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7 de diciembre de 1944

7 de diciembre de 1944


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7 de diciembre de 1944

Diciembre de 1944

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> Enero

Frente Oriental

Las tropas soviéticas llegan a la orilla sur del lago Balaton

Filipinas

Fuerzas estadounidenses aterrizan cerca de Ormoc



Hoy en la historia de la Segunda Guerra Mundial: 7 de diciembre de 1939 & # 038 1944

Hace 80 años, 7 de diciembre de 1939: En la guerra soviético-finlandesa, Noruega, Suecia, Dinamarca e Italia declaran neutralidad.

Lou Gehrig es elegido para el Salón de la Fama del Béisbol Nacional a los 36 años, es el jugador más joven honrado hasta esa fecha.

El cañón número tres del destructor USS Ward y su tripulación, a quien se le atribuye el disparo del primer tiro a Pearl Harbor (foto de la Marina de los EE. UU.)

Hace 75 años — dic. 7 de octubre de 1944: En Ormoc Bay en Leyte, el destructor USS pabellón es dañado por un kamikaze exactamente tres años antes, USS pabellón disparó los primeros tiros durante el ataque a Pearl Harbor; es hundida por el destructor USS O'Brien bajo el mando de William Outerbridge, que había comandado el pabellón el 7 de diciembre de 1941. (Lea más: "Recuerde Pearl Harbor: el papel de la Marina de los EE. UU. en Pearl Harbor").

La líder de las mujeres nazis, Gertrud Scholtz-Klink, pide a todas las mujeres alemanas mayores de 18 que se ofrezcan como voluntarias para servir en las fuerzas armadas para liberar a los hombres al frente.

USS Ward en llamas después de ser golpeado por un kamikaze japonés en Ormoc Bay, Filipinas, el 7 de diciembre de 1944, tres años después del día en que realizó el primer disparo estadounidense de la Guerra del Pacífico (foto 80-G-270773 de la Marina de los EE. UU.)

2 Respuestas a & # 8220Today in World War II History — 7 de diciembre de 1939 & # 038 1944 & # 8221

Esta historia del Destructor USS Ward despertó mi interés sobre dónde estaba en esta fecha del 7 de diciembre de 1944, al revisar el Registro de cubierta de barcos, del LST 45, lo recuerdo claramente, como si fuera & # 8220 ayer & # 8221 Estábamos en Leyte Gulf, varados en Tarraguna, casi directamente al otro lado de la isla desde Ormoc Bay, había una arboleda fuera de nuestro ahora y estábamos descargando carga del Ejército, eran 1220, & # 8220flash red & # 8221 sonó para cuartos generales de emergencia . En 1231, nuestros cañones antiaéreos comenzaron a disparar en un avión no identificado que se acercaba por encima de nuestras cabezas, el avión se identificó como un F40 Corsair amigo, los cañones dejaron de disparar inmediatamente & # 8211 57 rondas de 20 mm y 5 rondas de 40 mm gastadas. Afortunadamente, no lo hicimos. Tres días después, el día 10, nos habíamos trasladado a la cercana bahía de Taytay Point con varios otros barcos cuando en 1905 un avión Kamikaze japonés se acercó a nuestro lado de babor, le disparamos, prendiéndole fuego, ya que cruzó nuestra popa y se zambulló en un Liberty Ship, dos minutos después, en 1907, llegó un segundo avión Kamikaze y nosotros, junto con otros barcos, comenzamos a dispararle mientras se sumergía en el segundo Liberty Ship que estaba descargando gasolina, prendiéndole fuego, ese barco, unos pocos semanas antes, había sido golpeado en la proa y había dejado un agujero del tamaño que un & # 8220train podría atravesar & # 8221. Al día siguiente, todos los hombres (que quedaron) abandonaron el barco y se hundió. No me había dado cuenta de que el primer incidente fue el 7 de diciembre hasta que leí el registro de nuestro barco, motivado por su historia. Gracias por estas excelentes publicaciones diarias. Cada vez que las publica, siempre me pregunto & # 8220 ¿dónde estaba yo en esa fecha? & # 8221.

Dios mío, Donald. ¡Lo que viviste! Gracias de nuevo por su servicio & # 8211 Nunca podré agradecerles lo suficiente.


North Kingstown, R. I. & # 8211 7 de diciembre de 1944

En la noche del 7 de diciembre de 1944, un vuelo de seis aviones F6F-5 Hellcat despegó de la Estación Aérea Naval de Quonset Point para practicar aterrizajes nocturnos de portaaviones en las pistas de Quonset & # 8217. Después del despegue, la torre Quonset ordenó a la aeronave que orbitara el campo a dos millas fuera del círculo de aterrizaje designado para permitir que un vuelo entrante de aviones aterrizara. Después de que el vuelo entrante estaba en tierra, la torre Quonset dio autorización para que los seis Hellcats comenzaran sus aterrizajes de práctica, pero cuando la aeronave dio la vuelta al campo, se notó que ahora solo había cinco aviones en lugar de seis. Después de ordenar a los cinco que aterrizaran, se hizo una contabilidad y se descubrió que faltaba un Hellcat, (Bu. No. 71036), pilotado por el Alférez Patrick Aloysius Hackett, de 22 años.

Poco después, otro piloto informó haber visto un incendio en una zona boscosa de North Kingstown. La policía estatal encontró los restos del avión Ensign Hackett & # 8217s en Stooke Hill al norte de la Ruta 138.

No hubo testigos del accidente y los investigadores especularon que la causa podría deberse a una falla del motor.

El alférez Hackett está enterrado en el cementerio nacional de Filadelfia en Filadelfia, Pensilvania.


Hoy en la historia: nacido el 8 de diciembre

Quinto & quotHorance & quot Horatius Flaccus, poeta y satírico romano más conocido por sus tres libros Odas.

María, Reina de Escocia (1542-67).

Christina, Reina de Suecia (1644-54).

Eli Whitney, inventor de la desmotadora de algodón.

James Thurber, escritor, dibujante y editor estadounidense (la vida secreta de Walter Mitty).

Richard Llewellyn, autor (Qué verde era mi valle).

Delmore Schwartz, poeta y escritor.

Richard Fleischer, director de cine, (20.000 leguas de viaje submarino, Verde Soylent).

Jean Ritchie, cantante, compositor de música folclórica (& quotBlue Diamond Mines & quot).

Sammy Davis Jr., cantante (& quot; El hombre de caramelo & quot), bailarín, actor (Ocean's 11) miembro del & quotRat Pack & quot.

Maximilian Schell, actor, escritor, director, productor ganó el Oscar al Mejor Actor por Judgement en Nuremberg (1961).

Flip Wilson (Clerow Wilson Jr.), comediante y actor ganó un Globo de Oro y dos premios Emmy por su serie de variedades de televisión de la década de 1970, El show de Flip Wilson.

Sir James Galway, virtuoso flautista conocido como "El hombre de la flauta de oro".

Bobby Elliott, baterista, miembro de la banda The Hollies.

Larry Martin, paleontólogo principal oponente de la teoría de "los pájaros son dinosaurios vivientes".

Jim Morrison, cantante, compositor, poeta y cantante principal de The Doors y Rick & amp the Ravens.

Gregg Allman, cantante, compositor, músico miembro fundador de The Allman Brothers Band.

Kim Basinger, actriz, cantante y productora ganó el Premio de la Academia a la Mejor Actriz de Reparto por L.A. Confidential (1997).

Teri Hatcher, actriz Lois Lane en Lois & amp Clark: Las nuevas aventuras de Superman serie de televisión ganó el Globo de Oro a la Mejor Actriz como Susan Mayer en Amas de casa desesperadas Series de TV.

Sinead O'Connor, cantante y compositora irlandesa, ha generado con frecuencia controversia con sus puntos de vista sobre temas sociales como la religión organizada y los derechos de la mujer.


¿Fue realmente una sorpresa el ataque de Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941?

“¿Qué tan secreto es el secreto en un país donde años de censura han entrenado a una población inquisitiva y alerta en el susurro discreto y el fino arte de sumar dos y dos? ¿Y cuán secreto es secreto cuando las ideas de uno ya no son exclusivamente suyas? ”(At Dawn We Slept, Prange 30) El trágico ataque de Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 tiene muchos eventos relacionados que llevan a la gente a creer que no fue una sorpresa para el gobierno de los Estados Unidos.

