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Análisis de "Plumas" por Raymond Carver

Análisis de "Plumas" por Raymond Carver

El poeta y autor estadounidense Raymond Carver (1938 - 1988) es uno de esos escritores raros que es conocido, como Alice Munro, principalmente por su trabajo en forma de cuento. Debido a su uso económico del lenguaje, Carver a menudo se asocia con un movimiento literario conocido como "minimalismo", pero él mismo se opuso al término. En una entrevista de 1983, dijo: "Hay algo sobre 'minimalista' que huele a visión pequeña y ejecución que no me gusta".

"Plumas" es la historia de apertura de la colección de Carver de 1983, Cathedral, en la que comenzó a alejarse del estilo minimalista.

Trama de "Plumas"

ALERTA DE SPOILER: Si no quieres saber qué sucede en la historia, no leas esta sección.

El narrador, Jack, y su esposa, Fran, están invitados a cenar en la casa de Bud y Olla. Bud y Jack son amigos del trabajo, pero nadie más en la historia se ha conocido antes. Fran no está entusiasmada con ir.

Bud y Olla viven en el país y tienen un bebé y una mascota de pavo real. Jack, Fran y Bud miran televisión mientras Olla prepara la cena y, de vez en cuando, atiende al bebé, que se preocupa en otra habitación. Fran nota un molde de yeso con dientes muy torcidos encima del televisor. Cuando Olla entra en la habitación, ella explica que Bud pagó para que tuviera frenillos, por lo que se queda con el elenco para "recordarme cuánto le debo a Bud".

Durante la cena, el bebé comienza a preocuparse nuevamente, por lo que Olla lo lleva a la mesa. Es sorprendentemente feo, pero Fran lo abraza y se deleita en él a pesar de su apariencia. El pavo real está permitido dentro de la casa y juega suavemente con el bebé.

Más tarde esa noche, Jack y Fran conciben un hijo a pesar de que antes no habían querido hijos. A medida que pasan los años, su matrimonio se agria y su hijo demuestra "una racha intrigante". Fran culpa a Bud y Olla de sus problemas a pesar de que solo los vio esa noche.

Deseos

Los deseos juegan un papel destacado en la historia.

Jack explica que él y Fran regularmente deseaban "en voz alta por cosas que no teníamos", como un auto nuevo o la oportunidad de "pasar un par de semanas en Canadá". No desean hijos porque no quieren hijos.

Está claro que los deseos no son serios. Jack lo reconoce cuando describe acercarse a la casa de Bud y Olla:

"Dije: 'Ojalá nos tuviéramos un lugar aquí'. Era solo un pensamiento ocioso, otro deseo que no equivaldría a nada ".

Por el contrario, Olla es un personaje que ha hecho realidad sus deseos. O más bien, ella y Bud juntos han hecho realidad sus deseos. Ella le dice a Jack y Fran:

"Siempre soñé con tenerme un pavo real. Desde que era niña y encontré una foto de uno en una revista".

El pavo real es ruidoso y exótico. Ni Jack ni Fran han visto uno antes, y es mucho más dramático que cualquiera de los ociosos deseos que han estado haciendo. Sin embargo, Olla, una mujer modesta con un bebé feo y dientes que necesitaban enderezarse, la ha convertido en parte de su vida.

Culpa

Aunque Jack fijaría la fecha más tarde, Fran cree que su matrimonio comenzó a deteriorarse precisamente la noche en que cenaron en Bud and Olla's, y ella culpa a Bud y Olla por ello. Jack explica:

"'Maldita sea esa gente y su bebé feo', dirá Fran, sin razón aparente, mientras miramos la televisión a altas horas de la noche".

Carver nunca deja en claro exactamente por qué Fran los culpa, ni deja en claro exactamente por qué la reunión de la cena inspira a Jack y Fran a tener un bebé.

Tal vez sea porque Bud y Olla parecen muy felices con sus extrañas, chillonas, pavos reales y feos bebés. Fran y Jack no creen que quieran los detalles: un niño, una casa en el campo y, desde luego, no un pavo real, pero quizás descubran que hacer quiere el contento que Bud y Olla parecen tener.

Y de alguna manera, Olla da la impresión de que su felicidad es el resultado directo de los detalles de su situación. Olla felicita a Fran por sus dientes naturalmente rectos, mientras que ella misma necesitaba frenillos, y la devoción de Bud, para arreglar su sonrisa torcida. En un momento, Olla dice: "Esperas hasta que tengas nuestro propio bebé, Fran. Ya verás". Y cuando Fran y Jack se van, Olla incluso le da a Fran algunas plumas de pavo real para que se las lleven a casa.

Gratitud

Pero parece que a Fran le falta un elemento fundamental que tiene Olla: la gratitud.

Cuando Olla le explica lo agradecida que está con Bud por enderezar los dientes (y, en general, por darle una vida mejor), Fran no la escucha porque está "hurgando en la lata de nueces, ayudándose de los anacardos". La impresión es que Fran es egocéntrica, tan centrada en sus propias necesidades que ni siquiera puede escuchar la expresión de gratitud de otra persona.

Del mismo modo, parece simbólico que cuando Bud dice gracia, Olla es la única que dice amen.

De dónde viene la felicidad

Jack nota un deseo que se hizo realidad:

"Lo que deseaba era que nunca olvidaría o dejaría ir esa noche. Ese es un deseo mío que se hizo realidad. Y fue mala suerte para mí que lo hiciera".

La noche le pareció muy especial, y lo dejó sintiéndose "bien por casi todo en mi vida". Pero él y Fran pueden haber calculado mal de dónde venía ese buen sentimiento, pensando que provenía de teniendo cosas, como un bebé, en lugar de sensación cosas, como amor y aprecio.


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