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¿Qué son los lípidos y qué hacen?

¿Qué son los lípidos y qué hacen?

Los lípidos son una clase de compuestos orgánicos de origen natural que puede conocer por sus nombres comunes: grasas y aceites. Una característica clave de este grupo de compuestos es que no son solubles en agua.

Aquí hay un vistazo a la función, estructura y propiedades físicas de los lípidos.

Datos rápidos: lípidos

  • Un lípido es cualquier molécula biológica que es soluble en solventes no polares.
  • Los lípidos incluyen grasas, ceras, vitaminas liposolubles, esteroles y glicéridos.
  • Las funciones biológicas de los lípidos incluyen almacenamiento de energía, componentes estructurales de la membrana celular y señalización.

Los lípidos en química, una definición

Un lípido es una molécula liposoluble. En otras palabras, los lípidos son insolubles en agua pero solubles en al menos un solvente orgánico. Las otras clases principales de compuestos orgánicos (ácidos nucleicos, proteínas y carbohidratos) son mucho más solubles en agua que en un solvente orgánico. Los lípidos son hidrocarburos (moléculas que consisten en hidrógeno y oxígeno), pero no comparten una estructura molecular común.

Los lípidos que contienen un grupo funcional éster pueden hidrolizarse en agua. Las ceras, los glicolípidos, los fosfolípidos y las ceras neutras son lípidos hidrolizables. Los lípidos que carecen de este grupo funcional se consideran no hidrolizables. Los lípidos no hidrolizables incluyen esteroides y las vitaminas liposolubles A, D, E y K.

Ejemplos de lípidos comunes

Hay muchos tipos diferentes de lípidos. Ejemplos de lípidos comunes incluyen mantequilla, aceite vegetal, colesterol y otros esteroides, ceras, fosfolípidos y vitaminas liposolubles. La característica común de todos estos compuestos es que son esencialmente insolubles en agua, pero solubles en uno o más solventes orgánicos.

¿Cuáles son las funciones de los lípidos?

Los organismos utilizan los lípidos para el almacenamiento de energía, como una molécula de señalización (por ejemplo, hormonas esteroides), como mensajeros intracelulares y como un componente estructural de las membranas celulares. Las vitaminas liposolubles (A, D, E y K) son lípidos a base de isopreno que se almacenan en el hígado y las grasas. Algunos tipos de lípidos deben obtenerse de la dieta, mientras que otros pueden sintetizarse dentro del cuerpo. Los tipos de lípidos que se encuentran en los alimentos incluyen triglicéridos de plantas y animales, esteroles y fosfolípidos de membrana (por ejemplo, colesterol). Se pueden producir otros lípidos a partir de carbohidratos de la dieta a través de un proceso llamado lipogénesis.

Estructura lipídica

Aunque no existe una estructura común única para los lípidos, la clase de lípidos más común son los triglicéridos, que son grasas y aceites. Los triglicéridos tienen un esqueleto de glicerol unido a tres ácidos grasos. Si los tres ácidos grasos son idénticos, el triglicérido se denomina triglicéridos simples. De lo contrario, el triglicérido se llama triglicéridos mixtos.

Las grasas son triglicéridos que son sólidos o semisólidos a temperatura ambiente. Los aceites son triglicéridos que son líquidos a temperatura ambiente. Las grasas son más comunes en animales, mientras que los aceites son frecuentes en plantas y peces.

La segunda clase más abundante de lípidos son los fosfolípidos, que se encuentran en las membranas celulares de animales y plantas. Los fosfolípidos también contienen glicerol y ácidos grasos, además contienen ácido fosfórico y un alcohol de bajo peso molecular. Los fosfolípidos comunes incluyen lecitinas y cefalinas.

Saturado Versus Insaturado

Los ácidos grasos que no tienen dobles enlaces carbono-carbono están saturados. Estas grasas saturadas se encuentran comúnmente en animales y generalmente son sólidos.

Si hay uno o más enlaces dobles, la grasa es insaturada. Si solo está presente un doble enlace, la molécula es monoinsaturada. La presencia de dos o más dobles enlaces hace que una grasa sea poliinsaturada. Las grasas no saturadas se derivan con mayor frecuencia de las plantas. Muchos son líquidos porque los dobles enlaces evitan el empaquetamiento eficiente de múltiples moléculas. El punto de ebullición de una grasa no saturada es más bajo que el punto de ebullición de la grasa saturada correspondiente.

Lípidos y Obesidad

La obesidad ocurre cuando hay un exceso de lípidos almacenados (grasa). Si bien algunos estudios han relacionado el consumo de grasas con la diabetes y la obesidad, la gran mayoría de las investigaciones sugiere que no existe un vínculo entre las grasas en la dieta y la obesidad, las enfermedades cardíacas o el cáncer. Más bien, el aumento de peso es una consecuencia del consumo excesivo de cualquier tipo de alimento, combinado con factores metabólicos.

Fuentes

Bloor, W. R. "Esquema de una clasificación de los lipoides". Sage Journals, 1 de marzo de 1920.

Jones, Maitland. "Química Orgánica." 2a edición, W W Norton & Co Inc (Np), agosto de 2000.

Leray, Claude. "Lípidos Nutrición y Salud". Primera edición, CRC Press, 5 de noviembre de 2014, Boca Ratón.

Ridgway, Neale. "Bioquímica de lípidos, lipoproteínas y membranas". 6ta edición, Elsevier Science, 6 de octubre de 2015.


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