“El ataque marcó la entrada de Japón en la Segunda Guerra Mundial del lado de Alemania e Italia, y la entrada de Estados Unidos del lado aliado. Microsoft Encyclopedia) El presidente Roosevelt organizó investigaciones para averiguar si había o no alguna advertencia del ataque a Pearl Harbor antes de que sucediera. Un informe encontró que los comandantes de la marina y el ejército del área de Hawai, el contralmirante Husband E. Kimmel y el general de división Walter C. Short, eran culpables de “negligencia en el cumplimiento del deber y errores de juicio. ”(Enciclopedia de Microsoft) Los informes mostraron que los comandantes habían recibido advertencias semanas antes del ataque y simplemente las pasaron por alto.

Un miembro de la sección de operaciones también informó que las ideas de un ataque a Pearl Harbor surgían con mucha frecuencia. Todas estas historias podrían ser muy posibles, pero también existe la posibilidad de que el presidente solo las haya usado para encubrir el hecho de que él mismo sabía sobre el ataque. (Schlesinger 247) “FDR cegó a los comandantes en Pearl Harbor y los colocó. ”(Willey 10) Los estadounidenses estaban decodificando grandes cantidades de telegramas militares japoneses.

“Ahora sabemos que contenían detalles importantes sobre la existencia, organización, objetivo e incluso el paradero de la Fuerza de Ataque de Pearl Harbor. (Willey 37) Estados Unidos pudo leer el tráfico diplomático de Japón a nivel consular y de embajadores por igual, con poca demora y casi como si fuera un libro abierto. La palabra en código estadounidense para la inteligencia resultante fue “Magia. "Los estadounidenses también habían logrado un gran progreso en la penetración de los códigos y cifrados militares de Japón en 1941 (palabra clave" Ultra ", también utilizada por los británicos para la inteligencia de señales militares, que intercambiaron con los estadounidenses). A veces, la información de una fuente completaba, intercepciones aclaradas o confirmadas de otro.

No es de extrañar que para algunas personas la pregunta se haya convertido en no “¿Sabíamos? sino “¿Cómo podríamos no haberlo sabido? ¿Pero es eso justo? "(Van der Vat 94)" Desde principios de la década de 1920, Estados Unidos había estado escuchando las comunicaciones del gobierno japonés. Los líderes militares de Roosevelt lo llamaron un "arreglo espléndido" "(Stinnett 60). Ahora bien, si eso es cierto y Estados Unidos sabía todo sobre lo que estaban haciendo los japoneses, ¿por qué no se habrían enterado del ataque a Pearl Harbor? Y no solo eso, sino ¿por qué el presidente de los Estados Unidos no querría advertir a su propio país de un ataque que dañaría a su nación y mataría a miles?

Aunque Roosevelt trató de negarlo, las escuchas de radio que Estados Unidos tenía sobre Japón fueron perfectas. “En conjunto, fue un esfuerzo excepcional de extraordinario alcance de logros, y durante años mantuvo a los funcionarios estadounidenses al tanto de todas las intenciones y actividades del gobierno japonés. ”(Stinnett 60) Roosevelt no es el único culpable, a pesar de que él era el presidente, sabía del ataque y no cumplió con sus deberes como presidente de proteger al país.

“El ejército era responsable de la patrulla aérea costera y de la instalación de una red de radar, y la Armada era responsable de las patrullas de barcos costeros y el reconocimiento a distancia. Wohlstetter 5) “El 7 de diciembre, el Servicio de Alerta de Aeronaves del Ejército (AWS) consistía en un centro de información en Fort Shafter en Oahu, que se acababa de construir, y varios radares móviles montados en camiones y ubicados en Kawailoa, Kahuku Point, Kaaawa, Koko Head, la parte trasera de Fort Shafter y quizás Waianae. Estos radares eran operados por grupos electrógenos de motor que se averiaban con el uso frecuente, y eran efectivos solo para grandes altitudes en rangos de entre 30 y 130 millas. Ahora podían detectar vuelos a baja altitud ni aquellos dentro de las 30 millas del radar.

También había un sector totalmente en blanco de 20 grados al norte de Molokai que fue descubierto después del 7 de diciembre, cuando finalmente se calibraron los conjuntos. ”(Wohlstetter 8)“ En Oahu, la comunicación entre las operaciones de radar y el centro de información fue por teléfono comercial desde la isla periférica, la comunicación fue por radio y fue insatisfactoria. ”(Wohlstetter 9) Entonces, cuando ocurrió el ataque, incluso si se detectó lo suficientemente pronto, que no fue porque no estaban patrullando en ese momento, no habría habido una manera lo suficientemente rápida de alertar a todos en la isla desde estaba configurado tan mal.

Al final resultó que, la estación de radar estaba en funcionamiento en la mañana del 7 de diciembre, aunque solo por operadores de radar que estaban siendo entrenados y que captaban señales de los aviones japoneses que se acercaban a unas cien millas de su objetivo designado. Aproximadamente al mismo tiempo, sin embargo, se suponía que un vuelo de bombarderos B-17 del ejército llegaría desde la costa oeste. ”(Clausen y Lee 72) Por lo tanto, cuando los operadores de radar obtuvieron las señales, pensaron que eran amistosos, nunca esperaron que estuvieran atacando aviones de combate japoneses.

No tenían profesionales en las estaciones, y la gente que tenían en ellas lo había intentado pero no sabía lo que se suponía que debían estar haciendo. Además, las estaciones no estaban abiertas las veinticuatro horas del día, solo estaban abiertas durante las horas designadas. Si los comandantes estuvieran haciendo su trabajo lo mejor que podían, habrían sabido que iban a llegar los japoneses. Y no habrían necesitado que el gobierno se lo dijera. Ahora, con todo eso dicho, no dice en absoluto que lo que hizo el gobierno fuera correcto.

El gobierno definitivamente sabía que iban a llegar los japoneses y el hecho de que no le dijeran a su propia gente lo que estaba pasando es como apuñalar a su país por la espalda. “El 1 de diciembre se celebró una Conferencia Imperial en Tokio. Al día siguiente, el grupo de trabajo que se movía a través del Pacífico norte recibió este mensaje: “El día X será el 8 de diciembre. El 8 de diciembre, hora japonesa, fue el domingo 7 de diciembre en Pearl Harbor. ”(Baker 296)“ El sábado por la mañana, 6 de diciembre de 1941, uno de los traductores de la Op-20-G, la Sección de Inteligencia de Seguridad de las Comunicaciones Navales de EE. UU., En Washington, DC, comenzó a hojear una pila de mensajes japoneses interceptados en el código consular.

Se encontró con uno enviado tres días antes del Cónsul General Kita en Honolulu a Tokio, transmitiendo un esquema de señales sobre el movimiento y la posición exacta de los buques de guerra y portaaviones en Pearl Harbor. ”(Toland 3)“ A pesar de la larga serie de advertencias de Washington y del conocimiento general sobre el deterioro de las relaciones entre Japón y Estados Unidos, no se tomaron más medidas defensivas en Pearl Harbor. Baker 297) “Porque la información que llegaba de las estaciones de radar periféricas era inútil a menos que fuera evaluada. Sin embargo, no había forma de hacer esto.

El equipo de radar no podía distinguir al amigo del enemigo. Y hasta el momento ni la Armada, ni el comando de bombarderos, ni la organización de defensa civil local habían asignado un oficial de enlace al Centro de Información. ”(7 de diciembre de 1941, Prange 80) Las personas estacionadas en Pearl Harbor no tenían forma de saber que alguien se les acercaba para atacar. Si tenían una señal de barcos o aviones que se acercaban, no podían saber si el barco o el avión que se acercaba era amigo o enemigo. Se había recibido una "advertencia de guerra" secreta de Washington (se esperaba que Japón golpeara "Filipinas, Tailandia o la península de Kra o posiblemente Borneo") y el portaaviones Enterprise transportaba un escuadrón de cazas de la Marina para reforzar la isla Wake. Los acorazados reducirían la velocidad del grupo de trabajo de 30 a 17 nudos.

