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Vida prehistórica durante la época del Eoceno

Vida prehistórica durante la época del Eoceno

La época del Eoceno comenzó 10 millones de años después de la extinción de los dinosaurios, hace 65 millones de años, y continuó durante otros 22 millones de años, hasta hace 34 millones de años. Al igual que en la época del Paleoceno anterior, el Eoceno se caracterizó por la continua adaptación y propagación de los mamíferos prehistóricos, que llenaron los nichos ecológicos abiertos por la desaparición de los dinosaurios. El Eoceno constituye la parte media del período Paleógeno (hace 65-23 millones de años), precedido por el Paleoceno y sucedido por la época del Oligoceno (hace 34-23 millones de años); Todos estos períodos y épocas fueron parte de la Era Cenozoica (hace 65 millones de años hasta el presente).

Clima y geografía

En términos de clima, la época del Eoceno continuó donde lo dejó el Paleoceno, con un aumento continuo de las temperaturas globales a niveles cercanos al Mesozoico. Sin embargo, la última parte del Eoceno experimentó una marcada tendencia de enfriamiento global, probablemente relacionada con la disminución de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, que culminó en la formación de capas de hielo en los polos norte y sur. Los continentes de la Tierra continuaron desplazándose hacia sus posiciones actuales, separándose del supercontinente norte Laurasia y el supercontinente sur Gondwana, aunque Australia y la Antártida todavía estaban conectados. La época del Eoceno también fue testigo del surgimiento de las cadenas montañosas del oeste de América del Norte.

Vida terrestre durante la época del Eoceno

Los perisodactilos (ungulados de dedos impares, como caballos y tapires) y los artiodactilos (ungulados de dedos pares, como venados y cerdos) pueden rastrear su ascendencia hasta los géneros primitivos de mamíferos de la época del Eoceno. Phenacodus, un pequeño antepasado genérico de mamíferos con pezuñas, vivió durante el Eoceno temprano, mientras que el Eoceno tardío fue testigo de "bestias del trueno" mucho más grandes como Brontotherium y Embolotherium. Los depredadores carnívoros evolucionaron en sintonía con estos mamíferos que masticaban plantas: el Mesoxo temprano del Eoceno solo pesaba tanto como un perro grande, mientras que el Eoceno tardío Andrewsarchus fue el mamífero terrestre carnívoro más grande que jamás haya existido. Los primeros murciélagos reconocibles (como Palaeochiropteryx), los elefantes (como Phiomia) y los primates (como Eosimias) también evolucionaron durante el transcurso de la época del Eoceno.

Como es el caso de los mamíferos, muchas órdenes modernas de aves pueden rastrear sus raíces hasta los ancestros que vivieron durante la época del Eoceno (a pesar de que las aves en su conjunto evolucionaron, tal vez más de una vez, durante la Era Mesozoica). Las aves más notables del Eoceno fueron los pingüinos gigantes, como lo tipifican los Inkayacu de 100 libras de América del Sur y los Anthropornis de 200 libras de Australia. Otro pájaro importante del Eoceno fue Presbyornis, un pato prehistórico del tamaño de un niño pequeño.

Los cocodrilos (como el Pristichampsus con pezuñas extrañas), las tortugas (como el Puppigerus de ojos grandes) y las serpientes (como el Gigantophis de 33 pies de largo) continuaron floreciendo durante la época del Eoceno, muchas de ellas alcanzando tamaños sustanciales a medida que avanzaban. llenaron los nichos abiertos por sus parientes dinosaurios (aunque la mayoría no alcanzó el tamaño gigante de sus antepasados ​​inmediatos del Paleoceno). Lagartos mucho más pequeños, como el Cryptolacerta de tres pulgadas de largo, también eran una vista común (y una fuente de alimento para animales más grandes).

Vida marina durante la época del Eoceno

La época del Eoceno fue cuando las primeras ballenas prehistóricas dejaron tierra seca y optaron por una vida en el mar, una tendencia que culminó en el Basilosaurio del Eoceno medio, que alcanzó longitudes de hasta 60 pies y pesó cerca de 50 a 75 toneladas. Los tiburones continuaron evolucionando también, pero se conocen pocos fósiles de esta época. De hecho, los fósiles marinos más comunes de la época del Eoceno son de peces pequeños, como Knightia y Enchodus, que recorrieron los lagos y ríos de América del Norte en vastas escuelas.

Vida vegetal durante la época del Eoceno

El calor y la humedad de la época temprana del Eoceno lo convirtieron en un momento celestial para densas selvas y selvas tropicales, que se extendían casi hasta los polos norte y sur (¡la costa de la Antártida estaba bordeada de selvas tropicales hace unos 50 millones de años!) Más tarde En el Eoceno, el enfriamiento global produjo un cambio dramático: las selvas del hemisferio norte desaparecieron gradualmente, para ser reemplazadas por bosques caducifolios que podrían hacer frente mejor a los cambios de temperatura estacionales. Un desarrollo importante acababa de comenzar: las primeras hierbas evolucionaron durante la época del Eoceno tardío, pero no se extendieron por todo el mundo (proporcionando sustento para caballos y rumiantes que deambulan por las llanuras) hasta millones de años después.


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