiendo de la ruta y la duración de la exposición.

Algunos efectos del contacto con mercurio pueden ser inmediatos, pero los efectos de la exposición al mercurio también pueden retrasarse.

Qué hacer si tocas mercurio

La mejor acción si toca el mercurio es buscar atención médica inmediata, incluso si se siente bien y no experimenta ningún efecto obvio. El tratamiento rápido puede eliminar el mercurio de su sistema, evitando daños. Además, tenga en cuenta que la exposición al mercurio puede afectar su estado mental, así que no asuma que su evaluación personal de su salud es válida. Es una buena idea ponerse en contacto con su Control de Envenenamiento local (1-800-222-1222) o consultar a su médico.

Mercurio Primeros Auxilios

Si tiene mercurio en su piel, busque atención médica y siga los consejos profesionales. Quítese la ropa contaminada y enjuague la piel con agua durante 15 minutos para eliminar la mayor cantidad de mercurio posible. Si una persona expuesta al mercurio deja de respirar, use una bolsa y una máscara para darles aire, pero no realice la reanimación boca a boca, ya que esto también contamina al rescatador.

Cómo limpiar un derrame de mercurio

Los derrames de mercurio son poco frecuentes, pero pueden ocurrir si rompe un termómetro de mercurio, un termostato o una bombilla fluorescente. Si eso sucede, deberá deshacerse del mercurio y los objetos contaminados adecuadamente. No use una aspiradora o una escoba, ya que esto contamina las herramientas y en realidad extiende el mercurio más que si no hace nada. No lo tire por el desagüe ni lo tire a la basura. No lave la ropa contaminada con mercurio.

Puede usar una hoja de papel rígida para juntar las gotas de mercurio para formar una gota más grande y luego usar un cuentagotas para chupar la gota o empujarla en un frasco que pueda sellar con una tapa. Si los tiene, se puede rociar azufre o zinc sobre el mercurio para formar una amalgama, uniendo el mercurio en una forma menos reactiva. Llame a su departamento de salud local, a la autoridad municipal de desechos o al departamento de bomberos para obtener información sobre la eliminación adecuada del frasco y la ropa o alfombras contaminadas de acuerdo con las leyes locales, estatales y federales.

Si tiene un derrame de mercurio más grande que la gota o dos de un termómetro y hasta dos cucharadas, abra las ventanas, salga de la habitación, cierre la puerta y llame a su autoridad de salud local de inmediato. Si el derrame es mayor a aproximadamente dos cucharadas, llame a la línea directa del Centro Nacional de Respuesta (NRC) al (800) 424-8802 inmediatamente. La línea directa de NRC funciona las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Fuentes

  • "Mercurio." Hoja de datos de seguridad de materiales de Fisher Scientific, 16 de marzo de 2007.
  • McFarland, Robert B. y Haidee Reigel. "Envenenamiento crónico por mercurio a partir de una sola exposición breve". Revista de Medicina Ocupacional y Ambiental 20.8 (1978): 532-34.
  • "Criterios de salud ambiental 1: mercurio". Programa internacional sobre seguridad química. Ginebra: Organización Mundial de la Salud, 1976.
  • Mercurio: Derrames, eliminación y limpieza del sitio. "Agencia de Protección Ambiental.


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