Sin embargo, eran demasiado vulnerables para maniobrar solos sin la protección del portaaviones. El único otro portaaviones, el Lexington, estaba transportando aviones al Midway, por lo que los acorazados se quedaron en Pearl Harbor, donde estaba a salvo. (Lord 3-4) Poco sabían que Pearl Harbor no era el lugar seguro para que se quedaran los acorazados. “El 2 de diciembre de 1941, el oficial de inteligencia del almirante H. E. Kimmel, el teniente comandante Edwin T. Layton, le informó que no había habido comunicaciones de radio japonesas sobre el paradero de las Divisiones Uno y Dos de Portaaviones de la Armada Imperial. Kimmel sonrió y dijo en broma: "¿No sabes dónde están? ¿Quiere decir que podrían estar rodeando Diamond Head y no lo sabría? Layton respondió abyectamente: Espero que ya los hayan visto, señor. ”(Arroyo 19)

Sorprendentemente, la broma que hizo el almirante Kimmel se hizo realidad mientras hablaban, los japoneses estaban rodeando Diamond Head preparándose para atacar, y no tenían idea de lo que sucedería solo cinco días después. “Pero nadie en Hawái consideró seriamente un ataque a Pearl Harbor, los japoneses no eran tan estúpidos. Marshall y Stark estuvieron de acuerdo. Su personal también. ”(Toland 8)“ A medida que se acercaba el “día de la ira”, cada vez más los aislacionistas del Congreso parecían oponerse al propio Roosevelt en lugar de solo a su política exterior. A nadie le preocupa que Japón venga aquí y nos ataque ”, afirmó el Representante William P. Lambertson de Kansas el 4 de diciembre de 1941.“ Ningún hombre se está divirtiendo más de la dictadura que Franklin Roosevelt. Demuestra desde hace mucho tiempo que le gusta la guerra. ”” (Pearl Harbor, el veredicto de la historia, Prange 19)

En la mañana del 7 de diciembre, se abrieron las redes para permitir que un carguero de la marina, el USS Antares, ingresara al puerto cuando comenzó el ataque, un submarino enano japonés logró colarse. (Arroyo 21) “Cuando la primera oleada de aviones (japoneses) se acercaba a Barber's Point en Oahu, el teniente comandante Mitsuo Fuchida, elegido para liderar la primera oleada del ataque, respondió por radio a los portaaviones:“ ¡Tora! ¡Tora! ¡Tora! ”(“ ¡Tigre! ¡Tigre! ¡Tigre! ”) Las ahora famosas palabras en clave significaban que los japoneses habían tomado a la flota estadounidense completamente por sorpresa. Increíblemente, la señal se escuchó en el buque insignia del almirante Yamamoto, el Nagato, anclado en el Mar Interior de Japón. "

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7 de diciembre de 1944 - Historia

Para historias de guerra sobre el USS REID 369, haga clic en el barco:

El tercer barco de la línea que lleva el nombre de Samuel Chester Reid, todos ellos destructores, fue construido por Federated Shipbuilding and Dry Dock Company, Kearney, Nueva Jersey y comisionado el 2 de noviembre de 1936. Su primer oficial al mando fue Cdr. Robert Carney, que más tarde se convertiría en Jefe de Operaciones Navales, el oficial de más alto rango de la Marina de los EE. UU.

REID era un buque de guerra elegante y rápido, autorizado durante la mitad de la Gran Depresión para reemplazar a los destructores desgastados de la era de la Primera Guerra Mundial.

El nuevo REID se asignó a la Flota del Pacífico, se trasladó primero a San Diego y luego en 1939 se trasladó a Pearl Harbor, Hawái. Después de que estalló la guerra en Europa, Japón se convirtió en una amenaza creciente en el Lejano Oriente. El REID acompañó a un grupo de trabajo de buques de guerra estadounidenses a Australia, a principios de 1941, como muestra de fuerza y ​​apoyo.

Cuando los japoneses atacaron el 7 de diciembre de 1941, el REID estaba en Pearl Harbor junto con el destructor USS Whitney. Gran parte de la instrumentación de su central eléctrica, navegación y control de incendios fue desmantelada para su mantenimiento. Las calderas estaban frías. Ningún barco se volvió a armar tan rápido.

El REID estaba fuera del puerto a media mañana. Los rumores en la isla de Oahu eran rampantes. La radio de Honolulu informó en varias ocasiones durante el día, la noche y hasta la mañana siguiente que una fuerza de invasión japonesa estaba a punto de aterrizar, los paracaidistas enemigos habían aterrizado, que los saboteadores estaban trabajando en Oahu, que una batalla naval estaba en progreso justo al otro lado del río. horizonte. El REID se unió a varios otros barcos con órdenes de rodear la isla de Oahu en busca del enemigo. No se encontró ninguno. Vea el registro del barco USS Antares el 7 de diciembre.

Durante los primeros meses de la guerra, el REID cumplió funciones de convoy entre Hawai y Estados Unidos continental. En la primavera de 1942, fue enviada con un pequeño grupo de trabajo a las Islas Aleutianas para defenderse de un ataque japonés que fue parte de la Batalla de Midway. Durante este período, el REID bombardeó posiciones japonesas en Kiska y hundió un submarino japonés, tomando prisioneros que se convirtieron en los primeros encarcelados en los EE. UU. Más tarde, en 1942, el REID se unió a las fuerzas estadounidenses que se mantenían en Guadalcanal.

USS REID abandona Mare Island en 1943

Después de reacondicionarse en el astillero de Mare Island en julio de 1943, el REID se unió a la Séptima Flota en apoyo de los desembarcos anfibios de MacArthur a lo largo de la costa de Nueva Guinea y las islas cercanas, ferozmente defendidas por los japoneses. A partir de septiembre de ese año hasta el verano de 1944, el REID participó en lo que parecía ser un combate constante con aviones torpederos, bombarderos de alto nivel, aviones de combate, bombarderos en picado y submarinos. Hubo un desvío a mitad de período durante unos días de libertad en Sydney, Australia, y luego de vuelta a la refriega.

En el verano de 1944, el REID regresó brevemente a Pearl Harbor, antes de reunirse con la Séptima Flota y el regreso de MacArthur a Filipinas en Leyte. La defensa japonesa de Leyte fue intensa por aire y por mar. El último gran enfrentamiento naval en el Pacífico se libró en el golfo de Leyte cuando los japoneses ordenaron sus buques de guerra restantes en una batalla de enfrentamiento. La derrota decisiva en esta batalla dejó a la Armada japonesa ineficaz durante el resto de la guerra.

Pero a los japoneses todavía les quedaba un arma asombrosa y cada vez más eficaz: el Kamikaze o avión suicida. La Marina de los Estados Unidos reconoció que "si el avión [suicida] no es derribado o dañado tan gravemente que su control se vea afectado, es casi seguro que alcanzará su objetivo".

En las últimas dos semanas del REID en las aguas alrededor de Leyte, la tripulación pudo dormir solo una o dos horas a la vez. Fueron llamados a las estaciones de batalla (condición roja) un promedio de 10 veces al día. Fue un período de combate casi constante.

En sus últimas horas del 11 de diciembre, el REID estaba protegiendo una fuerza de reabastecimiento de embarcaciones anfibias con destino a Ormoc Bay frente a la costa oeste de Leyte. Hacia las 17:00, doce aviones enemigos se acercaron al convoy. El REID era el barco más cercano a los aviones que se aproximaban. Los aviones 1 y 2 fueron derribados por la batería de 5 ''. El avión 3 explotó a unos 500 metros de la viga de estribor. El avión 4 enganchó un ala en el aparejo de estribor, estrellándose en la línea de flotación. Su bomba explotó, causando un daño considerable hacia adelante. El avión 5 bombardeó el lado de estribor y se estrelló en la proa de babor. El avión 6 bombardeó el puente desde el lado de babor y se estrelló contra la proa de estribor. Los aviones 5 y 6 aparentemente no tenían bombas o eran fallas. El avión 7 vino de un ametrallamiento a popa y se estrelló contra el cuarto de babor. Su bomba estalló en el cargador de popa haciendo volar el barco en pedazos. Toda esta acción tuvo lugar en menos de un minuto.

El barco resultó herido de muerte, pero aún avanzaba a 20 nudos. Cuando la popa se abrió, rodó violentamente, luego se tumbó a estribor y se zambulló hasta el fondo a 600 brazas. Terminó en menos de dos minutos. 103 compañeros se hundieron con ella. Los supervivientes fueron ametrallados en el agua por aviones japoneses antes del rescate. Ver imágenes del hundimiento de Reid

El REID estuvo en guerra desde el primer día en Pearl Harbor. Participó en 13 aterrizajes anfibios, 18 bombardeos en tierra, derribó 12 aviones enemigos, hundió un submarino, capturó a ocho prisioneros japoneses, navegó más de 220.000 millas y gastó más de 10.000 rondas de proyectiles de 5 pulgadas.

El USS REID DD-369 era un destructor de 1500 toneladas de la clase MAHAN, 341 'de eslora y casi 35' de manga. Originalmente estaba equipada con cinco pistolas de doble propósito de 5 '', 50 cal. ametralladoras y 12 tubos de torpedos. Más tarde, un cañón de 5 '' se cambió por cañones de 40 mm montados gemelos y las ametralladoras dieron paso a cañones de 20 mm. Una tripulación de 168 personas puso en marcha el REID, 268 estaban a bordo cuando se hundió, de los cuales 165 sobrevivieron.

