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Guerras Napoleónicas: Batalla de Fuentes de Oñoro

Guerras Napoleónicas: Batalla de Fuentes de Oñoro

La Batalla de Fuentes de Oñoro se libró del 3 al 5 de mayo de 1811, durante la Guerra Peninsular, que fue parte de las Guerras Napoleónicas más grandes.

Ejércitos y comandantes

Aliados

  • Vizconde Wellington
  • aprox. 38,000 hombres

francés

  • Mariscal Andre Massena
  • aprox. 46,000 hombres

Acumulacion para Batalla

Habiendo sido detenido ante las Líneas de Torres Vedras a fines de 1810, el mariscal Andre Massena comenzó a retirar las fuerzas francesas de Portugal la primavera siguiente. Al salir de sus defensas, las tropas británicas y portuguesas, lideradas por el vizconde Wellington, comenzaron a avanzar hacia la frontera en su búsqueda. Como parte de este esfuerzo, Wellington asedió las ciudades fronterizas de Badajoz, Ciudad Rodrigo y Almeida. Buscando recuperar la iniciativa, Massena se reagrupó y comenzó a marchar para aliviar a Almeida. Preocupado por los movimientos franceses, Wellington cambió sus fuerzas para cubrir la ciudad y defender sus enfoques. Al recibir informes sobre la ruta de Massena a Almeida, desplegó la mayor parte de su ejército cerca del pueblo de Fuentes de Oñoro.

Las defensas británicas

Ubicado al sureste de Almeida, Fuentes de Oñoro se sentó en la orilla oeste del río Don Casas y fue respaldado por una larga cresta hacia el oeste y el norte. Después de barricar el pueblo, Wellington formó sus tropas a lo largo de las alturas con la intención de pelear una batalla defensiva contra el ejército un poco más grande de Massena. Dirigiendo a la 1ra División para que sostuviera el pueblo, Wellington colocó las Divisiones 5ta, 6ta, 3ra y Ligera en la cresta al norte, mientras que la 7ma División estaba en reserva. Para cubrir su derecha, una fuerza de guerrillas, dirigida por Julián Sánchez, se posicionó en una colina al sur. El 3 de mayo, Massena se acercó a Fuentes de Oñoro con cuatro cuerpos del ejército y una reserva de caballería de alrededor de 46,000 hombres. Estos fueron apoyados por una fuerza de 800 caballería de la Guardia Imperial dirigida por el mariscal Jean-Baptiste Bessières.

Massena Attacks

Después de reconocer la posición de Wellington, Massena empujó a las tropas a través del Don Casas y lanzó un ataque frontal contra Fuentes de Oñoro. Esto fue apoyado por un bombardeo de artillería de la posición aliada. Al entrar en la aldea, las tropas del VI Cuerpo del General Louis Loisin se enfrentaron con las tropas de la Primera División del Mayor General Miles Nightingall y la Tercera División del Mayor General Thomas Picton. A medida que avanzaba la tarde, los franceses empujaron lentamente a las fuerzas británicas hasta que un determinado contraataque los vio arrojados de la aldea. Al acercarse la noche, Massena recordó sus fuerzas. No dispuesta a atacar directamente la aldea nuevamente, Massena pasó la mayor parte del 4 de mayo explorando las líneas enemigas.

Cambiando al sur

Estos esfuerzos llevaron a Massena a descubrir que el derecho de Wellington estaba ampliamente expuesto y solo cubierto por los hombres de Sánchez cerca del pueblo de Poco Velho. Buscando explotar esta debilidad, Massena comenzó a desplazar fuerzas hacia el sur con el objetivo de atacar al día siguiente. Al ver los movimientos franceses, Wellington ordenó al mayor general John Houston que formara su séptima división en la llanura al sur de Fuentes de Oñoro para extender la línea hacia Poco Velho. Al amanecer del 5 de mayo, la caballería francesa dirigida por el general Louis-Pierre Montbrun, así como la infantería de las divisiones de los generales Jean Marchand, Julien Mermet y Jean Solignac cruzaron el Don Casas y se movieron contra la derecha aliada. Barriendo a las guerrillas a un lado, esta fuerza pronto cayó sobre los hombres de Houston (Mapa).

Prevenir un colapso

Al estar bajo una intensa presión, la 7ma División se vio abrumada. En reacción a la crisis, Wellington ordenó a Houston que volviera a la cresta y envió a la caballería y la División de Luz del general de brigada Robert Craufurd en su ayuda. Al ponerse en línea, los hombres de Craufurd, junto con el apoyo de artillería y caballería, proporcionaron cobertura a la Séptima División mientras realizaba una retirada de combate. Cuando la Séptima División retrocedió, la caballería británica atacó a la artillería enemiga y se enfrentó a los jinetes franceses. Con la batalla llegando a un momento crítico, Montbrun solicitó el refuerzo de Massena para cambiar el rumbo. Al enviar un ayudante para criar a la caballería de Bessières, Massena se enfureció cuando la caballería de la Guardia Imperial no respondió.

Como resultado, la Séptima División pudo escapar y alcanzar la seguridad de la cresta. Allí formó una nueva línea, junto con las Divisiones 1ª y Ligera, que se extendían hacia el oeste desde Fuentes de Oñoro. Reconociendo la fuerza de esta posición, Massena decidió no presionar más el ataque. Para apoyar el esfuerzo contra la derecha aliada, Massena también lanzó una serie de ataques contra Fuentes de Oñoro. Estos fueron realizados por hombres de la división del general Claude Ferey, así como por el IX Cuerpo del general Jean-Baptiste Drouet. Golpeando en gran medida los pies 74 y 79, estos esfuerzos casi lograron expulsar a los defensores de la aldea. Mientras que un contraataque arrojó a los hombres de Ferey, Wellington se vio obligado a cometer refuerzos para romper el asalto de Drouet.

La lucha continuó durante la tarde con los franceses recurriendo a los ataques de bayoneta. Cuando el asalto de infantería a Fuentes de Oñoro vaciló, la artillería de Massena se abrió con otro bombardeo de las líneas aliadas. Esto tuvo poco efecto y al anochecer los franceses se retiraron del pueblo. En la oscuridad, Wellington ordenó a su ejército atrincherarse en las alturas. Frente a una posición enemiga fortalecida, Massena decidió retirarse a Ciudad Rodrigo tres días después.

Las secuelas

En la lucha en la Batalla de Fuentes de Oñoro, Wellington sufrió 235 muertos, 1.234 heridos y 317 capturados. Las pérdidas francesas sumaron 308 muertos, 2,147 heridos y 201 capturados. Aunque Wellington no consideró la batalla como una gran victoria, la acción en Fuentes de Oñoro le permitió continuar con el asedio de Almeida. La ciudad cayó ante las fuerzas aliadas el 11 de mayo, aunque su guarnición escapó con éxito. A raíz de la lucha, Massena fue llamado por Napoleón y reemplazado por el mariscal Auguste Marmont. El 16 de mayo, las fuerzas aliadas bajo el mariscal William Beresford se enfrentaron con los franceses en Albuera. Después de una pausa en la lucha, Wellington reanudó su avance hacia España en enero de 1812 y luego obtuvo victorias en Badajoz, Salamanca y Vitoria.

Fuentes


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