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¿Por qué te atraen los mosquitos?

¿Por qué te atraen los mosquitos?

¿Alguna vez te has preguntado por qué algunas personas son picadas por los mosquitos y otras no? No es solo casualidad. Según los científicos, alrededor del 10 al 20 por ciento de las personas son imanes de mosquitos debido a la química de su cuerpo. Aquí hay algunas cosas que los mosquitos encuentran irresistibles.

Olor corporal y calor

Los mosquitos son muy sensibles a los olores producidos cuando suda, como el amoníaco, el ácido láctico y el ácido úrico. Cuanto más transpiras y más se absorbe en la ropa (como calcetines o camisetas), más bacterias se acumulan en tu piel (especialmente si estás haciendo ejercicio o trabajando afuera y ensuciándote), haciéndote más atractivo para los mosquitos. Los mosquitos también son atraídos por el calor que producen nuestros cuerpos; cuanto más grande seas, más atractivo serás un objetivo.

Perfumes, Colonias, Lociones

Además de los olores corporales naturales, los mosquitos también son atraídos por esencias químicas de perfumes o colonias. Las investigaciones muestran que los aromas florales son particularmente atractivos para los mosquitos. También son atraídos por productos para el cuidado de la piel que contienen ácidos alfa-hidroxi, que son una forma de ácido láctico que los insectos adoran.

Dióxido de Cardón

Los mosquitos pueden detectar dióxido de carbono en el aire, por lo que cuanto más exhales, más probabilidades tendrás de comer sangre. Los mosquitos generalmente vuelan en zigzag a través de la columna de CO2 hasta que localizan la fuente. Los adultos son especialmente atractivos porque emiten más dióxido de carbono que los niños y las mascotas.

¿Otros factores?

Es un hecho que los mosquitos prosperan con las proteínas que se encuentran en la sangre. Aunque algunos investigadores han argumentado que los mosquitos parecen sentirse atraídos por la sangre tipo O en humanos, otros investigadores han cuestionado los datos detrás de este estudio. Algunas personas también sostienen que los mosquitos se sienten atraídos por los colores oscuros, especialmente el azul, y los olores de los alimentos fermentados como el queso o la cerveza, pero ninguna de estas afirmaciones ha sido comprobada por los científicos.

Datos sobre mosquitos

  • Hay más de 3.500 especies de mosquitos en todo el mundo. Se pueden encontrar alrededor de 170 especies en los Estados Unidos.
  • Solo los mosquitos hembras se alimentan de sangre, que necesitan para producir huevos. Los mosquitos machos no pican, prefiriendo el néctar de las flores.
  • Las picaduras de mosquitos pueden propagar enfermedades como la malaria, la fiebre del dengue, la fiebre amarilla, el virus del Zika y el virus del Nilo Occidental. Hay más de 30 especies de mosquitos que transmiten estas enfermedades, y se encuentran en todos los continentes, excepto en la Antártida.
  • En los Estados Unidos, seis especies son responsables de propagar enfermedades. Los dos más comunes son el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti)y el mosquito tigre asiático (Aedes albopictus) El mosquito de la fiebre amarilla se encuentra en climas cálidos desde California hasta Florida, mientras que el tigre asiático prospera en la costa sureste y este.

Fuentes

  • Cheshire, Sara. "¿Qué me hace tan sabroso? 5 mitos sobre las picaduras de mosquitos". CNN.com. 17 de julio de 2015.
  • Heubeck, Elizabeth. "¿Eres un imán de mosquito?" WebMD.com. 31 de enero de 2012.
  • Rueb, Emily. "Peligro en las alas: 6 de los mosquitos más peligrosos de Estados Unidos". NYTimes.com 28 de junio de 2016.
  • Stromberg, Joseph. "¿Por qué los mosquitos pican a algunas personas más que a otras?" Smithsonian.com. 12 de julio de 2013.


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