¿Quién era Samuel Chester Reid?

Reid nació en Connecticut en 1783 y a la edad de 11 años firmó a bordo de un barco mercante durante la guerra no declarada con Francia y fue capturado. Ingresó a la Marina de los Estados Unidos como guardiamarina, pero regresó al servicio comercial. Cuando estalló la guerra de 1812, Reid tenía 29 años y era capitán de un bergantín corsario, el general Armstrong.

Con pocos buques de guerra en servicio, Estados Unidos estaba mal preparado para defenderse del bloqueo británico. La principal arma naval de Estados Unidos se convirtió en el corsario, que asaltó las rutas marítimas vitales para la economía británica y su guerra en Europa. Reid operaba en el Atlántico. A fines de 1814, se dirigió a las Azores, un puerto neutral, en busca de agua dulce. Antes de que pudiera partir, tres buques de guerra británicos entraron en el puerto. No había escapatoria al mar. Los británicos atacaron al general Armstrong toda la noche con disparos e intentos de abordaje. Reid infligió grandes pérdidas a los británicos, tanto en vidas como en daños a sus barcos. Sin embargo, al amanecer se había vuelto inútil. Reid hundió su barco para evitar su captura y buscó asilo con su tripulación en la ciudad.

Los barcos británicos estaban destinados a participar en la toma de Nueva Orleans. Algunos historiadores consideran que el desvío de casi dos semanas en las Azores para reparar el daño causado por Reid a sus barcos retrasa todo el plan de batalla británico. Esto le dio al general Andrew Jackson tiempo adicional para montar una defensa exitosa de la ciudad.

Aunque se podría decir que la guerra terminó antes de la Batalla de Nueva Orleans, los documentos del tratado no se firmaron hasta algún tiempo después, y es posible que no se hubieran firmado en absoluto si los británicos hubieran tomado Nueva Orleans.

Cuando Reid regresó a los Estados Unidos, la paz estaba en celebración. Era una época en la que los medios permitían a los héroes. Samuel Chester Reid fue declarado héroe.

Samuel Chester Reid también debe ser recordado como quien propuso un diseño para la bandera de la nación: trece franjas permanentes, con una estrella que representa a cada estado. El Congreso adoptó su diseño recomendado en 1818 y todavía está en uso hoy.

Reid murió en 1861 a la edad de 77 años.

A continuación se muestran enlaces a sitios sobre el USS Reid 369.

Simplemente haga clic en el icono de la nave.

Historia del REID en en.wikipedia.org

Historia de la acción de REID en Pearl Harbor

Historia del REID en Pearl Harbor en www.ibiblio.org

Historia del REID en www.ibiblio.org

Historia del REID en www.historycentral.org

Historia de la acción de REID en Pearl Harbor

Historia de la batalla de Leyte


Noticias sobre los muchachos del ejército y la marina de los Estados Unidos 7 de diciembre de 1944

Ted Isom estuvo en casa el pasado sábado 2 de diciembre, por una licencia para visitar a su esposa, la ex marca Miss Betty, ya sus padres, el Sr. y la Sra. Otto Isom. Ted participó en la invasión de Filipinas.

Lyman Isom, hijo del Sr. y la Sra. Otto Isom, espera ir al servicio el viernes 8 de diciembre, y si puede elegir, será la Marina.

El compañero 2c del contramaestre, Charles Wilkenson, hijo del Sr. y la Sra. F. Wilkenson, pasó un corto tiempo con sus padres aquí y parientes en Port Orchard, recientemente. Regresó a su base en avión desde Portland. Ha estado en el extranjero durante unos 10 meses antes de llegar a casa. Se graduó de Yelm High School y es miembro de la Iglesia Yelm M. E. Church.

El Capitán y la Sra. George Justman llegaron a Yelm el jueves para visitar a sus padres, el Sr. y la Sra. A. J. Justman. El capitán Justman llegó a Olimpia el miércoles y visitaron a los padres de su esposa antes de venir a Yelm. Durante algún tiempo, el Capitán Justman fue instructor del Ejército en aviación, y luego recibió una comisión y fue adscrito al Comando de Transporte Aéreo y ha estado destinado en El Cairo durante algún tiempo.

Otro miembro de la familia Justman es el maquinista jefe Robert Justman, que está en la Guardia Costera y ha tenido muchos servicios en el Pacífico Sur, pero ahora se encuentra en la costa este.

El ex chico de Yelm perdido en la batalla por Filipinas.

El Sr. y la Sra. Joseph Hammerscmith de Tacoma, pero residentes de Yelm durante muchos años, recibieron la noticia el lunes de que su hijo menor, Raymond, resultó gravemente herido el 4 de noviembre en Filipinas, y el miércoles llegó un telegrama diciendo que había muerto. de heridas el 6 de noviembre. Estaba con la 96ª División en Filipinas, Raymond era sobrino de Adolph Hammerscmith Sr. y la Sra. Ben Kittleman de Yelm, y nació aquí.

El joven era un estudiante y un atleta sobresaliente en Bellarmine, y se graduó en 1942. Jugó tres años como tackle universitario y fue capitán del equipo de fútbol en su último año. También fue un letrado de cuatro años en el club de béisbol y ganó una carta en baloncesto.

Fue el saludo de su clase y fue votado con el Premio a la Lealtad como el estudiante de último año sobresaliente. También era miembro del club de caballeros. Ray ingresó en el ejército en marzo de 1943 y estudió en el Instituto de Tecnología de Illinois antes de ser asignado a las fuerzas anfibias.


Recy Taylor, quien luchó por la justicia después de una violación en 1944, muere a los 97 años

Recy Taylor, una aparcera afroamericana de 24 años, iba caminando a casa desde la iglesia en Abbeville, Alabama, la noche del 3 de septiembre de 1944, cuando fue secuestrada y violada por seis hombres blancos.

El crimen fue ampliamente cubierto por la prensa negra y fue uno de los primeros catalizadores del movimiento de derechos civiles. El N.A.A.C.P. envió a una joven activista de su capítulo de Montgomery, Alabama, llamada Rosa Parks, a investigar. Los afroamericanos de todo el país exigieron que los hombres fueran procesados.

Pero el ataque, como muchos que involucraron a víctimas negras durante la era de Jim Crow en el sur, nunca fue a juicio. Dos grandes jurados totalmente blancos y masculinos se negaron a acusar a los hombres, a pesar de que uno de ellos había confesado.

Pasaron décadas antes de que el caso ganara atención renovada, con la publicación en 2010 de “En el extremo oscuro de la calle: Mujeres negras, violación y resistencia: una nueva historia del movimiento por los derechos civiles desde Rosa Parks hasta el auge del poder negro, ”De la historiadora Danielle L. McGuire. El libro provocó una disculpa oficial en 2011 a la Sra. Taylor por parte de la Legislatura de Alabama, que calificó el hecho de no procesar a sus atacantes como "moralmente aborrecible y repugnante".

La Sra. Taylor murió en Abbeville el jueves, tres semanas después del lanzamiento de "The Rape of Recy Taylor", un documental sobre el crimen. Tenía 97 años. La muerte fue confirmada por su hermano, Robert Lee Corbitt.

"Muchas mujeres fueron violadas", dijo la Sra. Taylor en la película, entrevistada por su directora, Nancy Buirski. “La gente de allí, parecía que no estaba preocupada por lo que me pasó, y no intentaron y no hicieron nada al respecto. No puedo evitar decir la verdad de lo que me hicieron ".

Nacida el 31 de diciembre de 1919 en una familia de aparceros en Abbeville, en el sureste de Alabama, Recy (pronunciado “REE-see”) Corbitt se encontró cuidando a seis hermanos menores después de que su madre muriera cuando ella tenía 17 años.

La noche del ataque, había ido a la Iglesia de Santidad de Rock Hill para un servicio pentecostal de canto y oración y caminaba a casa por una carretera rural delimitada por granjas de maní. Una amiga, Fannie Daniel, de 61 años, y el hijo de la Sra. Daniel, West, de 18, estaban con ella. Se dieron cuenta de que un Chevrolet verde pasaba varias veces.

Finalmente, el coche se detuvo y salieron siete jóvenes blancos, armados con pistolas y cuchillos. Uno de ellos, Herbert Lovett, el mayor del grupo, ordenó a los tres que se detuvieran y luego les apuntó con una escopeta cuando lo ignoraron.

