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¿Por qué es el día de las elecciones un martes de noviembre?

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Hay debates continuos sobre cómo lograr que más estadounidenses voten, y una pregunta persistente ha surgido durante décadas: ¿por qué los estadounidenses votan el primer martes de noviembre? ¿Alguien pensó que era una fecha práctica o conveniente? ¿Otra fecha alentaría más votaciones?

La ley federal de EE. UU. Desde la década de 1840 ha exigido que las elecciones presidenciales se celebren cada cuatro años el primer martes después del primer lunes de noviembre. En la sociedad moderna, parece un momento arbitrario para celebrar elecciones. Sin embargo, esa ubicación específica en el calendario tenía mucho sentido en el siglo XIX.

¿Por qué noviembre?

Antes de la década de 1840, los estados individuales fijaron las fechas en que los votantes votaron para presidente. Esos diversos días de elecciones, sin embargo, casi siempre cayeron en noviembre.

La razón para votar en noviembre era simple: según una ley federal temprana, los electores para el Colegio Electoral se reunirían en los estados individuales el primer miércoles de diciembre. De acuerdo con una ley federal de 1792, las elecciones en los estados (que eligen a los electores que eligen oficialmente al presidente y al vicepresidente) tuvieron que celebrarse dentro de los 34 días anteriores a ese día.

Más allá de cumplir con los requisitos legales, celebrar elecciones en noviembre tenía sentido en una sociedad agraria. Para noviembre, la cosecha había concluido y el clima invernal más duro no había llegado, una consideración importante para aquellos que tuvieron que viajar a un lugar de votación, como una sede del condado.

Celebrar las elecciones presidenciales en diferentes días en diferentes estados no fue una gran preocupación en las primeras décadas del siglo XIX, cuando las noticias viajaban tan rápido como un hombre a caballo o un barco podía transportarlas y los resultados de las elecciones demoraron días o semanas en llegar. Volverse reconocido. Las personas que votan en Nueva Jersey, por ejemplo, no pueden verse influenciadas por saber quién ganó la votación presidencial en Maine o Georgia.

Entra en los ferrocarriles y el telégrafo

En la década de 1840, todo eso cambió. Con la construcción de ferrocarriles, el transporte de correo y periódicos se hizo mucho más rápido. Pero lo que realmente cambió a la sociedad fue la aparición del telégrafo. Con las noticias viajando entre ciudades en cuestión de minutos, se hizo evidente que los resultados de las elecciones en un estado podrían influir en la votación que todavía estaba abierta en otro estado.

A medida que el transporte mejoró, surgió otro temor: los votantes posiblemente podrían viajar de un estado a otro, participando en múltiples elecciones. En una era en la que las máquinas políticas como el Tammany Hall de Nueva York a menudo eran sospechosas de manipular elecciones, eso era una preocupación seria. Entonces, a principios de la década de 1840, el Congreso fijó una fecha única para celebrar elecciones presidenciales en todo el país.

Día de las elecciones establecido en 1845

En 1845, el Congreso aprobó una ley que establece que el día para elegir electores presidenciales (el día del voto popular que determinaría a los electores del Colegio Electoral) sería cada cuatro años el primer martes después del primer lunes de noviembre. Eso estaba en línea con el marco de tiempo establecido por la ley de 1792.

Hacer las elecciones el primer martes después del primer lunes también aseguró que las elecciones nunca se celebrarían el 1 de noviembre, que es el Día de Todos los Santos, un día santo católico de obligación. También existe la leyenda de que los comerciantes en la década de 1800 tendían a hacer su contabilidad el primer día del mes, y programar una elección importante ese día podría interferir con los negocios.

La primera elección presidencial de conformidad con la nueva ley se celebró el 7 de noviembre de 1848, cuando el candidato whig Zachary Taylor derrotó a Lewis Cass del Partido Demócrata y al ex presidente Martin Van Buren, postulándose como candidato del Partido del Suelo Libre.

¿Por qué un martes?

La elección del martes es muy probable porque las elecciones en la década de 1840 generalmente se celebraron en los asientos del condado, y las personas en las áreas periféricas tendrían que viajar de sus granjas a la ciudad para votar. El martes fue elegido para que las personas pudieran comenzar sus viajes un lunes, evitando viajar el sábado de domingo.

Celebrar elecciones nacionales importantes en un día laborable parece anacrónico en el mundo moderno, y existe la preocupación de que la votación del martes cree obstáculos y desaliente la participación. Muchas personas no pueden retirarse del trabajo para votar (aunque usted puede hacerlo en 30 estados), y pueden encontrarse esperando en largas filas para votar por la noche.

Los informes de noticias que rutinariamente muestran a ciudadanos de otros países que votan en días más convenientes, como el sábado, tienden a hacer que los estadounidenses se pregunten por qué las leyes de votación no se pueden cambiar para reflejar la era moderna. La introducción de la votación anticipada y las boletas por correo en muchos estados estadounidenses ha abordado el problema de tener que votar en un día laborable específico. Pero en términos generales, la tradición de votar por el presidente cada cuatro años el primer martes después del primer lunes de noviembre ha continuado ininterrumpidamente desde la década de 1840.


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