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Pastos marinos

Pastos marinos

La hierba marina es una angiosperma (planta con flores) que vive en un ambiente marino o salobre. Las praderas marinas crecen en grupos, formando lechos de praderas marinas o prados. Estas plantas proporcionan un hábitat importante para una variedad de vida marina.

Descripción de la hierba marina

Los pastos marinos evolucionaron hace unos 100 millones de años a partir del pasto en tierra, por lo tanto, se parecen a nuestros pastos terrestres. Las hierbas marinas son plantas con flores sumergidas que tienen hojas, raíces, flores y semillas. Como carecen de un tallo o tronco fuerte, el agua los sostiene.

Las hierbas marinas se adhieren al fondo del océano mediante raíces gruesas y rizomas, tallos horizontales con brotes apuntando hacia arriba y raíces apuntando hacia abajo. Sus hojas de hoja contienen cloroplastos, que producen energía para la planta a través de la fotosíntesis.

Seagrasses vs. Algas

Los pastos marinos pueden confundirse con las algas marinas (algas marinas), pero no lo son. Los pastos marinos son plantas vasculares y se reproducen floreciendo y produciendo semillas. Las algas marinas se clasifican como protistas (que también incluye protozoos, procariotas, hongos y esponjas), son relativamente simples y se reproducen con esporas.

Clasificación de pastos marinos

Hay alrededor de 50 especies de pastos marinos verdaderos en todo el mundo. Se organizan en las familias de plantas Posidoniaceae, Zosteraceae, Hydrocharitaceae y Cymodoceaceae.

¿Dónde se encuentran los pastos marinos?

Los pastos marinos se encuentran en aguas costeras protegidas, como bahías, lagunas y estuarios, y en regiones templadas y tropicales, en todos los continentes, excepto en la Antártida. Las hierbas marinas a veces se encuentran en parches, y estos parches se pueden expandir para formar enormes lechos de praderas marinas o prados. Las camas pueden estar formadas por una especie de pastos marinos o múltiples especies.

Los pastos marinos requieren mucha luz, por lo que las profundidades a las que ocurren en el océano están limitadas por la disponibilidad de luz.

¿Por qué son importantes los pastos marinos?

  • Los pastos marinos proporcionan alimento y hábitat para una variedad de vida marina (¡más sobre eso a continuación!).
  • Pueden estabilizar el fondo del océano con sus sistemas de raíces, lo que brinda una mayor protección contra las tormentas.
  • Los pastos marinos filtran la escorrentía y atrapan los sedimentos y otras partículas pequeñas. Esto aumenta la claridad del agua y la salud del medio marino.
  • Los pastos marinos ayudan a impulsar las economías locales mediante el apoyo de oportunidades de recreación vibrantes.

Vida marina encontrada en lechos de algas marinas

Los pastos marinos proporcionan un hábitat importante a varios organismos. Algunos usan camas de pastos marinos como áreas de vivero, otros buscan refugio allí durante toda su vida. Los animales más grandes, como los manatíes y las tortugas marinas, se alimentan de animales que viven en los lechos de pastos marinos.

Los organismos que hacen de la comunidad de algas marinas su hogar incluyen bacterias, hongos, algas; invertebrados como conchas, estrellas de mar, pepinos de mar, corales, camarones y langostas; una variedad de especies de peces que incluyen pargos, peces loro, rayas y tiburones; aves marinas como pelícanos, cormoranes y garzas; tortugas de mar; y mamíferos marinos como manatíes, dugongos y delfines nariz de botella.

Amenazas a los hábitats de pastos marinos

  • Amenazas naturales Las hierbas marinas incluyen tormentas, cambios climáticos como inundaciones y sequías que afectan la salinidad del agua, la interrupción de las hierbas marinas por pequeños depredadores mientras buscan alimento y el pastoreo de animales como las tortugas marinas y los manatíes.
  • Amenazas humanas Las hierbas marinas incluyen el dragado, la navegación, la degradación de la calidad del agua debido a la escorrentía y el sombreado de las hierbas marinas por muelles y barcos.

Referencias e información adicional:

  • Museo de Historia Natural de Florida. 2008. "Seagrasses". (En línea) Florida Museum of Natural History. Consultado el 12 de noviembre de 2008.
  • Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida. 2008. "Aprenda sobre pastos marinos". (En línea). Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre. Consultado el 12 de noviembre de 2008.
  • Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida. "Importancia de la hierba marina". Consultado el 16 de noviembre de 2015.
  • Departamento de Protección Ambiental de Florida. 2008. "Seagrasses" (en línea). Departamento de Protección Ambiental de Florida. Consultado el 12 de noviembre de 2008.
  • Seagrass.LI, sitio web de conservación de pastos marinos de Long Island. 2008. "¿Qué es Seagrass?" (En línea). Cornell Cooperative Extension Marine Program. Consultado el 12 de noviembre de 2008.
  • Smithsonian Marine Station en Fort Pierce. Hábitats de pastos marinos. Consultado el 16 de noviembre de 2015.
  • Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural. Algas marinas y camas de algas marinas. Portal del océano. Consultado el 16 de noviembre de 2015.


Ver el vídeo: QUÉ SON LOS PASTOS MARINOS? Green Data (Enero 2022).

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