Los hombres obligaron a la Sra. Taylor a subir al auto a punta de pistola y la llevaron a un bosque de pinos al costado de la carretera, donde la obligaron a desvestirse. Rogó que la dejaran ir, citando a su esposo y a su hija de 3 años. Pero el señor Lovett no se inmutó. Ordenándole que "actúe como lo haces con tu marido o te cortaré la maldita garganta", él y otros cinco hombres la violaron. (Un séptimo joven, Billy Howerton, dijo más tarde que no participó porque conocía a la Sra. Taylor).

La Sra. Taylor salió del auto, se quitó la venda de los ojos y se tambaleó hacia un lugar seguro. Su padre, Benny Corbitt, se enteró del secuestro y fue a buscarla. Pronto llegó el sheriff del condado, George H. Gamble.

La Sra. Taylor le dijo al alguacil Gamble que no podía identificar a sus agresores, pero que su descripción del automóvil solo coincidía con un vehículo en el condado, el de Hugo Wilson. Cuando el alguacil regresó con el Sr. Wilson y su padre, la Sra. Taylor identificó al Sr. Wilson como uno de sus atacantes, al igual que el amigo adolescente.

Questioned at the county jail, Mr. Wilson acknowledged that he and five others — Mr. Lovett, Dillard York, Luther Lee, Willie Joe Culpepper and Robert Gamble — “all had intercourse with her,” but insisted that they had paid her and that it was not rape. The sheriff sent Mr. Wilson home.

The next evening, Mrs. Taylor faced new threats: White vigilantes set her porch on fire. The following day, she and her husband, Willie Guy Taylor, and their daughter, Joyce Lee, moved in with her father and siblings. Mr. Corbitt, her father, would sleep in a chinaberry tree in the backyard, watching over the family while cradling a double-barreled shotgun, going inside to sleep only after the sun rose.

As word of the crime spread through Alabama’s black community the N.A.A.C.P.’s Montgomery chapter sent Mrs. Parks, who had spent much of her childhood in Abbeville, to interview Mrs. Taylor.

The deputy sheriff, Lewey Corbitt (not a close relation), was not happy about Mrs. Parks’s presence. He drove past the house repeatedly and then forcibly ejected her. “I don’t want any troublemakers here in Abbeville,” he warned her. “If you don’t go, I’ll lock you up.”

Mindful of the outrage surrounding the case of the Scottsboro Boys — nine black teenagers who had been wrongly accused of raping two white women in 1931 — the county prosecutor took care to provide a semblance of equal justice. But it was an empty gesture.

When the grand jury met on Oct. 3 and 4, 1944, Mrs. Taylor’s loved ones were the only witnesses. None of the men had been arrested, and there had not been a police lineup, so Mrs. Taylor could not identify her attackers.

The grand jury declined to indict the men. Word spread through union halls, churches, barbershops, pool halls and, significantly, through the black press. “Alabama Whites Attack Woman Not Punished,” declared a headline in The Pittsburgh Courier, an African-American newspaper.

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It was the final year of World War II, and some blacks likened their struggle for equal rights to the fight against fascism. Eugene Gordon, a black writer for The Daily Worker, a Communist newspaper in New York, interviewed Mrs. Taylor and told his readers, “The raping of Mrs. Recy Taylor was a fascist-like brutal violation of her personal rights as a woman and as a citizen of democracy.”

At an emergency meeting in the Hotel Theresa in Harlem on Nov. 25, 1944, the Committee for Equal Justice for Mrs. Recy Taylor, which Mrs. Parks had helped organize, became a national organization. It spearheaded a campaign of letters, petitions and postcards urging Gov. Chauncey Sparks to investigate.

The governor, who was a mentor of the segregationist future governor George C. Wallace, came under considerable pressure as African-American activists like W. E. B. DuBois and Mary Church Terrell and writers like Countee Cullen and Langston Hughes took up Mrs. Taylor’s cause.

The governor sent investigators, who found that Sheriff Gamble had lied about having arrested the men. By then, four of the seven men had admitted to having had sex with Mrs. Taylor, but they insisted that she had participated willingly.

One of the men, Willie Joe Culpepper, however, backed up Mrs. Taylor’s account, saying she had been coerced.

“She was crying and asking us to let her go home to her husband and baby,” he said.

Despite the confession, a second grand jury, on Feb. 14, 1945, refused to hand up an indictment.

The civil rights activists eventually moved on, and Mrs. Taylor faded into obscurity. Fearing reprisals, she moved to Montgomery for a few months with help from Mrs. Parks. Eventually the family moved to Central Florida, where Mrs. Taylor picked oranges.

She and Mr. Taylor separated, and he died in the early 1960s. Their only child died in a car crash in 1967. Mrs. Taylor had two subsequent partners, both of whom died. She lived for many years in Winter Haven, Fla., before failing health prompted her relatives to bring her back to Abbeville.

In addition to her brother, she is survived by two sisters, Lillie Kinsey and Mary Murry a granddaughter and several great-grandchildren.

The publication of Ms. McGuire’s book led to apologies from the mayor of Abbeville and from the county and state governments in 2011. The Alabama Legislature’s apology was formally presented to Mrs. Taylor on Mother’s Day that year at the Pentecostal church, now known as Abbeville Memorial Church of God in Christ, where she had worshiped the night of the crime.

In Ms. Buirski’s film, Mrs. Taylor recalled how she could have easily been killed. “The Lord was just with me that night,” she said.


16 things that happened in December through history

From the 16 December 1773, when Boston rebels dumped tea into the sea, to 20 December AD 69, when the Roman emperor Aulus Vitellius was dragged to his death – Dominic Sandbrook highlights events that took place in December in history.

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Published: November 30, 2018 at 4:55 pm

What historical events happened in December? The Mary Celeste was found drifting in December 1872 John Lennon was murdered in December 1980 the powerful Roman lawyer Cicero was beheaded in December 43 BC James II fled London in December 1688 and the Wright brothers make the first powered flight in December 1903. Here, Dominic Sandbrook highlights events that took place in December in history…

4 December 1872: The Mary Celeste is found drifting in the Atlantic

It was about one in the afternoon of 4 December 1872 that John Johnson, helmsman of the brigantine Dei Gratia, saw a ship on the Atlantic horizon. Almost at once, he knew there was something wrong. The ship was rotating in the water, and even from a distance its sails looked torn and dirty. Johnson called his second officer, and then the captain. They all agreed there was something odd. For two hours, they simply watched.

Eventually, the Dei Gratia’s first mate, Oliver Deveau, agreed to board the mystery ship, which bore the name María (not, contrary to legend, Marie) Celeste. There he found “a thoroughly wet mess” – but no sign of life. The ship’s clock had stopped, and the captain’s logbook was gone so were the sextant and chronometer. The lifeboat was missing, and a frayed rope trailed miserably in the water. But where was the crew?

The mystery of the Mary Celeste, with its supposedly untouched breakfasts and cups of tea (a complete fabrication), has always fascinated writers. In 1884 Sir Arthur Conan Doyle made it the centrepiece of a creepy story, and the ghostly ship has appeared in everything from novels by Hammond Innes and Terry Pratchett to an early episode of Doctor Who, which revealed that the crew had jumped overboard after being terrorised by Daleks.

But the truth may be more prosaic. The ship was carrying 1,700 barrels of commercial alcohol from New York to Genoa, yet investigators found that nine barrels were empty. Many scholars believe that these barrels had given off alcoholic vapour, which the crew feared was likely to cause an explosion. In their panic, they probably rushed into the lifeboat and cast off into the ocean, only to be swallowed up by the waves – or, if you prefer, exterminated by the Daleks.

6 December 1648: Colonel Thomas Pride purges parliament

The only genuine military coup in British history began on 6 December 1648. The Civil War was over and Charles I was a prisoner, but the winners had fallen out among themselves. While parliament’s moderate majority wanted to reopen negotiations with the beaten king, the New Model Army believed he had broken his word once too often. Something had to give, and at the beginning of December, the army’s commanders decided to act.

It was only as the first MPs climbed the stairs leading to the Commons chamber that they realised what was happening. At the top, surrounded by the men of his regiment, stood Colonel Thomas Pride, a former West Country brewer who had risen under Oliver Cromwell’s command. Pride held a list of members, divided into those deemed unreliable and those approved by the army. As word spread of his presence, many MPs fled or stayed away. But by the time Pride had finished, at least 200 members had been excluded and 45 arrested. The captives were held in a pub near the Palace of Westminster (nicknamed Hell) and later released. Parliamentary resistance had been broken the army was the master of Britain.

In the next few days, what was left of the Commons – the so-called Rump Parliament – fell meekly into line, and by the end of January, Charles had been executed on charges of high treason.

The rule of the Rump did not last long: in 1653 it was forcibly dissolved by Oliver Cromwell, who became lord protector. But Cromwell did not forget his debts. By the time Thomas Pride died in 1658, he had become Lord Pride, with a seat in the new upper house and estates in the grounds of Henry VIII’s former Nonsuch Palace. Not too shabby for a yeoman’s son from Somerset.

7 December 43 BC: Cicero loses his head – and hands – to Rome

When Julius Caesar was murdered in 44 BC, the lawyer Marcus Tullius Cicero was one of the most powerful men in Rome. But as the champion of the senate’s opposition to Caesar’s heir, Octavian, and his own old friend Mark Antony, Cicero played his hand very badly. By December 43 BC, his arrest seemed only a matter of time.

On 7 December, Cicero left his country house outside Rome for the coast, where he hoped to catch a ship to Macedonia. Only moments later, two officers, named Herennius and Popilius, arrived in pursuit. Although Cicero’s slaves refused to tell them his destination, the officers wormed the information out of one of his brother’s freedmen.

When the killers caught up with Cicero, he offered no resistance. As the biographer Plutarch later wrote: “He looked steadfastly upon his murderers, his person covered with dust, his beard and hair untrimmed, and his face worn with his troubles.”

Cicero reportedly said to Herennius: “There is nothing proper about what you are doing, soldier, but do try to kill me properly,” and leaned out of his litter to give them a clear stroke. With that, Herennius drew his sword and slashed off Cicero’s head.

Afterwards, Herennius cut off Cicero’s hands – the hands that had written his famous speeches mocking Antony – and carried them, with the head, back to Rome. There, Antony triumphantly hung them in the Forum. But according to Plutarch, the Roman people “believed they saw there not the face of Cicero, but the image of Antony’s own soul”.

8 December 1980: Crazed fan murders John Lennon

For musician John Lennon, the last day of his life began much the same as any other. The former Beatle had a photo shoot with the American photographer Annie Leibovitz in his apartment at the Dakota Building, New York, then an interview with a San Francisco disc jockey. Shortly before 6pm, Lennon and his wife, Yoko Ono, left for the recording studio. On their way out, Lennon stopped to sign autographs for fans, as was his custom. Among them was a 25-year-old security guard from Hawaii, Mark Chapman, who wordlessly handed over a copy of Lennon’s latest album. “Is this all you want?” Lennon asked, as he scribbled his name.

It was almost 11pm when Lennon’s limousine reappeared outside the Dakota Building. Almost as soon as the musician got out, he glanced towards the shadows, perhaps recognising the man he had seen earlier. And at that moment, Chapman opened fire. The first bullet missed the next four all hit their target.

As Lennon lay bleeding, Chapman dropped his gun. By the time the police arrived, he was clutching a copy of JD Salinger’s book The Catcher in the Rye.
That day was a Monday and, bizarrely, it was the ABC commentators on the evening’s American football game who broke the news of Lennon’s death.

Within moments the news had spread around the globe: thousands of fans gathered outside the Dakota Building while millions mourned across the world. Six days after the murder, some 30,000 people paid tribute in Liverpool, while a further 225,000 gathered in New York.

Chapman, a college dropout who had been a big Beatles fan before being born again, was sentenced to life imprisonment. He has had eight parole hearings since 2000, none of which have been successful.

9 December 1960: Millions of viewers tune in as the first episode of Coronation Street airs

For British audiences, 9 December 1960 was a milestone in television history. At seven that evening, with more than 3 million people staring at their sets, a brass band struck up a mournful tune, the grainy black and white picture showed a long street of terraced back-to-backs, and Coronation Street began its record-breaking run as the nation’s best-loved soap opera.

Coronation Street was the brainchild of a young Granada scriptwriter, Tony Warren. In keeping with the sociological trends of the late 1950s, Warren was keen to explore working-class life in the urban north, a world already being transformed by postwar affluence.

“A fascinating freemasonry, a volume of unwritten rules,” began his note on the new series. “These are the driving forces behind life in a working-class street in the north of England. To the uninitiated outsider, all this would be completely incomprehensible.” The point of his new show, he explained, was “to entertain by examining a community of this kind and initiating the viewer into the ways of the people who live there”.

Yet although viewers clearly loved the new soap, the critics were not kind to Coronation Street. In the Mirror, one writer thought Warren had focused on the “wrong folk. For there is little reality in his new serial, which, apparently, we will have to suffer twice a week.” The paper’s main reviewer, Jack Bell, struck a similar note. Who, he wondered, could possibly want this “continuous slice-of-life domestic drudgery two evenings a week”?

11 December 1688: James II flees London

In the early hours of 10 December, James’s queen, Mary of Modena, left for France with their baby son. The next night, James followed. As he left his palace, he ordered that the writs calling for a new parliament be burned, and as his little skiff bobbed down the Thames in the darkness, he is said to have thrown the Great Seal of the Realm overboard, as if hoping to destroy the very basis of English government.

Alas for James, his escape bid ended in ignominy. A few hours later, on the morning of the 11th, his boat stopped at Faversham to take in more ballast, and his friend Sir Edward Hales was recognised by the local seamen. At first they took James merely for an “ugly, lean-jawed hatchet-faced popish dog” on finding out who he was, however, they treated him worse than ever. Locked in a Faversham pub, he was not even allowed to go to the toilet on his own, but was surrounded by self-appointed guards and gawpers. Three days later, James’s friends managed to extricate him, but for a man who considered himself anointed by God, this had been the supreme humiliation.

14 December AD 557: The earth moves in Constantinople

It was at around midnight on 14 December 557 that Constantinople felt the first tremors. Its people were no strangers to earthquakes – there had been one just a matter of months earlier – but this seemed worse. As the Roman capital’s buildings began to shake, “shrieks and lamentations” rose from the imperial city. After each tremor, recorded the historian Agathias, there came a “deep, growling sound like thunder issuing from the bowels of the earth”, while the sky “grew dim with the vaporous exhalations of a smoky haze rising from an unknown source, and gleamed with a dull radiance”.

Seized by mass panic, the city’s population poured into the streets. They turned their eyes to heaven, wrote Agathias, as though to “propitiate the deity”.

But it was no good. Everywhere was the sound of crashing and screaming, and in the chaos “the ordered structure of society… was thrown into wild confusion and trampled underfoot”. But when the dawn came, and it was over, “people moved forward to meet one another, gazing joyfully into the faces of their nearest and dearest, kissing and embracing and weeping with delight and surprise”.

For the rest of that winter, Agathias wrote, the people of Constantinople were afflicted by “nagging doubts and persistent fears”. Many saw the calamity as a divine judgment on their sins – and on their emperor, Justinian. Afterwards, the emperor set about restoring the vast number of public buildings damaged during the earthquake. But barely six months later, the main dome of Hagia Sophia, the jewel of his capital, collapsed in ruins. The structure that replaced it, however, stands to this day.

16 December 1773: Boston rebels dump tea into the sea

It was dark in Boston when the Tea Party began. After years of rising tension between Britain and its American colonies, attention had become focused on the Tea Act of 1773, which reaffirmed the controversial tax on imported tea. At the end of November, the first tea ship, the Dartmouth, had arrived in Boston, but local activists demanded that it return home without paying the import duty.

The last day before the deadline for the Dartmouth to pay up was 16 December. The mood was edgy at the Old South Meeting House, not far from the harbour, thousands of agitators rallied against the tea tax. Chief among them was local politician Samuel Adams, a long-standing opponent of British authority, and future founding father of the United States.

With passions running high, the crowd was soon surging towards the harbour. That evening, dozens of men, some of them disguised as Native Americans, boarded the Dartmouth and two other tea ships, unloaded hundreds of chests of tea and dumped them into Boston harbour. It was an act of pure vandalism, and back in Britain, the authorities were appalled.

To some observers in Massachusetts, however, the Tea Party seemed a rousing call to arms. “There is a dignity, a majesty, a sublimity, in this last effort of the patriots, that I greatly admire. The people should never rise without doing something to be remembered: something notable and striking,” the future president John Adams wrote in his diary. “This destruction of the tea is so bold, so daring, intrepid and inflexible, and it must have so important consequences, and so lasting, that I can’t but consider it as an epocha in history.”

Expert comment – Professor Benjamin L Carp:

John Adams was right to note the boldness of the Bostonians’ action. They had rejected cheaper tea on principle – they didn’t accept parliament’s power to tax them, they hated that the revenue paid the salaries of certain government officials, and they detested parliament’s favouritism toward the East India Company monopoly.

The destruction of the tea looks even bolder because it invited dire consequences: the Coercive Acts of 1774. The Boston Port Act prohibited commerce until the town made restitution for the tea, threatening total economic ruin. The Massachusetts Government Act took power away from town meetings and local juries and vested them in the king and his governor. Meanwhile, the Administration of Justice Act allowed officials to stand trial for capital crimes in more favourable venues. These acts were intended to single out Massachusetts (and its capital) for punishment, but instead the harshness of the laws united 13 of the American colonies in their complaints against the British parliament.

The Boston Tea Party was a lawless act in defence of higher principles and in later years advocates of civil disobedience on the right and left have cited its example. These range from practitioners of violence (including the Ku Klux Klan and libertarian bombers) to practitioners of nonviolence (including Gandhi and Martin Luther King).

17 December 1903: The Wright brothers fly into history

On the North Carolina coast, Thursday 17 December 1903 was a cold and very windy day. When Orville and Wilbur Wright awoke that morning, they thought it was almost perfect. Three days earlier, after years of trials, they had tried to get their primitive powered ‘airplane’, with its 40ft wingspan, into the air. But no sooner had Wilbur got it off the ground, than the aircraft stalled and plunged back down into the sand. Now it was Orville’s turn.

By conventional standards the two men made implausible historical icons. Born in 1867 and 1871 respectively – the sons of an evangelical Christian clergyman – the story goes that they were first smitten by the principle of flight when their father bought them a helicopter toy. After working as commercial printers, the pair opened a bicycle shop, capitalising on the craze for cycles but all the time tinkering with schemes to get an aircraft into the sky.

Just after 10.30am, Orville climbed into the Flyer. Disappointingly, his diary fails to capture the excitement he must have felt. “The wind, according to our anemometers at this time, was blowing a little over 20 miles, 27 miles according to the government anemometer at Kitty Hawk,” he wrote. “On slipping the rope the machine started off increasing in speed to probably seven or eight miles. The machine lifted from the truck just as it was entering on the fourth rail. Mr Daniels took a picture just as it left the tracks… A sudden dart when out about 100 feet from the end of the tracks ended the flight. Time about 12 seconds (not known exactly as watch was not promptly stopped).”

It was the first of four flights made that day, each longer than the one before. On the fourth trial, Wilbur guided the world’s first plane through the air for a distance of 852 feet in 59 seconds. For the first time, mankind had the power of flight. It was a genuinely extraordinary moment.

20 December AD 69: Roman emperor Aulus Vitellius is dragged to his death

The emperor Vitellius has not had a good press. The historian Suetonius said he was “stained by every sort of baseness”, while Cassius Dio claimed he was “addicted to luxury and licentiousness”. Yet by the summer of 69, this greedy, profligate man found himself master of Rome. Amid the chaos following the death of Nero, two replacement emperors – Galba and Otho – had already been and gone, leaving Vitellius, for the time being, as the last man standing.

It has to be said that he was not an obviously impressive figure. Suetonius even claimed that he was so greedy that he “could never refrain, even when he was sacrificing or making a journey, from snatching bits of meat and cakes amid the altars, almost from the very fire, and devouring them on the spot”.

By December, however, Vitellius’s luck had run out. The governor of Judaea, Vespasian, had risen in revolt and his allies were marching on Rome. On 20 December, after ruling for less than a year, Vitellius threw off his purple robe, disguised himself in dirty clothes and took refuge in the palace door-keeper’s lodge, reportedly “tying a dog before the door and putting a couch and a mattress against it”.

Not surprisingly, this proved completely ineffective. When, a little later, the soldiers burst in, they quickly recognised him. As Vitellius was dragged half-naked to the Forum, wrote Suetonius, “some pelted him with dung and ordure, others called him incendiary and glutton, and some of the mob even taunted him with his bodily defects”.

At last his dead body was thrown into the river Tiber. His last words, apparently, were: “Yet I was once your emperor!”

25 December 1991: The Soviet Union takes its dying breath

It’s 25 December 1991. In Moscow, where there are two weeks to go until the Orthodox Christmas, it ought to be just another day. But this is a date that will go down in history: the last day of the Soviet Union.

Historians still argue about when the Soviet state began to fall apart. But the death-blow came in August 1991, when communist hardliners, alarmed at the pace of change, staged a coup. Although the coup failed, it ripped the heart out of the communist regime. At the beginning of December, leaders of the Russian, Belarusian and Ukrainian republics met in a remote Belarusian hunting lodge and signed an accord to end the Soviet Union forever.

For President Mikhail Gorbachev, the accord was a humiliation, destroying his hopes of remaining as leader of a reformed, decentralised Soviet empire. For the next two weeks he cut a distinctly miserable figure, holed up in the Kremlin, presiding over a country that was doomed.

On 25 December, the end came. In a short address at 7pm, broadcast live on Soviet television, Gorbachev announced he was resigning his position. The presidential office, he said sadly, was now extinct. Tellingly, his speech was filmed by an American rather than Russian crew, while he signed his resignation letter with a Mont Blanc pen borrowed from the president of CNN. A few minutes later, Gorbachev handed over the famous briefcase with the Soviet Union’s nuclear codes to an officer representing Russian president Boris Yeltsin, who had declined to turn up in person.

At 7.32pm came the most symbolic moment of all. Above the Kremlin, the red Soviet flag was lowered for the last time. In its place, Yeltsin’s men raised the red, white and blue tricolour of tsarist Russia.

26 December 1792: A brilliant defence fails to save Louis XVI from the guillotine

It was half past nine in the morning when Louis XVI’s military escort clattered across the cobblestones of Paris, taking him to his trial at the National Assembly. With revolutionary France under attack and passions running high on the capital’s streets, few people doubted the trial’s eventual verdict. But Louis was determined to have the best possible defence, and had engaged Raymond de Sèze, reputedly one of the finest lawyers in the country.

For two weeks de Sèze had worked almost without a break. Now, as he rose to address the National Assembly, he looked exhausted: in fact, he had not slept for four days. Still, even Louis’ fiercest critics admitted that his lawyer gave a command performance.

One by one de Sèze went through the prosecution’s charges, ruthlessly dissecting their distortions and evasions. Then came a memorable peroration, praising the former king as the “constant friend of the people”. “Citizens,” he concluded, “I cannot finish… I stop myself before history. Think how it will judge your judgment, and that the judgment of him will be judged by the centuries.”

Then it was Louis’ turn. Pale and quiet, he was determined to avoid the example of England’s Charles I, whose defiance in 1649 had done him no favours. “You have heard my defence, I would not repeat the details,” he said softly. “In talking to you perhaps for the last time, I declare that my conscience reproaches me with nothing, and that my defenders have told you the truth.”

Afterwards, on the journey back, the king seemed more anxious for the shattered de Sèze than for himself. A month later, Louis went to the guillotine.

29 December 1890: Up to 300 Native Americans are killed at Wounded Knee

By the winter of 1890, the Lakota Sioux had reached a grim nadir. After decades of expansion by white settlers, with their bison herds hunted almost to extinction, most were now confined to reservations in North and South Dakota. Alienated and frightened, many were attracted to the new Ghost Dance movement, which claimed that through an esoteric circle dance, the Native Americans could expel the settlers and recapture their lands.

For the American authorities, the Ghost Dance movement threatened a wider Native American uprising. Mutual suspicion hung in the air when, on 28 December 1890, a party of 7th Cavalry troopers intercepted a group of around 350 Lakota Sioux en route to the Pine Ridge Reservation, and escorted them to Wounded Knee Creek, South Dakota.

As dawn broke the next day, the troopers ordered the Sioux to surrender any weapons. With tempers rising, a medicine man, Yellow Bird, began to perform the Ghost Dance. When another Sioux, Black Coyote, who was deaf, refused to give up his rifle, troopers tried to take it by force. Nobody quite knows what happened next: there was a scuffle, a gunshot – and then the firing began.

Only when the last shots died away was the extent of the slaughter clear. At least 25 troopers had fallen, many to friendly fire. But up to 300 Sioux had been cut down, including women and children. As one US army veteran recalled: “The white hot fury of this mad melee defies my attempts at description.” His comrades, he admitted, “simply went berserk”. The result was one of the most notorious massacres in American history.

29 December 1170: Henry II’s knights scatter Thomas Becket’s “brains and blood”

Thomas Becket, archbishop of Canterbury, was on his way to Vespers when the four knights caught up with him. They had ridden from the court of Becket’s old patron, Henry II, who had become infuriated by his protégé’s defence of the church’s privileges. Once the two men had been friends Henry supposedly remarked that Becket showed him more affection in a day than his father had done in his entire lifetime. But now Henry’s patience had run out. When they asked Becket to come to meet the king at Westminster, he refused outright.

Moments later, Henry’s knights exacted a terrifying penalty. Whether they really were acting on the king’s orders, we will never know. According to the monk Edward Grim, who was hiding near the altar, the knights launched their attack near the stairs leading to the cathedral choir. The first blow caught Becket’s head, slicing open his scalp. “Then he received a second blow on the head but still stood firm,” Grim wrote. “At the third blow he fell on his knees and elbows, offering himself a living victim, and saying in a low voice, ‘For the Name of Jesus and the protection of the Church I am ready to embrace death.”’

A fourth blow smashed Becket’s skull, so that, in Grim’s words, “the blood white with the brain, and the brain no less red from the blood, dyed the floor of the cathedral”. Then a clerk, who had accompanied the knights, put his foot on Becket’s neck, and “horrible to relate, scattered the brains and blood about the pavements”. “Let us away, knights,” the clerk said, “this fellow will rise no more.”

30 December 1460: Richard of York’s decapitated head is given a crown of paper

By the end of 1460, England was in tumult. After months of uneasy peace between the rival Lancastrian and Yorkist factions, open war had broken out once more.

31 December 1759: Ireland’s most famous drink is born

On the last day of 1759, a young man signed a 9,000-year lease on a dilapidated brewery on James Street, Dublin, for which he agreed to pay the sum of £45 a year.

His name was Arthur Guinness and he now enjoys near-legendary status in the Republic of Ireland. He was a member of the island’s Protestant Anglo-Irish elite. His father was a land steward for the archbishop of Cashel, but Arthur had decided to make his living as a brewer.

Since, at the time, there were already some 70 breweries in Dublin, it might have been thought that Guinness stood little chance of success. The country’s most popular drinks tended to be spirits and the quality of its beer was generally low. But Guinness’s business boomed, and by 1767 he had been elected master of the Dublin Corporation of Brewers.

By the time Guinness died, almost 40 years later, his brewery was turning out some 20,000 barrels of the black stuff every year. By the outbreak of the First World War in 1914, it was the biggest brewery in the British empire.

The key to Guinness’s success was his embrace of porter, a drink that for decades had been associated with London’s street and river porters. It was a dark, heavy beer, made from roasted barley and much more flavoursome than the thin ales then associated with Dublin’s brewers.

Contrary to popular belief, however, it has evolved considerably since then. Who knows whether Arthur would recognise the drink inside the bottles that, even today, still carry his signature?

Other December anniversaries

17 December 920

In Constantinople, the Byzantine admiral Romanos Lekapenos is crowned emperor alongside the existing ruler, the 15-year-old Constantine VII.

31 December 1857

After deliberating over a location for Canada’s new capital, Queen Victoria announces her choice: Ottawa.

Dominic Sandbrook is a historian and presenter.

These anniversaries were first published in past December issues of BBC History Magazine


Mage Soapbox


On Dec. 7, 1941, when Japanese planes attacked Pearl Harbor, I was working as a reporter for the Hono­lulu Star-Bulletin. After a week of war, I wrote a story directed at Hawaii’s women I thought it would be useful for them to know what I had seen. It might help prepare them for what lay ahead. But my editors thought the graphic content would be too upsetting for readers and decided not to run my article. It appears here for the first time.

For seven ghastly, confused days, we have been at war. To the women of Hawaii, it has meant a total disruption of home life, a sudden acclimation to blackout nights, terrifying rumors, fear of the unknown as planes drone overhead and lorries shriek through the streets.

The seven days may stretch to seven years, and the women of Hawaii will have to accept a new routine of living. It is time, now, after the initial confusion and terror have subsided, to sum up the events of the past week, to make plans for the future.

It would be well, perhaps, to review the events of the past seven days and not minimize the horror, to better prepare for what may come again.

I have a story to tell, as a reporter, that I think the women of Hawaii should hear. I tell it because I think it may help other women in the struggle, so they will not take the past events lightly.

I reported for work immediately on Sunday morning when the first news — Oahu is being attacked — crackled over the radio, sandwiched in a church program.

Like the rest of Hawaii, I refused to believe it. All along the sunny road to town were people just coming out of church, dogs lazy in the driveways, mynas in noisy convention.

Then, from the neighborhood called Punchbowl, I saw a formation of black planes diving straight into the ocean off Pearl Harbor. The blue sky was punctured with anti-aircraft smoke puffs. Suddenly, there was a sharp whistling sound, almost over my shoulder, and below, down on School Street. I saw a rooftop fly into the air like a pasteboard movie set.

For the first time, I felt that numb terror that all of London has known for months. It is the terror of not being able to do anything but fall on your stomach and hope the bomb won’t land on you. It’s the helplessness and terror of sudden visions of a ripping sensation in your back, shrapnel coursing through your chest, total blackness, maybe death.

The vision of death became reality when I was assigned to cover the emergency room of the hospital.

The first victims of the Japanese-American war were brought there on that bright Sunday morning.

Bombs were still dropping over the city as ambulances screamed off into the heart of the destruction. The drivers were blood-sodden when they returned, with stories of streets ripped up, houses burned, twisted shrapnel and charred bodies of children.

In the morgue, the bodies were laid on slabs in the grotesque positions in which they had died. Fear contorted their faces. Their clothes were blue-black from incendiary bombs. One little girl in a red sweater, barefoot, still clutched a piece of jump-rope in her hand.

Firefighters from the Hickam Air Force Base carried the victims in. The men had a red T marked on their foreheads, mute testimony of the efficiency of first-aiders in giving tetanus shots to ward off lockjaw. The body of a man with a monogrammed shirt, H.A.D., was marked DOA (dead on arrival), trundled off to make room for victims who were still breathing.

There was blood and the fear of death — and death itself — in the emergency room as doctors calmly continued to treat the victims of this new war. Interns were taping up windows to prevent them from crashing into the emergency area as bombs fell and the dead and wounded continued to arrive. I had never known that blood could be so bright red.

Returning to the city, I felt a mounting sense of fear as Honolulu began to realize that more was in the air than an Army alert.

I went to a bombed store on King Street, where I often, in times past, stopped for a Coke at the cool drug counter.

Seven little stores, including my drugstore, had nearly completely burned down. Charred, ripply walls, as high as the first story, alone remained to give any hint of where the store had been. At the smashed soda fountain was a half-eaten chocolate sundae. Scorched bonbons were scattered on the sidewalk. There were odd pieces lying in the wreckage, half-burned Christmas cards, on one, the words “Hark the Herald” still visible. There were twisted bedsprings, half-burned mattresses, cans of food, a child’s blackened bicycle, a lunch box, a green raveled sweater, a Bang-Up comic book, ripped awnings.

I ran out of notepaper and reached down and picked up a charred batch of writing paper, still wet from a fire hose. There was, too, the irony of Christmas tinsel, cellophane, decorations. A burned doll, with moving eyes, singed curls and straw bonnet, like a miniature corpse, lay in the wreckage.

That Sunday after dusk there was the all-night horror of attack in the dark. Sirens shrieking, sharp, crackling police reports and the tension of a city wrapped in fear.

Then, in the nightmare of Monday and Tuesday, there was the struggle to keep normal when planes zoomed overhead and guns cracked out at an unseen enemy. There was blackout and suspicion riding the back of wild rumors:Parachutists in the hills! Poison in your food! Starvation and death were all that was left in a tourist bureau paradise.

I talked with evacuees. From Hickam, a nurse who had dropped to the floor in the hospital kitchen as machine gun bullets dotted a neat row of holes directly above her from Schofield, a woman who wanted me to send word to her sweetheart “somewhere in Honolulu” that she was still alive from Pearl Harbor, a nurse who wanted scraps of paper and pencil stubs to give to the boys in the hospital who had last messages they wanted sent home a little girl named Theda who had a big doll named Nancy and who told me in a quiet voice that “Daddy was killed at Hickam.”

At the of?ce there were frantic calls from all sorts of women — housewives, stenographers, debutantes — wanting to know what they could do during the day, when husbands and brothers were away and there was nothing left but to listen to the radio and imagine that all hell had broken out on another part of the island.

It was then that I realized how important women can be in a war-torn world.

There is a job for every woman in Hawaii to do.

I discovered that when I visited the Red Cross centers, canteens, evacuee districts, the motor corps headquarters.

There is great organization in Honolulu, mapped out thoughtfully and competently by women who have had experience in World War I, who have looked ahead and foreseen the carnage of the past seven days and planned.


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